Las tripulaciones del Servicio Forestal se convierten en equipos de vigilancia de garrapatas en un estudio de colaboraci贸n

Las tripulaciones del Servicio Forestal se convierten en equipos de vigilancia de garrapatas en un estudio de colaboraci贸n

May 10, 2019

Por la naturaleza de su trabajo, los equipos de Inventario y An谩lisis Forestal de la Estaci贸n de Investigaci贸n del Sur del Servicio Forestal del USDA pasan mucho tiempo en un h谩bitat favorable para las garrapatas. Un proyecto en colaboraci贸n con investigadores de la Universidad de Tennessee proporcion贸 a los equipos del Servicio Forestal capacitaci贸n relacionada con las garrapatas y kits de recolecci贸n para preservar las garrapatas que encontraron en el trabajo. Las 1.180 garrapatas que los equipos recolectaron y enviaron durante cuatro a帽os ofrecen valiosos conocimientos sobre las poblaciones de garrapatas en la regi贸n sur de 13 estados. (Foto: Inventario y An谩lisis Forestal del Servicio Forestal del USDA)

Por Melissa Mayer

Melissa Mayer

La mayor铆a de los trabajos conllevan riesgos ocupacionales, y para el personal de campo del Servicio Forestal del USDA, estos incluyen el encuentro con garrapatas - algunas de las cuales portan pat贸genos causantes de enfermedades. Para un par de investigadores del Servicio Forestal y la Universidad de Tennessee, estos encuentros representan algo m谩s. Son una oportunidad para mejorar la vigilancia de las garrapatas en los estados del sudeste, una regi贸n cuyas garrapatas describen como diversas, abundantes y poco comprendidas.

Tickeando las cajas de datos

En su nuevo informe publicado la semana pasada en el Journal of Medical Entomology, la Dra. Rebecca Trout Fryxell, profesora adjunta del Departamento de Entomolog铆a y Patolog铆a Vegetal de la Universidad de Tennessee, y el l铆der del proyecto del Servicio Forestal, el Dr. J.T. Vogt, describen los resultados de una colaboraci贸n piloto de vigilancia de garrapatas entre la UT y los equipos de la Estaci贸n de Investigaci贸n del Sur del Servicio Forestal (FIA).

El proyecto de cuatro a帽os proporcion贸 a los equipos de la FIA capacitaci贸n relacionada con las garrapatas y kits de recolecci贸n para preservar las garrapatas que encontraron en el trabajo. Los equipos enviaron las garrapatas recolectadas -1.180 de ellas en cuatro a帽os- al laboratorio de entomolog铆a de la universidad para clasificarlas por especie, sexo y etapa de vida. El laboratorio tambi茅n examin贸 la garrapata m谩s com煤nmente recolectada, la garrapata de la estrella solitaria (Amblyomma americanum), para detectar la bacteria Ehrlichia, que causa la enfermedad transmitida por la garrapata ehrlichiosis.

Rebecca Trout Fryxell, Ph.D.

J.T. Vogt, Ph.D.

Los autores utilizaron los datos recogidos para calcular la frecuencia de los encuentros y las estad铆sticas descriptivas de las tres especies m谩s comunes: la garrapata de la estrella solitaria, la garrapata del perro americano (Dermacentor variabilis) y la garrapata de las patas negras (Ixodes scapularis). Determinaron la prevalencia general y las cargas de garrapatas, que tambi茅n desglosaron por a帽o y estado, y produjeron mapas de encuentros de garrapatas para las tripulaciones de la FIA.

Gran 脕rea, Gran Oportunidad

La regi贸n sudeste incluye 74 tripulaciones del Servicio Forestal entrenadas en el campo que trabajan todo el a帽o para inventariar la asombrosa cantidad de 45.244 sitios dentro de los 14 estados de la regi贸n. Cada uno de esos sitios est谩 situado dentro de una celda de 5.937 acres. Dado que estos inventarios de sitios tienen lugar a intervalos repetidos de cinco, siete o 10 a帽os, la colaboraci贸n continua podr铆a permitir a los investigadores monitorear los cambios en las poblaciones de garrapatas a lo largo del tiempo y alertarlos si el n煤mero de garrapatas o las tasas de infecci贸n cambian.

Es una buena noticia para los cient铆ficos que rastrean las poblaciones de garrapatas y para el personal forestal en riesgo de encuentros con garrapatas. La trucha Fryxell y Vogt tienen la hip贸tesis de que la colaboraci贸n en la vigilancia puede beneficiar a las tripulaciones que la realizan. "Sospechamos que los equipos de la FIA que participan regularmente en el estudio est谩n desarrollando h谩bitos que implican revisarse a s铆 mismos para detectar garrapatas con regularidad, limitando as铆 la oportunidad de que las garrapatas piquen y disminuyendo su riesgo de adquirir un pat贸geno transmitido por las garrapatas", escriben.

