Las polillas vampiro chupan la sangre de los vertebrados, incluidos los humanos

Las polillas vampiro chupan la sangre de los vertebrados, incluidos los humanos

30 de octubre de 2015 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/calyptra-thalictri.jpg"

Una polilla vampiro, Calyptra thalictri, alimentándose del pulgar de la Dra. Jennifer M. Zaspel.

Por Kevin Fernández

>Vampirismo - perforar o cortar la piel de los animales para chupar o lamer la sangre - es conocido en todo el reino animal. Los mosquitos vienen a la mente, además de garrapatas, ácaros, murciélagos vampiros y el pinzón vampiro de las Islas Galápagos. Pero... ¿polillas vampiro? Sí, de hecho, hay polillas que se alimentan de la sangre de los vertebrados, incluyendo a los humanos. Cuando le hablo a la gente de ellas, responden entrando en un leve shock. Como las plantas carnívoras, nada tan extraño debería existir en un universo prosaico, dicen. ¿Pero quién dijo que vivimos en un universo prosaico? Las polillas vampiro pertenecen al género Calyptra, que contiene 17 especies. El género está contenido dentro de la subfamilia Calpinae de la familia Erebidae. El género también es miembro de la tribu Calpini. Se han reportado ocho especies de mamíferos vampirizadores, incluyendo humanos, en estado salvaje, y dos, Calyptra fletcheri y C. thalictri, han extraído sangre humana en ambientes de laboratorio o semi-naturales como jaulas de malla y frascos. Todos ellos, incluyendo a los bebedores de sangre, se alimentan normalmente perforando la fruta para chupar el jugo. El consumo de sangre en estas criaturas es facultativo, no obligatorio. Las polillas vampiro están siendo estudiadas extensamente en el laboratorio de la Dra. Jennifer Zaspel, profesora asistente de entomología en la Universidad de Purdue en West Lafayette, IN. Su equipo ha capturado Calyptra polillas en el campo en los EE.UU. y otros países. El laboratorio estudia, entre otros aspectos, la sistemática molecular y la estructura de alimentación de las polillas vampiro. El Dr. Zaspel es también director de la Colección de Investigación Entomológica de Purdue, que contiene casi dos millones de especímenes de insectos.

Todas las especies de Calyptra se encuentran en el Viejo Mundo (sudeste asiático, África oriental, China, Japón, India y Europa oriental y meridional) excepto Calyptra canadensis, que vive en los EE.UU. y Canadá, y probablemente no es un vampiro. Pero, ¿quién sabe? Tal vez no ha sido atrapado en el acto todavía. La historia de la vida de C. canadensis era casi desconocida hasta hace poco, cuando, en el laboratorio de Zaspel, uno de ellos fue grabado perforando una fresa.

Las polillas vampiro pueden perforar las gruesas pieles de animales como búfalos, tapires y elefantes. Después de aterrizar en un punto favorable del animal huésped, la polilla comienza a penetrar en la piel aplicando su probóscide en la piel, luego la mece hacia atrás y hacia adelante para empujarla. Una vez que ha penetrado en la piel, la polilla oscila o mueve su cabeza hacia atrás y adelante para empujar la probóscide. A medida que la sangre del animal huésped brota, abre los ganchos a los lados de la probóscide para anclarla firmemente. La probóscide tiene dos partes que alternan entre el anclaje y la perforación a través del tejido del huésped utilizando un movimiento "antiparalelo". La mordedura de una polilla Calyptra es roja y dolorosa, pero se cree que no representa ningún peligro para los seres humanos. Una polilla vampiro puede chupar sangre hasta 50 minutos.

En 2006, la propia Dra. Zaspel fue vampirizada en un viaje de recolección en el extranjero.

"Mi primer encuentro con una polilla vampiro fue como estudiante de postgrado trabajando en el Lejano Oriente de Rusia", dijo. "Salimos a recolectar en una remota aldea en las afueras de Ussuriysk y una de las primeras polillas que llegó a la sábana fue Calyptra thalictri. Sabía que la alimentación con sangre nunca había sido documentada en esta especie, pero aún así, decidí recolectarla en un frasco y metí mi pulgar dentro. En menos de un minuto, comenzó a sondear mi pulgar con su lengua acorazada, y luego perforó mi piel, y comenzó a alimentarse de mi sangre."

Solo los vampiros macho de las polillas chupan sangre. Las hembras chupan jugo de fruta y se alimentan de néctar, y las larvas se alimentan de hojas. Se tiene la hipótesis, aunque no está probado, de que los machos chupan sangre por la sal, que luego pasan a las hembras en su esperma como un posible beneficio para la descendencia. También se tiene la hipótesis de que el comportamiento de alimentación de la sangre evolucionó a partir de la perforación de la fruta con el fin de alimentarse de los jugos.

"El macho y la hembra Calyptra especies son perforadores de frutas obligadas", dijo el Dr. Zaspel. "Tienen una probóscide modificada para perforar las frutas y chupar el jugo. Por lo tanto, el hábito de alimentarse de sangre ha evolucionado de los comportamientos de alimentación asociados a las plantas, a diferencia de los comportamientos de alimentación asociados a los animales."

Lee más at:

- Polilla Vampiro Descubierta - Evolución en el Trabajo

- EOL Descripción Completa de la Polilla Vampiro

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<Kevin Fernández es un escritor científico independiente que vive en Connecticut. Ha publicado en periódicos, enciclopedias y en línea.

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