Las temperaturas más altas perjudican la eficacia del insecticida de permetrina

Las temperaturas más altas perjudican la eficacia del insecticida de permetrina

24 de noviembre de 2015

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Por Hugo Blanco

La efectividad de un importante insecticida contra mosquitos puede ser una víctima del cambio climático global, según un reciente estudio en el Journal of Medical Entomology. Dos investigadores de la Universidad Estatal de Montana, la estudiante de postgrado Shavonn Whiten y el Dr. Robert Peterson, han demostrado que la permetrina se vuelve menos eficaz para matar al mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) a medida que aumentan las temperaturas. Estos mosquitos transportan y transmiten virus que son responsables de varias enfermedades, incluyendo el dengue, el chikungunya y la fiebre amarilla. Se encuentran en los trópicos y subtrópicos, y se reproducen en objetos que contienen agua.

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Hugo Blanco

La nueva investigación ayuda a arrojar luz sobre un aspecto de la resistencia a los insecticidas que sólo ha sido escasamente examinado a lo largo de los años, pero que necesita ser estudiado, según Whiten.

"Muchas de las áreas donde se emplean estos insecticidas tienen cambios drásticos de temperatura variables", dijo.

"Las áreas donde se utilizan insecticidas para controlar los mosquitos han experimentado un aumento de las temperaturas mínimas, máximas y al final de la tarde, señalan los investigadores, citando las investigaciones sobre el cambio climático. Eso se traduce en la posibilidad de que disminuya el control de los mosquitos por medio de insecticidas, dijo Peterson, pero esta investigación es un paso para comprender el fenómeno.

En su estudio de laboratorio, los investigadores expusieron a los mosquitos adultos a concentraciones variables de permetrina en un rango de temperaturas. Las temperaturas oscilaron entre 16 y 34 °C. Encontraron una relación inversa entre la muerte y la temperatura de 16 a 30 grados, lo que mostró la mayor correlación negativa. De 30 a 32, hubo, sin embargo, una correlación positiva entre la mortalidad y la temperatura. Y de 32 a 34, la correlación negativa se reanudó.

La razón de la inversión entre 30 y 32?

"Probablemente tiene algo que ver con la variabilidad y el estrés por calor", dijo Peterson. "Una vez que llegas a esas temperaturas más altas, hay otras cosas que suceden con respecto al estrés en el mosquito que anulan el efecto de los piretroides [una clase de pesticidas a la que pertenece la permetrina] que trabajan mejor a temperaturas más bajas y peor a temperaturas más altas. Pero en este momento no lo sabemos. Desearía que no hubiéramos visto eso, pero así es la biología."

También es incierto el mecanismo preciso de la relación de mortalidad por temperatura global. Los autores apuntan a posibilidades como que las temperaturas más bajas hacen que las neuronas sean más sensibles a la excitación, ya que la permetrina es una neurotoxina. Otra posibilidad puede ser que a temperaturas más bajas la sustancia química persista por más tiempo.

Whiten también apunta a una tercera hipótesis.

"Creo que la relación inversa entre la temperatura y la mortalidad se debe a la capacidad del insecticida para unirse a su sitio objetivo", dijo. "La temperatura puede afectar enormemente a la cinética de la puerta."

Sin embargo, confirmar eso requerirá un estudio molecular profundo.

Algunos investigadores han examinado la relación entre la temperatura y la eficacia del insecticida. Katey Glunt y sus colegas de Penn State informan que Anopheles stephensi, un importante vector de la malaria en el sureste de Asia, se vuelve menos susceptible al malatión a medida que las temperaturas disminuyen. Y un estudio realizado en 1999 por MH Hodjati y CF Curtis encontró una relación negativa entre temperatura y mortalidad para Anopheles stephensi con permetrina entre 16 y 22 °C y una positiva entre 22 y 37 °C.

Pero tales estudios hasta ahora son pocos y distantes entre sí, y Glunt y sus colegas lo encuentran preocupante.

"Sin información acerca de su acción a diferentes temperaturas, podemos desplegar productos químicos que serán menos eficientes de lo que esperamos en las condiciones reales de campo", escribieron en un artículo en PATÓGENOS DE PLOS.

"Si estamos aplicando a temperaturas ambientales cada vez más altas, podríamos tener una reducción en el control", dijo el Dr. Peterson. "Por lo tanto, hay que elegir algo que sea eficiente y no sea una pérdida de tiempo y dinero en el control de los mosquitos. "La influencia de la temperatura ambiente en la susceptibilidad de >Aedes aegypti (Diptera: Culicidae) al insecticida piretroide permetrina

<emHugo Blanco es un escritor científico independiente. Residente desde hace mucho tiempo en Madison, Wisconsin, ha escrito para numerosas publicaciones incluyendo Environmental Health Perspectives, Scientific American Mind, New Scientist, The Scientist, y el Milwaukee Journal Sentinel.

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