Las plantas silvestres podrían no funcionar como refugios para los barrenadores del tallo en los cultivos Bt africanos

Las plantas silvestres podrían no funcionar como refugios para los barrenadores del tallo en los cultivos Bt africanos

22 de diciembre de 2016

Eldana saccharina es una especie indígena de barrenador del tallo de importancia económica que ataca al maíz en África. (Foto: Bugwood.org)

Por Josh Lancette

Cuando se utilizan cultivos Bt, una preocupación constante es evitar que las plagas de insectos se vuelvan resistentes. Según un documento publicado en el Journal of Economic Entomology que contiene un nuevo análisis de estudios anteriores, una táctica común para prevenir la resistencia en África podría no estar funcionando como se esperaba.

Los cultivos Bt son plantas que han sido modificadas genéticamente para expresar una proteína producida por la bacteria Bacillus thuringiensis. Esta proteína es tóxica para algunos insectos, por lo que cuando un insecto se alimenta de la planta, ingiere la proteína y muere. Estos cultivos son útiles porque pueden proporcionar una alternativa a los plaguicidas, lo que beneficia al medio ambiente, a otros insectos beneficiosos, a los seres humanos que de otra manera entrarían en contacto con los plaguicidas, y a los operadores de granjas que no tienen los medios para aplicaciones de plaguicidas a gran escala. Además, los cultivos Bt suelen considerarse seguros para el consumo de los seres humanos y otros animales no objetivo.

Josh Lancette

Sin embargo, si bien los cultivos Bt tienen beneficios, un riesgo es que las poblaciones de insectos pueden crecer resistentes a ellos si no se utilizan estrategias de gestión eficaces.

Una estrategia para evitar que los insectos se vuelvan resistentes a los cultivos Bt es plantar un cultivo "refugio" no Bt alrededor del cultivo principal Bt. La idea es que el cultivo de refugio produce insectos no resistentes, que luego se aparean con cualquier insecto resistente en el cultivo principal, produciendo en su mayoría descendientes no resistentes. Así pues, los insectos no resistentes del cultivo principal mueren, y los insectos resistentes que no mueren producen en su mayoría descendencia no resistente que morirá.

En partes de África dominadas por pequeños cultivos y granjas más que por grandes operaciones agrícolas industriales, las plantas silvestres se utilizan comúnmente como cultivos de refugio. Sin embargo, la evidencia sugiere que no están funcionando en lo que respecta a las plagas del barrenador del tallo del maíz.

"Estudios recientes de África oriental y meridional han ... comenzado a cuestionar la contribución que las plantas silvestres huéspedes podrían hacer como reservorios para la infestación de plagas del barrenador del tallo", escribe el Dr. Johnnie Van den Berg, autor del documento y profesor de la Universidad del Noroeste de Sudáfrica. "Si bien estas plantas pueden tener las características de los cultivos de refugio... el hecho de que no produzcan un número suficiente de polillas de alta calidad las hace inadecuadas como cultivos de refugio. Esta escasa idoneidad de las hierbas silvestres como refugio para los barrenadores del tallo del lepidóptero se hizo evidente en los estudios de campo realizados en toda África durante la última década"

Van den Berg sostiene que se han utilizado plantas silvestres, aunque no funcionen, debido a la información defectuosa que se ha dado a los agricultores.

"El uso de refugios no estructurados y plantas silvestres huéspedes como refugios no está aprobado como estrategia IRM [manejo de la resistencia a los insectos] de los barrenadores de tallo africanos, pero a menudo se sugiere como una posible solución", escribe Van den Berg. "Este continuo informe erróneo sobre la importancia de los huéspedes silvestres a lo largo de los años creó la percepción de que los barrenadores del tallo estaban presentes en gran número en las plantas huéspedes silvestres, que estas plantas eran abundantes y que podían servir como refugios para los barrenadores del tallo y ser parte de una estrategia de IRM para el maíz Bt. "Las actuales estrategias de IRM y la dependencia de las plantas huéspedes silvestres como refugio en la mayor parte del mundo en desarrollo no son apropiadas para los pequeños sistemas agrícolas", escribe Van den Berg. "La experiencia previa ha demostrado que el cumplimiento de los requisitos de los enfoques de refugio estructurado será bajo, lo que requiere enfoques novedosos para abordar este problema. Por lo tanto, es necesario dar una nueva mirada a las estrategias de manejo integrado de plagas que pueden servir para reducir la presión de selección para la evolución de la resistencia"

"Si bien las estrategias de manejo integrado de plagas deben funcionar desde una perspectiva biológica, también deben funcionar desde una perspectiva sociológica, ya que no todas las estrategias pueden o serían utilizadas por los agricultores.

<"Para ser aceptadas por los agricultores, las estrategias de manejo integrado de plagas deben ser compatibles con los sistemas de cultivo existentes y las prácticas agrícolas normales", escribe Van den Berg. "Si se plantan otros cultivos como refugios, éstos deben ser económicamente viables, socialmente aceptables y fáciles de implementar por quienes toman las decisiones de manejo a nivel de la granja.

Lea más: "Manejo de la resistencia de los insectos en el maíz Bt: Las plantas huéspedes silvestres de los barrenadores del tallo no sirven como refugios en África", Journal of Economic Entomology

>Josh Lancette es gerente de publicaciones de la Sociedad Entomológica de América.

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