Los ácaros surgen como vector clave en los brotes de encefalitis en la India

Los ácaros surgen como vector clave en los brotes de encefalitis en la India

13 de abril de 2018

Los ácaros larvales, conocidos como "chiggers", de la familia Trombiculidae son vectores de la bacteria que causa el tifus de los matorrales. La infección se ha implicado como una causa común del síndrome de encefalitis aguda en la India, donde los profesionales de la salud pública tratan de comprender mejor la variedad de especies de ácaros presentes en los roedores y sus tasas de infección. (Crédito de la foto: Hansell F. Cross, Universidad Estatal de Georgia, Bugwood.org)

Durante más de 30 años, la región de Gorakhpur, en Uttar Pradesh, India, ha sido testigo de brotes recurrentes del síndrome de encefalitis aguda. Este síndrome, que afecta principalmente a los niños de 14 años o menos y se produce durante la temporada de los monzones, suele ser mortal (entre el 20 y el 30% de los casos). Durante muchos años, una de las principales causas que se sospechaba era el virus de la encefalitis japonesa, propagado por mosquitos infectados Culex. Pero las investigaciones de los últimos años han identificado otra causa, también entomológica: el tifus del matorral, que resulta de la bacteria transmitida por los ácaros larvarios de la familia Trombiculidae.

En un informe publicado la semana pasada en el Journal of Medical Entomology, el Dr. Manoj Murhekar, del Instituto Nacional de Epidemiología de la India y sus colegas del Colegio Médico BRD y del Consejo Indio de Investigación Médica, esbozan los últimos conocimientos sobre las causas del AES en la India y destacan las áreas de investigación futura, incluidos los estudios entomológicos sobre las especies de ácaros implicados.

"Además de la vacunación contra el virus de la encefalitis japonesa y el tratamiento adecuado, el control de vectores podría ser una estrategia importante para la prevención y el control de estas enfermedades", dice Murhekar. "También, para el tifus de los matorrales, se necesitan estudios adicionales para entender la dinámica de la transmisión. En vista de ello, es esencial compartir el análisis etiológico del AES de Gorakhpur con la comunidad entomológica"

Los investigadores comenzaron a sospechar la participación del tifus de los matorrales en los últimos años después de que la amplia adopción de una vacuna para el virus de la encefalitis japonesa (JEV) no logró reducir significativamente la incidencia del AES. Pruebas adicionales mostraron que aproximadamente el 60 por ciento de los pacientes con EAs en Gorakhpur en 2014 y 2015 tenían evidencia de infección por la bacteria que causa el tifus de los matorrales, Orientia tsutsugamushi. Mientras tanto, durante ese mismo tiempo, sólo alrededor del 10 por ciento de los casos de AES estaban vinculados a JEV.

El tifus del matorral es en sí mismo una enfermedad infecciosa caracterizada por fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular y erupción cutánea, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. Los ácaros larvales infectados, comúnmente conocidos como "niguas" y principalmente del género Leptotrombidium, pueden transmitir el patógeno bacteriano, O. tsutsugamushi, cuando pican.

Las autoridades de salud pública de la India están trabajando para intensificar el tratamiento de los pacientes con AES con azitromicina y fregar a los pacientes con tifus con doxiciclina, dice Murhekar. Mientras tanto, se están llevando a cabo estudios para indexar las especies de ácaros presentes en los roedores y comprender su estacionalidad y documentar los niveles de infección por O. tsutsugamushi en roedores y ácaros.

"Además de estos estudios, es necesario evaluar la viabilidad de diferentes estrategias de control de vectores en la zona", dice Murhekar.

Leer más

"Síndrome de Encefalitis Aguda en el este de Uttar Pradesh, India: Changing Etiological Understanding"

Journal of Medical Entomology

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