Las tiras de flores silvestres traen a los granjeros dinero extra mientras ayudan a las abejas nativas

Las tiras de flores silvestres traen a los granjeros dinero extra mientras ayudan a las abejas nativas

August 15, 2019

La flor silvestre plantada junto a los campos de cultivo puede beneficiar a los agricultores a trav茅s del aumento de los servicios de polinizaci贸n de las abejas nativas (como esta abeja Heriades sp. en una flor Erigeron speciosus), lo que conduce a un mayor rendimiento de los cultivos, y los ingresos por la venta de semillas de flores silvestres, al tiempo que ayuda a conservar y fomentar las poblaciones de abejas nativas. Un an谩lisis de costo-beneficio realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Montana sugiere que la venta al por menor de semillas de flores silvestres puede proporcionar un beneficio adicional temprano a los agricultores, mientras que los beneficios m谩s a largo plazo del aumento de la polinizaci贸n y el rendimiento de los cultivos se materializan con el tiempo. (Cr茅dito de la foto: Casey Delphia, Ph.D.)

Por Jon Ruedas, Ph.D.

Las abejas mel铆feras de Am茅rica del Norte ayudan a polinizar los cultivos. Pero las abejas mel铆feras (Apis mellifera) no son nativas, y hay preocupaciones sobre su estado de poblaci贸n como resultado de la enfermedad. Adem谩s, es arriesgado depender de una sola especie polinizadora, por lo que fomentar la salud y la diversidad de las especies de abejas nativas es esencial para una polinizaci贸n adecuada para una agricultura estable.

Una pr谩ctica que puede reforzar las poblaciones de abejas nativas es la plantaci贸n de franjas de flores silvestres junto a los cultivos; sin embargo, un estudio realizado en 2017 descubri贸 que, sin incentivos, pocos agricultores optan por plantar franjas de flores. Por lo tanto, la clave para la adopci贸n es contar con incentivos adecuados. Para examinar un posible incentivo para el uso de las franjas de flores, el Dr. Casey Delphia, el Dr. Kevin O'Neill y la Dra. Laura Burkle, de la Universidad Estatal de Montana, investigaron la relaci贸n costo-beneficio para los agricultores que plantan franjas de flores silvestres junto a los cultivos y luego venden las semillas de flores silvestres. Sus conclusiones figuran en un nuevo estudio publicado en julio en el Journal of Economic Entomology.

Una franja de flores silvestres como 茅sta junto a un campo de cultivo en una granja del sudoeste de Montana puede beneficiar a los agricultores mediante el aumento de los servicios de polinizaci贸n por parte de las abejas nativas (lo que conduce a un mayor rendimiento de los cultivos) y los ingresos por la venta de semillas de flores silvestres, al tiempo que ayuda a conservar y fomentar las poblaciones de abejas nativas. La franja que se muestra aqu铆 est谩 formada por bloques de 1 metro cuadrado, cada uno de los cuales est谩 plantado con una especie de flor diferente, como parte de un estudio realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Montana. (Foto: Casey Delphia, Ph.D.)

En su estudio, Delphia y sus colegas examinaron todos los costos y beneficios econ贸micos de la plantaci贸n de franjas de flores silvestres y de la venta de las semillas resultantes. Los costos de establecer franjas de flores inclu铆an los materiales y los costos de mano de obra para la plantaci贸n, el deshierbe, la cosecha y el procesamiento. Los beneficios fueron los pagos recibidos por la venta de las semillas.

Los agricultores tambi茅n se benefician de un mayor rendimiento de los cultivos como resultado de una mayor polinizaci贸n suministrada por un aumento de las abejas nativas, pero este beneficio puede tardar tres o m谩s a帽os en realizarse. "Debido a esto", dice Delphia, "exploramos este enfoque m谩s activo de tratar las franjas florales como la mercanc铆a, sirviendo una doble funci贸n de proporcionar ventas de semillas y recursos para las abejas"

Delphia y su equipo llevaron a cabo su estudio en cuatro granjas de hortalizas diversificadas en el suroeste de Montana durante un per铆odo de tres a帽os. Plantaron flores silvestres perennes nativas en franjas junto a los campos de cultivo, utilizando nueve especies diferentes de flores silvestres nativas de una variedad de colores para atraer una amplia gama de especies de abejas nativas. Cada franja de flores silvestres ten铆a 27 r茅plicas de 1 metro cuadrado. De las 27 r茅plicas, se plantaron tres r茅plicas de cada una de las nueve especies de flores.

El an谩lisis de costo-beneficio revel贸 que todas las granjas obtendr铆an un beneficio por la venta de semillas al por menor pero nadie se beneficiar铆a si vendieran las semillas al por mayor. Y las tiras de flores definitivamente ayudaron a las abejas nativas: Los investigadores observaron 202 especies de abejas nativas en sus granjas de estudio, y la mayor铆a de estas especies usaron las tiras de flores silvestres para recolectar n茅ctar o polen.

