Las plagas pueden desarrollar resistencia a muchos tipos de métodos de control, no sólo a los químicos

Las plagas pueden desarrollar resistencia a muchos tipos de métodos de control, no sólo a los químicos

25 de junio de 2015

Por Richard Levine

>p>Pestes agrícolas, como insectos y malezas, pueden ser increíblemente hábiles en el desarrollo de la resistencia a los métodos de control. Cuando se menciona la palabra "resistencia", la mayoría de la gente probablemente piensa en plagas que se vuelven resistentes a ciertos químicos - malezas que se vuelven resistentes a los herbicidas, o insectos que se vuelven resistentes a los insecticidas, por ejemplo.

Richard Levine

Sin embargo, hay muchos otros tipos de resistencia. La Dra. Alison Van Eenennaam, la ganadora del Premio de Comunicación CAST de Borlaug en 2014, explicó recientemente que las malezas pueden volverse resistentes a los métodos de control mecánico - como el corte o el arado.

"Cualquiera que haya cortado alguna vez los dientes de león en su césped sabe que esos pequeños evolucionan una forma de evitar ser cortados por el tipo de crecimiento lateral y tratando de apurarse y florecer antes de volver y cortar la próxima vez. Están desarrollando un enfoque en torno a esa estrategia de control", dijo. "O puedes usar la labranza, y entonces algunas plantas crecen raíces profundas para evitar ser labradas."

Otro ejemplo es la resistencia del comportamiento. Investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte publicaron un artículo en Science en 2013 mostrando que las cucarachas alemanas (Blattella germanica) habían evolucionado para evitar los cebos insecticidas que contenían glucosa. De acuerdo con un comunicado de prensa de ese año, estas cucarachas "evolucionaron para convertirse en adversas a la glucosa". Estas cucarachas no son atraídas por la glucosa, por lo que tienden a no consumir cebos insecticidas". El siguiente video muestra una población adversa a la glucosa (derecha) evitando la jalea que contiene glucosa, junto a una población no resistente de cucarachas que se están ahogando en ella (izquierda):

Ahora un nuevo estudio publicado en Ecología y Evolución muestra cómo los insectos pueden desarrollar resistencia a un antiguo método de control agrícola - la rotación de cultivos. Los gusanos de la raíz del maíz occidental (

Diabrotica virgifera) prosperan en los campos de maíz, pero mueren cuando los agricultores cambian a la soja u otros cultivos - al menos eso solía ser el caso. Para 1995 algunos cultivadores comenzaron a ver daños por gusanos de la raíz incluso en campos rotados. Hoy en día los gusanos de la raíz resistentes a la rotación están muy extendidos en el cinturón de maíz del Medio Oeste, donde el maíz y la soja dominan el paisaje.

Entonces, ¿cómo persiste el gusano de la raíz del maíz occidental en los campos que alternan entre el maíz y la soja? La respuesta, según los autores, tiene que ver con la producción de enzimas en el intestino del gusano de la raíz.

Su enfoque fue impulsado por las observaciones hechas por Jorge Zavala, quien sabía, a partir de investigaciones previas, que los niveles de enzimas de degradación de proteínas en el intestino del insecto, llamadas proteinasas, suben y bajan en respuesta a las defensas químicas en las hojas de soja. Vio que los gusanos de la raíz resistentes a la rotación sobrevivían más tiempo en la soja e infligían más daño a las hojas de soja que sus pares no resistentes. También detectó diferencias en los niveles de proteinasas en los gusanos de la raíz resistentes a la rotación y no resistentes (de tipo silvestre).

El nuevo estudio probó estos resultados en una amplia muestra de gusanos de la raíz del maíz occidental de Illinois, Iowa, Nebraska y Missouri.

"De hecho, encontramos que los gusanos de la raíz resistentes a la rotación podían comer más follaje que los del tipo silvestre (no resistentes) (gusanos de la raíz)", dijo el profesor de ciencias de los cultivos de la Universidad de Illinois, Manfredo Seufferheld, quien dirigió el nuevo estudio. "También son capaces de sobrevivir un poco más de tiempo con la soja que los gusanos de la raíz de tipo silvestre."

Cuando los insectos se alimentan de sus hojas, la soja aumenta la producción de inhibidores de la proteinasa para combatir la capacidad de los insectos de digerir las proteínas de sus hojas. Los investigadores formularon la hipótesis de que los gusanos de la raíz resistentes a la rotación habían desarrollado la capacidad de competir un poco más en esta guerra química con la soja.

Las pruebas confirmaron que los gusanos de la raíz resistentes a la rotación tenían niveles más altos de una clase especial de proteinasas que los gusanos de la raíz de tipo silvestre para empezar, y que aumentaron la producción de una de estas proteinasas, Cathepsin-L, en respuesta a las defensas de la soja. Los gusanos de la raíz de tipo silvestre aumentaron los niveles de otra proteinasa, la Cathepsina-B, cuando se alimentaban de soja, encontraron los investigadores. Pero esta enzima parece ser ineficaz contra las defensas de la planta.

Esta diferencia permite a los escarabajos resistentes a la rotación sobrevivir en la soja durante dos o tres días, el tiempo suficiente, según los investigadores, para que algunos de ellos pongan sus huevos en los campos de frijoles. En primavera, cuando los mismos campos se plantan en el maíz, las larvas de gusanos de la raíz emergen para alimentarse de las raíces del maíz.

El conductista de insectos de Illinois y co-autor Joseph Spencer de la Encuesta de Historia Natural de Illinois dijo que antes de este estudio, los investigadores que estudiaban la resistencia a la rotación estaban mirando a los insectos y el comportamiento de los insectos en forma aislada, perdiendo así su interacción con las plantas como una pista potencial del problema.

"Tienes que incluir la soja en la ecuación", dijo Spencer. "No es un jugador pasivo. El escarabajo ha cambiado su comportamiento, pero lo que facilita este cambio de comportamiento es este cambio en la expresión de estas proteinasas digestivas. Eso les permite permanecer en la soja por más tiempo. Habíamos ignorado este aspecto de la biología."

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable A C Z.
  • Finalidad  Moderar los comentarios. Responder las consultas.
  • Legitimación Su consentimiento.
  • Destinatarios  banahosting.
  • Derechos Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de sus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad