Las redes insecticidas podrían mantener a los escarabajos fuera de su cereal de desayuno.

Las redes insecticidas podrían mantener a los escarabajos fuera de su cereal de desayuno.

17 de julio de 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/red-flour-beetle-on-long-lasting-insecticide-netting.jpg" "escarabajo de la harina roja en un mosquitero insecticida de larga duración"

En este primer plano, un escarabajo de la harina roja (Tribolium castaneum) yace muerto en un mosquitero insecticida de larga duración. Un nuevo estudio muestra que tales redes podrían tener aplicaciones prometedoras en instalaciones de productos almacenados para proteger de las plagas a alimentos como el trigo, el maíz y la soja. (Foto: Rob Morrison, Ph.D.)

Por Marina Suárez

La mayoría de nosotros damos por sentado que podemos comer nuestro tazón de granola matutino sin inspeccionar cada cucharada en busca de trozos de escarabajo de la harina o gusanos del barrenador del grano. Esa indiferencia es bastante asombrosa si consideramos el largo viaje que hacen los alimentos como el trigo, el maíz y la soja desde el campo hasta la mesa del comedor y las docenas de especies de insectos que están ansiosos por picarlos a lo largo del camino.

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Marina Suárez

Tener una despensa abastecida con alimentos libres de insectos sólo es posible debido a los esfuerzos de manejo integrado de plagas sostenido que comienza cuando se cosecha el alimento y no termina hasta que lo comemos.

Controlar las plagas en nuestros alimentos almacenados es una gran cosa. Los "productos básicos almacenados", como el trigo, el maíz y la soja, en contraposición a los productos frescos, no sólo son necesarios para alimentar a las poblaciones humanas, sino que también valen mucho dinero. En los Estados Unidos, el valor de la cosecha de maíz de 2017 por sí sola fue de unos 47.500 millones de dólares. Pero los daños causados por las plagas de insectos provocan una pérdida estimada de entre el 10 y el 30 por ciento del valor de estos productos. En las naciones en desarrollo, con menos recursos para el manejo de plagas, las pérdidas pueden llegar a ser de hasta el 70 por ciento.

Los administradores de plagas en las instalaciones de productos básicos almacenados necesitan herramientas eficaces y seguras. En un estudio publicado este mes en el Journal of Economic Entomology, Rob Morrison, Ph.D., y sus colegas del Centro para la Investigación de Granos y Salud Animal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos-Servicio de Investigación Agrícola y la Universidad del Estado de Kansas examinan la eficacia de los mosquiteros con insecticida de larga duración para controlar las plagas de insectos de dos productos almacenados importantes.

Los mosquiteros con insecticida de larga duración (LLIN) son mosquiteros que tienen el insecticida incorporado en sus fibras y pueden ser eficaces durante un año o más. Se ha utilizado durante mucho tiempo como mosquitero para proteger a las personas contra el paludismo y otras enfermedades, pero los entomólogos sólo recientemente han comenzado a considerar el uso de las LLIN para otros fines. Por ejemplo, en 2017 los investigadores de la Universidad Tecnológica de Virginia examinaron cómo la LLIN podría ayudar en el control del chinche apestoso marmóreo marrón (Halyomorpha halys), una plaga urbana y agrícola invasora.

Actualmente, las instalaciones que almacenan granos y otros productos básicos controlan principalmente las plagas de insectos a través de un cuidadoso saneamiento (el grano derramado puede proporcionar lugares para que se reproduzcan las plagas) y la fumigación si se detectan plagas. Pero muchas especies de plagas están desarrollando resistencia al fumigante (fosfina), y muchos consumidores prefieren alimentos con una exposición mínima a los plaguicidas.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/red-flour-beetles-in-flour.jpg" "escarabajos rojos de la harina"

Los escarabajos rojos de la harina (Tribolium castaneum) son una importante plaga de la harina en las instalaciones de almacenamiento. Un nuevo estudio muestra que las redes insecticidas de larga duración podrían tener aplicaciones prometedoras para reducir el impacto de los escarabajos de la harina roja. (Crédito de la foto: Rob Morrison, Ph.D.) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/lesser-grain-borers-damaging-wheat-kernel.jpg" "los escarabajos barrenadores del grano menores dañan el grano de trigo"

Los escarabajos barrenadores del grano menores (Rhyzopertha dominica) son una importante plaga del trigo en las instalaciones de almacenamiento. Un nuevo estudio muestra que el uso de redes con insecticidas de larga duración podría tener aplicaciones prometedoras para reducir el impacto del escarabajo barrenador del grano. (Crédito de la foto: Rob Morrison, Ph.D.) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/rachel-wilkins-running-llin-experiments.jpg" "Rachel Wilkins corriendo experimentos LLIN"