El estudio analiz贸 los costos y beneficios durante tres a帽os. El beneficio neto de las semillas ser铆a a煤n mayor con el tiempo porque las flores plantadas eran perennes, que seguir铆an proporcionando semillas durante a帽os despu茅s de la plantaci贸n. Las franjas de flores silvestres tambi茅n proporcionan los beneficios de reducir la erosi贸n y aumentar las poblaciones de los enemigos naturales de las plagas de insectos. Y el uso de las franjas de flores silvestres tambi茅n puede proporcionar su principal beneficio motivador: Al aumentar las abejas nativas, las flores conducen a una mayor polinizaci贸n, que a su vez aumenta el rendimiento de los cultivos.

"Creo que el hallazgo m谩s importante es que proporcionamos pruebas de otro beneficio econ贸mico potencial de las franjas de flores silvestres", dice Delphia. "Es importante demostrar todos los beneficios econ贸micos -y los inconvenientes- de plantar franjas de flores si queremos aumentar la adopci贸n de esta estrategia. Adem谩s, hemos ayudado a las abejas utilizando plantas nativas, lo que promueve la conservaci贸n de las plantas nativas adem谩s de la conservaci贸n de las abejas silvestres"

Se encontr贸 mucha variabilidad en los beneficios entre las cuatro granjas. Delphia dice: "Gran parte de la variabilidad que vimos se debi贸 a las diferencias entre las granjas en las condiciones clim谩ticas, la presi贸n de la maleza y las pr谩cticas de gesti贸n de la granja; todos los factores que no pudimos cambiar". Sin embargo, algunos procesos podr铆an optimizarse, entre ellos centrarse en el cultivo de flores con semillas de mayor precio y perfeccionar los m茅todos de desherbado y cosecha cuando sea posible.

Hay importantes aplicaciones pr谩cticas potenciales de sus resultados. "Una aplicaci贸n que preveo", dice Delphia, "ser铆a el desarrollo de asociaciones entre productores de semillas, vendedores de semillas, viveros y agricultores que apoyen la conservaci贸n de los polinizadores en las tierras de cultivo, pero que tambi茅n proporcionen beneficios econ贸micos mediante la venta inmediata de semillas de flores silvestres y mediante el aumento del rendimiento de los cultivos gracias a la mejora de los servicios de polinizaci贸n. Esas semillas tambi茅n podr铆an ser utilizadas en programas de restauraci贸n de h谩bitats."

Casey Delphia, Ph.D., toma muestras de abejas nativas en una franja floral de una granja en el suroeste de Montana. Las abejas silvestres son importantes para la polinizaci贸n de los cultivos, y su polinizaci贸n aumenta el rendimiento de los mismos. Delphia y sus colegas descubrieron que la venta al por menor de semillas de flores silvestres plantadas en franjas junto a los cultivos podr铆a dar beneficios, proporcionando as铆 un incentivo adicional para la adopci贸n de franjas florales para ayudar a conservar las abejas nativas. (Foto: Kelly Gorham)

Cuando se le pregunta sobre los planes de investigaci贸n futuros, Delphia dice: "Creo que los pr贸ximos pasos m谩s importantes ser铆an probar este enfoque de venta de semillas en diferentes regiones del pa铆s y a mayor escala con el objetivo de la venta de semillas al por mayor. Nuestro estudio no fue dise帽ado originalmente para examinar las plantaciones a gran escala con venta de semillas al por mayor, que creemos es la raz贸n por la que no vimos un beneficio de la venta de semillas al por mayor. Si se demuestra que la venta de semillas es rentable a mayor escala comercial, creo que tendr铆amos una mejor idea de la posible aplicaci贸n a gran escala de nuestro enfoque."

Un claro obst谩culo pr谩ctico que debe superarse es tener suficiente demanda de mercado para las semillas de flores silvestres. "Creo que hay un inter茅s p煤blico cada vez mayor en el uso de flores silvestres perennes para apoyar a los polinizadores en una variedad de aplicaciones", dice Delphia. "Tambi茅n creo que la comercializaci贸n de semillas indicando que provienen de granjas que est谩n activamente comprometidas con la conservaci贸n de los polinizadores puede ser una forma de aumentar el mercado de las semillas de flores silvestres"."

En todo Estados Unidos se est谩n adoptando iniciativas para conservar y aumentar las poblaciones de abejas nativas, con enfoques que incluyen el uso de amortiguadores forestales a lo largo de los arroyos, rompevientos junto a los campos, e hileras de 谩rboles o arbustos en los campos de cultivo (es decir, cultivo en callejones). El uso de franjas de flores silvestres se muestra prometedor como un componente de una estrategia unificada para aumentar los beneficios y, al mismo tiempo, aumentar la diversidad y la estabilidad ecol贸gica.

"La venta de semillas de flores silvestres como incentivo para la adopci贸n de franjas de flores para la conservaci贸n de abejas nativas: Un An谩lisis de Costo-Beneficio "

>>strong>Journal of Economic Entomology

>strong>Jon Ruedas, Ph.D., es un autor, bi贸logo y educador dedicado a hacer que la ciencia rigurosa sea clara y accesible. Director de Science View Productions y profesor adjunto en el College of the Holy Cross, el Dr. Roche ha publicado m谩s de 200 art铆culos y ha escrito y ense帽ado extensamente sobre ciencia. Para m谩s informaci贸n, visite https://authorjohnproche.com.

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