Las trampas para mosquitos del TAG pueden ser efectivas incluso sin pesticidas

Las trampas para mosquitos del TAG pueden ser efectivas incluso sin pesticidas

31 de mayo de 2016

Un macho Aedes aegypti mosquito. Foto de Matt Barton.

>Por Eduardo Romero

Con Zika, dengue y chikungunya propagándose, y la fiebre amarilla resurgiendo, los trabajadores de la salud están aumentando la vigilancia del omnipresente mosquito Aedes aegypti que lleva estas enfermedades arbovirales. Existen varios tipos de trampas y agentes mortales para recoger los insectos, pero hay un inconveniente: el equipo que se emplea actualmente suele ser demasiado costoso, engorroso o complicado para una vigilancia óptima de las poblaciones de mosquitos sobre el terreno, según un artículo publicado en el Journal of Medical Entomology, en el que se describe una forma alternativa económica de atrapar mosquitos.

Durante los experimentos de campo llevados a cabo en Cairns, Australia, los investigadores compararon diferentes insecticidas y materiales libres de insecticidas para matar mosquitos en un dispositivo recolector de huesos desnudos llamado TAG, que significa "Gravid Aedes Trampa". Estas trampas capturan a las hembras preñadas atrayéndolas para que pongan huevos en una mezcla de heno y agua. Normalmente, sólo el cinco por ciento de los mosquitos recogidos en este tipo de trampas son machos.

El TAG utilizado por los investigadores es un asunto de plástico, desarrollado por científicos en Puerto Rico, y tan lejos de la alta tecnología como se puede conseguir. Permite a los mosquitos entrar en un embudo negro dentro de un cubo translúcido, que se asienta en una base negra que contiene el atrayente. Se sabe que el color negro atrae a las hembras de los mosquitos, que se han observado entrando en un TAG que ni siquiera fue cebado.

La trampa del TAG a la izquierda contiene un "fondo anidado" - una configuración de red de larga duración, impregnada de insecticida. Pero en lugar de usar insecticidas, la trampa TAG de la derecha contiene tarjetas pegajosas secas que matan a los mosquitos que se les pegan.

A diferencia de la trampa TAG, muchos de los dispositivos de vigilancia que se usan actualmente son más complicados. Algunos incluso requieren energía eléctrica o baterías. Tales trampas pueden presentar problemas si son demasiado caras o si no se dispone de electricidad.

>De la misma manera, muchos de los agentes mortales utilizados en las trampas tienen inconvenientes. Entre ellos figuran los insecticidas que se rocían en las superficies de las trampas y los parches de mosquiteros tratados con insecticidas, que se denominan "mosquiteros impregnados de insecticidas de larga duración" (LLIN).

Resultó que los investigadores encontraron que los TAG que contenían dos agentes simples - el aceite de canola y las tablas de papel anticuado y no tóxico para moscas - funcionaban tan bien como los aerosoles insecticidas y el mosquitero cargado de insecticidas.

"El hallazgo más importante de la investigación es el uso de aceite de canola y tarjetas adhesivas sin pérdida en las tasas de captura", dijo Ritchie. "No hubo diferencias significativas en el número de Ae. Aegypti recolectados por semana o el número de trampas positivas para Ae. Aegypti entre la tarjeta pegajosa y los tratamientos de aceite de canola en comparación con el spray de superficie y los tratamientos de LLIN en ensayos de campo y semicampo. "

El aceite de canola y las tarjetas adhesivas, añade, "son baratas y ampliamente disponibles y ayudarán a mantener la utilidad del TAG en áreas con poblaciones Aedes aegypti resistentes a los insecticidas y en áreas donde hay una resistencia sustancial al uso de insecticidas. "

" Leer más en:

- Evaluación de Agentes Asesinos Alternativos para Aedes aegypti (Diptera: Culicidae) en la Gravid Aedes Trampa (GAT)

Eduardo Romero es un periodista, autor y naturalista que ha estado escribiendo por más de medio siglo. Su último libro se llama Bears in the Backyard: Grandes animales, suburbios dispersos y la nueva jungla urbana (Countryman Press, junio de 2014). Sus asignaciones lo han llevado alrededor del mundo. Se especializa en naturaleza, ciencia, temas de conservación y aplicación de la ley. Un antiguo conservador de la Sociedad Zoológica de Nueva York, y ahora de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, puede ser el único hombre mordido por un coatí en la calle 57 de Manhattan.

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