Las semillas de arroz tratadas con neonicotinoides podr铆an producir mayores rendimientos, pero los beneficios econ贸micos dependen de la presi贸n de los insectos

Las semillas de arroz tratadas con neonicotinoides podr铆an producir mayores rendimientos, pero los beneficios econ贸micos dependen de la presi贸n de los insectos

4 de noviembre de 2015 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/lissorhoptrus-oryzophilus1.jpg"

<Un gorgojo del agua del arroz, Lissorhoptrus oryzophilus. Foto de Ken Walker, Museo Victoria, Melbourne Australia, bugwood.org.

<br/Por Richard Levine

En octubre de 2014, la Agencia de Protecci贸n Ambiental de los Estados Unidos (EPA) emiti贸 un informe que afirmaba que no hab铆a beneficios econ贸micos para los cultivadores de soja que utilizan semillas pre-tratadas con insecticidas conocidos como neonicotinioides. Poco despu茅s, Robert Johannson, el Economista Jefe en funciones del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), escribi贸 una carta abierta a la EPA en la que se mostraba en desacuerdo -por decirlo suavemente- con su evaluaci贸n.

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Richard Levine

"En general, la USDA no est谩 de acuerdo con esa evaluaci贸n", escribi贸. "Creemos que las estrategias de manejo de plagas se hacen teniendo en cuenta las presiones de las plagas, el clima, el paisaje y otros numerosos factores ... La EPA public贸 el informe sobre el tratamiento de la semilla de soja sin consideraci贸n adicional de otros cultivos o a las advertencias del USDA sobre la publicaci贸n de una evaluaci贸n prematura de los costos y beneficios de tales tratamientos de semillas. "

Neonics, como tambi茅n se conocen, se utilizan en la soja y otros cultivos en hilera - como el ma铆z, el algod贸n y el arroz - como protecci贸n contra los 谩fidos y otros insectos que succionan la savia de las hojas y tallos de las plantas. Despu茅s de que la semilla se cubre con el insecticida, se planta en el campo y los neonatos se incorporan a las propias c茅lulas de la planta. Esto reduce o elimina la necesidad de rociar los cultivos con insecticidas, que pueden matar insectos beneficiosos como las abejas y los escarabajos dama. Los ne贸nicos tambi茅n son menos t贸xicos para los humanos y otros mam铆feros que muchas otras clases de insecticidas.

Adem谩s de Johannson del USDA, la Asociaci贸n Americana de la Soja tambi茅n est谩 en desacuerdo con la evaluaci贸n de la EPA.

驴Pero qu茅 pasa con otros cultivos?

Investigadores de la Universidad del Estado de Misisipi hicieron su propia evaluaci贸n econ贸mica, pero en lugar de la soja centraron su atenci贸n en el arroz y en un insecto llamado gorgojo del agua del arroz (Lissorhoptrus oryzophilus), la plaga de insectos de temporada temprana del arroz m谩s ampliamente distribuida y destructiva en los Estados Unidos. Los resultados, que se publican en el Journal of Economic Entomology, muestran que efectivamente hay beneficios econ贸micos para muchos agricultores que usan semillas tratadas con ne贸n, pero no todos. </Los investigadores llevaron a cabo un experimento en siete lugares del Delta del Misisipi y observaron las poblaciones de gorgojos del agua del arroz en plantas que hab铆an sido tratadas con tiametoxam, clorantraniliprol y clotianidina.

"Todos los tratamientos de semillas y las tasas de tratamiento de semillas redujeron las densidades de gorgojos del agua del arroz", escribieron. "Y todos los tratamientos de semillas dieron mejores resultados que las parcelas no tratadas, pero estas diferencias no siempre fueron econ贸micas". "Los beneficios econ贸micos depend铆an de si los arrozales se enfrentaban a poblaciones altas o bajas de gorgojos", encontraron. "No se observ贸 ning煤n rendimiento o beneficio econ贸mico por el uso de un tratamiento insecticida en las semillas en zonas de baja presi贸n", escribieron. Sin embargo, "Todos los tratamientos de semillas mostraron una ventaja econ贸mica en las zonas de alta presi贸n del gorgojo"

Determinar un "umbral econ贸mico" - la densidad de plagas a la que se deben tomar medidas de manejo para evitar que una poblaci贸n de plagas en aumento alcance un nivel econ贸micamente perjudicial - es uno de los conceptos clave del Manejo Integrado de Plagas. Este estudio parece confirmar la validez de los umbrales econ贸micos. Si la presi贸n de los insectos es baja, entonces puede que no valga la pena pagar el costo de las semillas tratadas con ne贸n; si la presi贸n de los insectos es alta, entonces el dinero ahorrado al invertir en las semillas tratadas probablemente valga la pena.

"El problema con el gorgojo del agua del arroz es que no infesta el campo hasta que se inunda, aproximadamente de 3 a 5 semanas despu茅s de la siembra", dijo el Dr. Jeff Gore, uno de los coautores. "Bas谩ndonos en la mayor铆a de nuestras investigaciones, vemos un beneficio econ贸mico de los tratamientos con semillas de neonicotinoides en el 70-80 por ciento del arroz que se cultiva en el estado anualmente. Desafortunadamente, no podemos predecir con exactitud qu茅 campos tendr谩n una infestaci贸n significativa debido a cu谩ndo ocurren las infestaciones en relaci贸n con el momento en que se planta el cultivo. Como resultado, recomendamos un tratamiento de semillas en todo nuestro arroz en Mississippi."

<p Leer m谩s at:

- Eficacia de Insecticidas Seleccionados Aplicados a Semillas de Arroz H铆brido

<emRichard Levine es Gerente del Programa de Comunicaciones de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica y editor del Blog Entomology Today.

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