Y la participaci贸n puede generar m谩s participaci贸n. Los 铆ndices iniciales fueron bajos, con s贸lo siete equipos de la FIA de seis de los 14 estados que enviaron muestras en 2014. Para 2017, ese n煤mero se ampli贸 a 30 equipos de la FIA participantes en 12 de los 14 estados, una tasa de participaci贸n del 40 por ciento.

En una colaboraci贸n de cuatro a帽os entre la Estaci贸n de Investigaci贸n del Sur del Servicio Forestal del USDA y la Universidad de Tennessee, se proporcion贸 a los equipos de inventario y an谩lisis forestal capacitaci贸n y kits de recolecci贸n relacionados con las garrapatas. Entre las 1.180 garrapatas que recogieron y enviaron a los investigadores de la UT, la garrapata de la estrella solitaria (Amblyomma americanum) fue la m谩s com煤n. (Foto: USDA Forest Service Forest Inventory and Analysis) Por la naturaleza de su trabajo, los equipos de Inventario y An谩lisis Forestal de la Estaci贸n de Investigaci贸n del Sur del Servicio Forestal del USDA pasan mucho tiempo en un h谩bitat favorable a las garrapatas. Un proyecto en colaboraci贸n con investigadores de la Universidad de Tennessee proporcion贸 a los equipos del Servicio Forestal capacitaci贸n relacionada con las garrapatas y kits de recolecci贸n para preservar las garrapatas que encontraron en el trabajo. Las 1.180 garrapatas que los equipos recolectaron y enviaron durante cuatro a帽os ofrecen valiosos conocimientos sobre las poblaciones de garrapatas en la regi贸n sur de 13 estados. (Foto: USDA Forest Service Forest Inventory and Analysis) Por la naturaleza de su trabajo, los equipos de Inventario y An谩lisis Forestal de la Estaci贸n de Investigaci贸n del Sur del Servicio Forestal del USDA pasan mucho tiempo en un h谩bitat propicio para las garrapatas. Un proyecto en colaboraci贸n con investigadores de la Universidad de Tennessee proporcion贸 a los equipos del Servicio Forestal capacitaci贸n relacionada con las garrapatas y kits de recolecci贸n para preservar las garrapatas que encontraron en el trabajo. Las 1.180 garrapatas que los equipos recolectaron y enviaron durante cuatro a帽os ofrecen valiosos conocimientos sobre las poblaciones de garrapatas en la regi贸n sur de 13 estados. (Fotograf铆a: Inventario y An谩lisis Forestal del Servicio Forestal del USDA)

Mirando hacia adelante

Los autores esperan que estos n煤meros contin煤en creciendo a medida que compartan sus hallazgos y recomendaciones relacionadas con la seguridad de las garrapatas en las reuniones de la FIA y a medida que recojan la informaci贸n de los equipos participantes. Eventualmente planean producir una base de datos din谩mica para rastrear los datos que recolectan.

El modelo podr铆a incluso expandirse m谩s all谩 de la regi贸n. "En 煤ltima instancia, nos gustar铆a aumentar la participaci贸n en el Sur, y hemos estado discutiendo el potencial para una participaci贸n m谩s amplia del Inventario y An谩lisis Forestal en toda la naci贸n con el liderazgo de la FIA", dice Vogt.

Trout Fryxell espera abrochar la vigilancia de garrapatas en la regi贸n sudeste a帽adiendo medidas de vigilancia activa a la vigilancia pasiva descrita en el documento. "Me gustar铆a tener a alguien ah铆 fuera arrastrando garrapatas con [los equipos de la FIA] para comparar los encuentros de garrapatas en diferentes h谩bitats y ver lo que sucede en estos sitios a lo largo del tiempo", dice. "Adem谩s, estas colecciones pueden ser utilizadas para proyectos posteriores, por lo que esta vigilancia es un gran activo."

Leer m谩s

"Trabajos de vigilancia de garrapatas en colaboraci贸n: Una asociaci贸n acad茅mica y gubernamental para la vigilancia de garrapatas en el sudeste de los Estados Unidos (Acari: Ixodidae) "

Journal of Medical Entomology

strong>Melissa Mayer>em> es un escritor cient铆fico independiente con base en Portland, Oregon. Correo electr贸nico: melissa.j.mayer@gmail.com.

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