Las reservas de grasa en las garrapatas de patas negras proporcionan un reloj de esperanza de vida

Las reservas de grasa en las garrapatas de patas negras proporcionan un reloj de esperanza de vida

24 de marzo de 2017 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/ixodes-scapularis.jpg" "ixodes scapularis"

Como una garrapata de patas negras (Ixodes scapularis) gasta energ铆a, quema el contenido de grasa de su cuerpo, y la proporci贸n de ciertas medidas del cuerpo cambian en consecuencia. Los investigadores de la Universidad de Fordham dicen que el contenido de grasa es un predictor fiable de la energ铆a restante de la garrapata, y por lo tanto de la esperanza de vida, pero las medidas del cuerpo no son fiables. (Foto: Susan Ellis, Bugwood.org)

El invierno de 2011-2012 fue suave en el 谩rea de la ciudad de Nueva York, y el verano siguiente vio la menor densidad de poblaci贸n de garrapatas ninfas de patas negras (Ixodes scapularis) en la regi贸n desde que el Laboratorio de Ecolog铆a de Vectores de la Universidad de Fordham comenz贸 a medirla en 1987. Y las garrapatas que fueron recolectadas no sobrevivieron mucho tiempo en el laboratorio. Los investigadores del laboratorio se preguntaron por qu茅, y el trabajo para responder a esa pregunta eventualmente condujo al trabajo de tesis doctoral del candidato a doctorado de Fordham, Justin Pool.

Parte de ese trabajo fue publicado este mes en el Journal of Medical Entomology. Pool y sus colegas probaron m茅todos para determinar la edad fisiol贸gica - o, esencialmente, la esperanza de vida - de las garrapatas de patas negras. Encontraron que una simple medida de los aspectos f铆sicos de las ninfas de garrapatas no era suficientemente predictiva del envejecimiento, pero que la extracci贸n del contenido de grasa de una garrapata era.

"Estos hallazgos son importantes porque podemos analizar las garrapatas desde el campo y determinar su edad fisiol贸gica, o aproximadamente cu谩nta energ铆a tienen para sobrevivir y buscar un hu茅sped, conocido como comportamiento de b煤squeda", dice Pool. "Este tipo de datos puede ser rastreado durante varios a帽os para buscar asociaciones con los principales factores ambientales que afectan a la poblaci贸n de garrapatas de patas negras."

I. scapularis Las ninfas se desarrollan aliment谩ndose de un hu茅sped, lo que requiere una "harina de sangre" por etapa. Entre las comidas de sangre, las ninfas sobreviven con los l铆pidos almacenados (grasas), que s贸lo pueden reponer con otra alimentaci贸n. La b煤squeda de un hu茅sped, sin embargo, requiere energ铆a, ya que las garrapatas suben a las plantas para acercarse a los posibles hu茅spedes que pasan y vuelven al suelo para restablecer la humedad, repitiendo este viaje una vez al d铆a. Debido a este gasto de energ铆a, el contenido lip铆dico de una garrapata se entiende como un indicador de su edad y esperanza de vida.

Investigaciones anteriores tambi茅n han sugerido que las dimensiones del cuerpo de una garrapata, espec铆ficamente la proporci贸n del tama帽o de su escroto con respecto a su aloscuro, podr铆a indicar tambi茅n la edad fisiol贸gica. Sin embargo, el equipo de Pool encontr贸 que la medici贸n f铆sica, o "morfom茅trica", se correlacionaba significativamente con el contenido de l铆pidos, pero no lo suficiente como para ser fiable en la predicci贸n. Esa es una noticia desafortunada para los investigadores que esperaban que las mediciones de campo del tama帽o corporal de las garrapatas pudieran ser tan efectivas como los procedimientos de laboratorio m谩s complicados.

"Nos sorprendi贸 un poco que la proporci贸n de edad morfom茅trica no tuviera un buen valor predictivo", dice Pool. "Si esa proporci贸n pudiera predecir razonablemente cu谩nto l铆pido total ten铆a una garrapata de patas negras, ser铆a posible medir una garrapata y luego colocarla de nuevo en el campo o en el laboratorio y seguir c贸mo la garrapata estaba utilizando sus reservas de energ铆a. As铆 que, mientras que el patr贸n de uso de la energ铆a est谩 claro y ahora bien documentado, parece que otros factores tambi茅n afectan a las mediciones morfom茅tricas y que la medici贸n del contenido de l铆pidos es necesaria para medir con precisi贸n las reservas de energ铆a."

El estudio de laboratorio del m茅todo de extracci贸n de l铆pidos muestra que las reservas de l铆pidos de una I. scapularis ninfa pueden, de hecho, utilizarse como un 铆ndice de predicci贸n fiable para el envejecimiento de las garrapatas. Las implicaciones potenciales del m茅todo para el manejo de las garrapatas a煤n no est谩n claras, dice Pool, pero una mejor comprensi贸n del uso de la energ铆a de las garrapatas y c贸mo se ve afectada por los factores ambientales informar谩 el uso de varios m茅todos de control.

"Ahora que tenemos un sistema para medir el contenido de l铆pidos en las garrapatas ninfas, existe la oportunidad de incorporar este protocolo en nuestros esfuerzos de control a largo plazo, recogiendo garrapatas durante todo el a帽o y determinando c贸mo utilizan la energ铆a", dice el Dr. Thomas Daniels, codirector del Laboratorio de Ecolog铆a de Vectores de Fordham y coautor del estudio. "Anticipamos que con los cambios en curso en los patrones clim谩ticos locales, resultado del calentamiento global, las garrapatas responder谩n de manera predecible a un mundo m谩s c谩lido en los pr贸ximos a帽os. Las garrapatas pueden resultar ser un buen organismo modelo para las investigaciones de los efectos del cambio clim谩tico en los artr贸podos par谩sitos. El hecho de que tambi茅n sean vectores de varios agentes pat贸genos hace que la gama de preguntas que se pueden hacer sea a煤n m谩s interesante."

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