Las tierras de pastoreo aumentan el suministro de alimentos para los insectos para el urogallo de salvia

Las tierras de pastoreo aumentan el suministro de alimentos para los insectos para el urogallo de salvia

Lisa Junker July 5, 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/photo-4-line-of-pitfall-traps.jpg" "Line of pitfall traps"

Una l铆nea de trampas se extiende fuera de la vista en el 谩rea de campo de un estudio de c贸mo las estrategias de manejo de la tierra afectan a los artr贸podos que viven en el suelo. (Foto: Hayes Goosey)

Por Paige Embry

Paige Embry

En las partes secas del oeste dominadas por la artemisa y los pastos, los machos se pavonean y se hacen jockeys para aparearse. Entre 2012 y 2015, el urogallo se pavone贸 alrededor de ese alimento b谩sico de la fraternidad, los vasos de pl谩stico Solo, que los cient铆ficos hab铆an enterrado en el suelo como trampas. Los cient铆ficos quer铆an aprender m谩s sobre los artr贸podos terrestres que proporcionan las prote铆nas necesarias para el urogallo y otras aves, en particular los polluelos. El art铆culo sobre esta investigaci贸n fue publicado recientemente en Environmental Entomology.

El rango del urogallo, que se extiende por partes de 11 estados, se ha reducido casi a la mitad. Trozos del resto se han fragmentado y degradado, poniendo en peligro al urogallo y a algunas de las 350 especies de animales que viven en este h谩bitat de la estepa salvia.

Hayes Goosey de la Universidad Estatal de Montana dirigi贸 un estudio centrado en c贸mo las diferentes estrategias de gesti贸n de la tierra afectan a los insectos disponibles para el consumo de los polluelos de urogallo en el suelo. (Foto: Hayes Goosey)

Mucha de esa misma tierra es utilizada por los ganaderos para el pastoreo, y en 2015 la administraci贸n Obama adopt贸 la Iniciativa del Ganado de Salvia (SGI) como una alternativa para colocar al ganadero en la lista de especies en peligro de extinci贸n. La SGI re煤ne a todas las partes interesadas -el gobierno federal, los estados, los ganaderos- en un esfuerzo por encontrar formas de apoyar tanto al urogallo como al pastoreo. Esta investigaci贸n tiende a centrarse en las propias aves o en las plantas -cuya altura deber铆a ser, por ejemplo, para proporcionar cobertura- pero este estudio adopta un enfoque diferente. </Hayes Goosey, un profesor asistente de investigaci贸n en la Universidad Estatal de Montana, es el autor principal del art铆culo "Entomolog铆a Ambiental" y dice que incluso para las personas muy involucradas en la conservaci贸n del urogallo, el estudio "arroja una luz totalmente nueva sobre c贸mo mirar a los insectos en t茅rminos de conservaci贸n del urogallo y los pastizales en su conjunto". "Los polluelos de urogallo de salvia no pueden volar, as铆 que se escabullen, engullendo cualquier artr贸podo en el que puedan poner su pico. Para los polluelos m谩s j贸venes, eso es mayormente insectos que viven en el suelo en s贸lo unos pocos 贸rdenes: Ort贸pteros, Cole贸pteros, Himen贸pteros y Lepid贸pteros. Entre 2012 y 2015, los investigadores tomaron muestras de parcelas en tres situaciones de gesti贸n diferentes: pastoreadas, en reposo y ociosas. Las dos primeras eran parcelas que se gestionaban como parte de un plan de rotaci贸n de descanso destinado a ayudar a varios objetivos de conservaci贸n imitando el movimiento de los herb铆voros silvestres. Los ganaderos crean una serie de pastos y mueven a los animales a trav茅s de ellos para que cada 谩rea tenga un per铆odo de descanso de alrededor de 15 meses. Los investigadores recogieron artr贸podos de los pastos mientras estaban siendo activamente pastoreados, as铆 como de las parcelas de "descanso". Tambi茅n recogieron espec铆menes de un refugio de vida silvestre cercano que no hab铆an sido pastoreados en m谩s de 10 a帽os, la parcela "ociosa".

Si est谩s estudiando los artr贸podos, una de las preguntas clave es c贸mo recogerlos para obtener la informaci贸n necesaria. 驴Redes de barrido? 驴Aspirar? 驴Trampas? Los investigadores eligieron trampas de trampas, esas tazas de Solo enterradas en el suelo. Estas trampas recogen lo que sea que pase para entrar en ellas y as铆 proporcionan s贸lo una peque帽a ventana a la poblaci贸n total de insectos. Goosey dice que ya que estaban interesados en lo que un polluelo de urogallo de salvia no volador podr铆a comer potencialmente, "Las trampas de trampas fueron por lejos la mejor opci贸n."

Una de las mayores sorpresas en este estudio para Hayes Goosey fue encontrarse con una ara帽a Lycosid en una trampa de trampas. Durante los cuatro a帽os del estudio, los investigadores capturaron 37.000 artr贸podos de 54 familias. Recogieron el doble de artr贸podos en el refugio de vida silvestre de larga duraci贸n que en la tierra administrada, pero eso no se tradujo en m谩s alimento para el urogallo. El refugio de vida silvestre ten铆a tres veces m谩s detrit铆voros y el doble de depredadores que las tierras administradas, probablemente debido a los mayores niveles de desechos de plantas en el suelo. Las tierras administradas, por el contrario, ten铆an el doble de artr贸podos que entraban en la categor铆a de "alimento". Dice que es importante recordar el contexto hist贸rico. Esta tierra era rutinariamente pastoreada antes de que llegara el ganado, s贸lo por bisontes y otros pastores nativos, por lo que tiene sentido que el urogallo de salvia tienda a comer los tipos de artr贸podos que prosperan en un h谩bitat de estepa de salvia que es moderadamente pastoreado. Goosey dice, "El pastoreo es una herramienta... el pastoreo en s铆 mismo no es inherentemente malo. A trav茅s de ese contexto evolutivo, es una parte de estos paisajes nativos."

Paige Embry es un escritor cient铆fico independiente basado en Seattle y autor de Nuestras Abejas Nativas: Los polinizadores en peligro de Am茅rica del Norte y la lucha para salvarlos. Sitio web: www.paigeembry.com.

"Respuesta de la comunidad de artr贸podos habitantes del suelo al pastoreo de ganado: Implicaciones para la conservaci贸n de las aves"

>Entomolog铆a ambiental

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