Las termitas con cebo siguen atendiendo el llamado a mudar en su nido central

Las termitas con cebo siguen atendiendo el llamado a mudar en su nido central

9 de marzo de 2018

Los profesionales del control de plagas a menudo utilizan un insecticida conocido como inhibidor de la s铆ntesis de quitina (CSI) para eliminar las colonias de la termita subterr谩nea formosa (Coptotermes formosanus). En un estudio reciente de la Universidad de Florida se comprob贸 que los cebos CSI no tienen ning煤n efecto en la compulsi贸n natural de las termitas por volver a su nido central para mudar, un factor importante en la eficacia de esos cebos. (Cr茅dito de la foto: Gerald J. Lenhard, Universidad Estatal de Louisiana, Bugwood. org)

El pasado oto帽o, como se comparte aqu铆 en Entomolog铆a Hoy, los investigadores de la Universidad de Florida reportaron su descubrimiento de que las termitas subterr谩neas formosanas de casta obrera (Coptotermes formosanus) tienen una fuerte compulsi贸n de regresar a su nido central cuando es tiempo de mudar, cerca de los reproductores de la colonia (rey y reina) y sus huevos.

En enero, los resultados de ese siguiente estudio fueron publicados en Scientific Reports, y el trabajo confirm贸 que el cebo CSI no tiene ning煤n efecto en la "fidelidad del lado de la muda" de las termitas. En otras palabras, las termitas cebadas con un CSI regresan a su nido central para mudar como lo hacen de otra manera. Y ah铆 es donde las termitas cebadas mueren, ya que el CSI interfiere con su proceso de muda.

Garima Kakkar, Ph.D., (autor principal del estudio), colega de la Universidad de Florida Nan-Yao Su, Ph.D., y Weste Osbrink, Ph.D., del Servicio de Investigaci贸n Agr铆cola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, llevaron a cabo el experimento, en el que observaron seis colonias de C. formosanus cada una de ellas alojada en un h谩bitat de nido que inclu铆a tanto un 谩rea central de anidaci贸n como sitios de alimentaci贸n conectados al nido central por 25 metros de tubos en espiral. Tres colonias fueron cebadas con pellets de celulosa que conten铆an el CSI noviflumuron y tres fueron cebadas con celulosa no tratada. Ambos tratamientos, sin embargo, fueron te帽idos de azul para que los investigadores pudieran observar las termitas cebadas, que tomaron un color azulado despu茅s de consumir el cebo, y comparar su actividad.

Para probar si las termitas subterr谩neas formosanas (Coptotermes formosanus) cebadas con un inhibidor de la s铆ntesis de quitina volver铆an a su nido central muda, los investigadores de la Universidad de Florida construyeron una extensa arena de forrajeo compuesta de seis arenas planas (24 x 24 x 1. 4 cent铆metros) llenas de arena humedecida y conectadas entre s铆 por un tubo Tygon en espiral de 5 metros de largo para formar una distancia lineal de 25 metros. En la figura, "RC" (a la derecha) significa c谩mara de liberaci贸n y "TC" (a la izquierda) significa c谩mara de tratamiento. (Imagen originalmente publicada en Kakkar et al 2018, Scientific Reports, CC BY 4.0)

En las colonias no tratadas, todas las mudas ocurrieron en el nido central, al igual que en el estudio de 2017. En las colonias tratadas con CSI, las termitas cebadas tambi茅n regresaron al nido central para intentar mudar, pero las termitas mostraron un interesante comportamiento adicional: Mientras las termitas afectadas por el CSI mor铆an en sus intentos de mudar cerca de los huevos y reproductores de las colonias, las obreras que atienden al rey y a la reina y a la cr铆a los recog铆an a todos y los trasladaban a un lugar diferente. Y lo hicieron una y otra vez.

"Las reproductoras fueron perseguidas por las termitas muertas y al mismo tiempo distribuyeron los cad谩veres en varios lugares del sistema de galer铆as a medida que se mov铆an", escriben los investigadores en su informe.

Otro estudio reciente de la Universidad de Florida encontr贸 que una colonia de C. formosanus pod铆a ser eliminada en 90 d铆as con s贸lo un d铆a de exposici贸n a un cebo del CSI. Cuando se combina con un compuesto acelerador de la muda, la eliminaci贸n de la colonia podr铆a acelerarse a煤n m谩s, lo que Kakkar y sus colegas dicen que est谩 apoyado por la consistencia de la compulsi贸n de las termitas a mudar en su nido central.

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