Las plantas responden a los sonidos de las orugas creando productos químicos defensivos

Las plantas responden a los sonidos de las orugas creando productos químicos defensivos

3 de julio de 2014

Estudios anteriores han sugerido que el crecimiento de las plantas puede ser influenciado por el sonido, y que las plantas responden al viento y al tacto. Ahora, los investigadores de la Universidad de Missouri han determinado que las plantas responden a los sonidos que las orugas hacen cuando comen plantas, y que las plantas responden con más defensas.

"Investigaciones anteriores han investigado cómo las plantas responden a la energía acústica, incluyendo la música", dijo Heidi Appel, una científica investigadora. "Sin embargo, nuestro trabajo es el primer ejemplo de cómo las plantas responden a una vibración ecológicamente relevante. Encontramos que las vibraciones de alimentación señalan cambios en el metabolismo de las células de las plantas, creando químicos más defensivos que pueden repeler los ataques de las orugas"

Sus hallazgos fueron publicados en la revista Oecologia.

En el estudio, el Dr. Appel y el Profesor Rex Cocroft colocaron orugas (Pieris rapae) en Arabidopsis, una pequeña planta con flores relacionada con el repollo y la mostaza. Utilizando un láser y un pequeño trozo de material reflectante en la hoja de la planta, Cocroft fue capaz de medir el movimiento de la hoja en respuesta a la oruga masticadora.

Cocroft y Appel luego reprodujeron grabaciones de las vibraciones de alimentación de la oruga a un conjunto de plantas, pero sólo reprodujeron el silencio al otro conjunto de plantas. Cuando las orugas se alimentaron más tarde de ambos conjuntos de plantas, los investigadores encontraron que las plantas previamente expuestas a las vibraciones de alimentación producían más aceites de mostaza, químicos naturales que no son atractivos para muchas orugas.

"Lo que es notable es que las plantas expuestas a diferentes vibraciones, incluyendo aquellas hechas por un viento suave o diferentes sonidos de insectos que comparten algunas características acústicas con las vibraciones de alimentación de las orugas, no aumentaron sus defensas químicas", dijo Cocroft. "Esto indica que las plantas son capaces de distinguir las vibraciones de alimentación de otras fuentes comunes de vibración ambiental".

Appel y Cocroft dicen que la investigación futura se centrará en cómo las vibraciones son detectadas por las plantas, qué características de la compleja señal vibratoria son importantes, y cómo las vibraciones mecánicas interactúan con otras formas de información de las plantas para generar respuestas de protección a las plagas.

"Las plantas tienen muchas maneras de detectar el ataque de los insectos, pero las vibraciones de alimentación son probablemente la forma más rápida para que las partes distantes de la planta perciban el ataque y comiencen a aumentar sus defensas", dijo Cocroft.

"Las orugas reaccionan a esta defensa química arrastrándose, por lo que el uso de vibraciones para aumentar las defensas de la planta podría ser útil para la agricultura", dijo Appel. "Esta investigación también abre la ventana del comportamiento de la planta un poco más amplia, mostrando que las plantas tienen muchas de las mismas respuestas a las influencias externas que los animales, aunque las respuestas parezcan diferentes. "Las plantas responden a las vibraciones de las hojas causadas por la masticación de insectos herbívoros..." "Comparte esto" "Relacionado" "La profesión de la entomología" "Arabidopsis" "Orugas" "Heidi Appel" "Oecología" "Pieris Rapae" "Rex Cocroft" "Vibraciones" "La profesión de la entomología

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