Las polillas grandes necesitan una mejor audición para evitar los murciélagos

Las polillas grandes necesitan una mejor audición para evitar los murciélagos

20 de agosto de 2013

Journal of Experimental Biology llamado "Los simples oídos de las polillas noctuoides están sintonizados con los llamados de su simpática comunidad de murciélagos".

Las polillas grandes tienen que hacer algo extra para evitar a los murciélagos, y su truco es escuchar mejor. Sus tímpanos son más grandes y por lo tanto más sensibles que los oídos de las polillas pequeñas, y esto les permite escuchar a sus enemigos desde una mayor distancia, dándoles tiempo extra para escapar.

Según la profesora WSR Annemarie Surlykke del Departamento de Biología de la Universidad del Sur de Dinamarca, la mejor audición sólo se desarrolla en las polillas que lo necesitan.

Las polillas se adaptan a los murciélagos con los que comparten su entorno. Si los murciélagos emiten llamadas de ecolocalización a baja frecuencia, las polillas no necesitan ser capaces de manejar las altas frecuencias. Por el contrario, si los murciélagos emiten llamadas de alta frecuencia, las polillas necesitan ser capaces de escuchar las altas frecuencias si quieren sobrevivir.

El patrón es el mismo en todo el mundo - incluso si hay muchas polillas y murciélagos diferentes, dice Annemarie Surlykke. Junto con Hannah M. ter Hofstede del Dartmouth College en New Hampshire, ha examinado la situación en Inglaterra, Dinamarca y Canadá.

Todos los murciélagos emiten llamadas de ecolocalización en el rango ultrasónico, es decir, por encima de 20 kHz, pero para rangos más altos hay una gran diferencia. Algunos operan a 20 o 30 kHz, mientras que otros operan a 50 o 60 kHz. Depende de la especie, y también depende del lugar del mundo donde viven las diferentes especies. En Inglaterra hay dos especies de la familia de murciélagos de herradura (Rhinolophus), que operan a una frecuencia de hasta 80 kHz.

Particularmente en las áreas de Inglaterra donde viven los murciélagos de herradura, las polillas locales pueden oír a 80 kHz, mientras que no fue así en las otras dos áreas estudiadas, Canadá y Dinamarca, donde los murciélagos de herradura no existen.

"Esta es una buena imagen de cómo las polillas y los murciélagos, presas y depredadores, evolucionan en una carrera cada vez más estrecha para superar a los demás", dijo Annemarie Surlykke.

"La ventaja de ser capaz de escuchar a 80 kHz es obvia para la polilla: puede detectar al enemigo a tiempo. Pero también hay desventajas. Estas polillas pueden oír mucho más de lo que necesitan oír. Reciben tantas impresiones sonoras innecesarias, y cuando no tienen un cerebro complicado para procesar los sonidos entrantes, reaccionan a todos los sonidos, incluso una pequeña rama que se rompe a lo lejos puede ponerlas en alerta. Para un humano, sería muy estresante y para una polilla es una pérdida de energía y tiempo reaccionar como si hubiera peligro", dijo Annemarie Surlykke.

Lea más sobre el trabajo de Annemarie Surlykkes: http://www.bats.biology.sdu.dk.

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