Rachel Wilkins, estudiante de maestría en la Universidad Estatal de Kansas en el Departamento de Entomología, corre experimentos evaluando el efecto de la red de insecticidas de larga duración en las plagas de productos almacenados. (Crédito de la foto: Rob Morrison, Ph.D.) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/stored-product-facility-near-manhattan-kansas.jpg" "instalación de productos almacenados cerca de Manhattan Kansas"

Los alimentos requieren protección contra las plagas en todas las etapas del viaje del campo a la mesa, incluso dentro de las instalaciones de almacenamiento como ésta cerca de Manhattan, Kansas. Un nuevo estudio muestra que los mosquiteros insecticidas de larga duración podrían tener aplicaciones prometedoras en instalaciones de productos almacenados para proteger de las plagas a alimentos como el trigo, el maíz y la soja. (Foto: Rob Morrison, Ph.D.)

Para determinar si LLIN podría ser una herramienta alternativa o complementaria para el control de plagas, Morrison y sus colegas llevaron a cabo experimentos con dos importantes plagas de productos almacenados, el escarabajo rojo de la harina (Tribolium castaneum), y el barrenador menor del grano (Rhyzopertha dominica). Los investigadores evaluaron tanto los efectos letales como los subletales en los escarabajos, porque los efectos subletales, como la reducción de la locomoción, pueden reducir la capacidad de dispersión de una plaga, otro objetivo del control de plagas. En una serie de experimentos, los escarabajos adultos fueron expuestos a LLIN (con 0,4 por ciento de deltametrina) o a redes de control (sin insecticida) durante cortos períodos de tiempo (intervalos de 1, 5 o 10 minutos), y se midió el movimiento, la mortalidad y la dispersión de los escarabajos.

Sus resultados sugieren que LLIN podría ser de hecho útil para el control de plagas en instalaciones de productos almacenados. Los escarabajos expuestos a la LLIN se desplazaban a distancias significativamente más cortas y tenían movimientos más erráticos que los escarabajos expuestos a las redes de control. La exposición a la LLIN también redujo significativamente la capacidad de ambas especies para dispersarse hacia nuevas fuentes de alimentos. Estos efectos subletales sugieren que la LLIN podría ayudar a reducir la dispersión de los escarabajos, incluso si el contacto con la red no los mata a todos. Por último, la exposición a la LLIN aumentó significativamente la mortalidad en ambas especies de escarabajos, especialmente en el barrenador menor del grano, en el que sólo el 3,7% de los escarabajos adultos sobrevivieron a la exposición a la LLIN.

Morrison dice que una ventaja de la LLIN es que no tiene por qué estar en contacto con los productos alimenticios. "Creo que estas LLINs podrían ayudar exitosamente a prevenir el movimiento de insectos hacia una instalación de alimentos, usándolas para sellar respiraderos, toldos, aberturas y ventanas alrededor de una instalación", dice. Además, las LLINs podrían ser un componente de un dispositivo de "atraer y matar" como los que se usan en los chinches apestosos marmorados marrones, dice Morrison. Estos dispositivos atraen a las plagas utilizando feromonas o alimentos y luego las matan, por ejemplo con LLIN.

Las plagas, y los entomólogos que trabajan para controlarlas, están en todas partes. "Tanto si la gente está al tanto o no, el control de plagas se realiza en grandes almacenes para proteger los productos terminados antes de que sean comprados - se realiza en barcos contenedores, almacenes, trenes, semicamiones, minoristas, y tal vez incluso en su propia cocina", dice Morrison. Sin herramientas eficaces de manejo de plagas, que pronto podrían incluir LLIN, nuestra comida sería mucho menos apetitosa y tendríamos mucho menos.

"Movilidad del adulto Tribolium castaneum (Coleópteros: Tenebrionidae) y Rhyzopertha dominica (Coleópteros: Bostrichidae) Después de la exposición a redes incorporadas de insecticidas de larga duración"

Revista de Entomología Económica

>fuerte>Marina Suárez es una antigua endocrinóloga aviar y aspirante a entomóloga. Ella ahora estudia el desarrollo y el comportamiento de dos humanos jóvenes en el alto desierto del oeste de Colorado. Cuando no está manejando sus temas de investigación, escribe sobre ciencia y naturaleza. Encuentra una muestra de su trabajo en www.magpiescicomm.com.

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