Los aceites vegetales comestibles muestran potencial para el manejo del Aedes aegypti

Los aceites vegetales comestibles muestran potencial para el manejo del Aedes aegypti

12 de abril de 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/aedes-aegypti-mosquito-closeup.jpg" "Mosquito Aedes aegypti - primer plano"

En una prueba de los efectos de los aceites de plantas comestibles en las larvas del mosquito Aedes aegypti, los investigadores de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign encontraron que el aceite de cáñamo mostraba el mayor nivel de letalidad, seguido por los aceites de sésamo y de semilla de calabaza. (Foto: Flickr/ukagriculture, CC BY-NC-ND 2.0)

Por Jon Ruedas

El mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) propaga peligrosos arbovirus humanos que incluyen el dengue, el Zika y el chikungunya. Por lo tanto, el control de los mosquitos de la fiebre amarilla es una prioridad crítica de salud pública. Los plaguicidas químicos son un método de control de primer orden, pero los plaguicidas suponen costes económicos, contribuyen a la evolución de la resistencia a los insecticidas, plantean riesgos para el medio ambiente y presentan problemas de seguridad para los seres humanos y las especies animales no objetivo. Un tipo alternativo de mecanismo de control, los aceites vegetales comestibles son baratos, fácilmente disponibles, no tóxicos para los mamíferos y fácilmente biodegradables. Y, debido a que actúan a través de múltiples mecanismos - como repelentes, larvicidas e inhibidores de la oviposición - es más difícil que los mosquitos desarrollen resistencia a ellos.

Para explorar los aceites de plantas como alternativas seguras y respetuosas del medio ambiente a los pesticidas químicos, Teresia Njoroge y May Berenbaum, Doctor en Filosofía, en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign probaron los efectos letales de varios aceites de plantas comestibles en Aedes aegypti. Los resultados de su investigación se publicaron en marzo en el Journal of Medical Entomology.

El objetivo del estudio, dice Noroge, era "probar el concepto de que los aceites comestibles pueden ser una herramienta efectiva y no tóxica para el control de la vivienda Aedes aegypti en los contenedores de almacenamiento de agua potable de las personas en entornos que carecen de sistemas de agua corriente". "

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/teresia-njoroge.jpg" "Teresia Njoroge"

Teresia Njoroge es un doctorado, candidato en la Escuela de Biología Integrativa de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. (Foto: Elijah Juma)

Aedes aegypti tiene cuatro etapas de vida - huevo, larva, pupa y adulto - y la etapa larval tiene una progresión de cuatro instantes. En su primer experimento, Njoroge y Berenbaum probaron la letalidad de 13 aceites de plantas comestibles ampliamente disponibles en larvas de tercer estadio de Aedes aegypti colocando las larvas en vasos de plástico que contenían agua y un aceite de planta. Los grupos de control se colocaron en vasos con agua desionizada y sin aceite. Los aceites que analizaron fueron de canola, anacardo, maíz, semilla de algodón, uva, cáñamo, oliva, cacahuete, calabaza, sésamo, soja, girasol y nuez. Registraron el número de larvas que sobrevivieron a las 24 y 48 horas. Njoroge y Berenbaum encontraron que el aceite de cáñamo mostraba la mayor letalidad, seguido por los aceites de sésamo y de semilla de calabaza.

Después, expusieron a los individuos de los cuatro estadios larvarios a estos tres aceites vegetales comestibles más letales. Encontraron que la mortalidad por los aceites era mayor en el tercer y cuarto estadios que en el primero y segundo. Tienen la hipótesis de que los estadios más grandes podrían ser más vulnerables porque tenían mayores demandas respiratorias y por lo tanto eran más vulnerables a la interrupción respiratoria por los aceites.

También probaron si los aceites con una mayor concentración de un ácido graso poliinsaturado llamado ácido linoleico eran más letales que los aceites con menores concentraciones de ácido linoleico. Encontraron que los aceites de plantas comestibles con mayor concentración de ácido linoleico eran más letales. Luego, cuando colocaron el tercer Aedes aegypti en tazas con un 99 por ciento de ácido linoleico, el linoleico era mucho más letal que el aceite de cáñamo, el aceite vegetal con mayor letalidad. El ácido linoleico es letal porque reacciona con el oxígeno para formar enlaces que crean una película, y esta película es perjudicial para la respiración en la tráquea de las larvas.

En otro experimento, Njoroge y Berenbaum probaron si los aceites de plantas comestibles seleccionados afectaban el porcentaje de larvas Aedes aegypti que emergían a la edad adulta. En tratamientos separados, expusieron a las larvas de primer estadio a un aceite de alta letalidad (aceite de cáñamo), aceites de letalidad moderada (girasol y cacahuete), y un aceite de baja letalidad (oliva) en dos concentraciones, 500 partes por millón (ppm) y 1.000 ppm. Descubrieron que los cuatro aceites causaron que emergieran menos larvas en comparación con los controles, y que menos larvas emergieron a concentraciones de aceite más altas que a concentraciones más bajas.

Finalmente, probaron si el comportamiento de oviposición (puesta de huevos) de la hembra Aedes aegypti estaba afectado por los aceites de cáñamo, sésamo, girasol, maní o oliva, y encontraron que todos estos aceites disuadían la puesta de huevos. Hay varias razones por las que los aceites podrían interferir con la puesta de huevos, incluyendo la formación de una barrera física en la parte superior del agua, el enmascaramiento de las señales de olor que desencadenan la puesta de huevos, o el rechazo de las hembras.

En términos de futuras investigaciones, Njoroge dice, "Me gustaría probar la duración de la eficacia de los aceites como larvicidas y disuasivos de la oviposición contra los mosquitos en contenedores de agua artificiales. También quiero probar la actividad insecticida de los aceites contra otros mosquitos que habitan en los contenedores y que transmiten enfermedades a los humanos, como Aedes albopictus y Culex pipiens."

Cuando se le pregunta sobre los posibles desafíos que deberán superarse con el uso de aceites de plantas comestibles para la lucha contra los mosquitos, Njoroge dice que "un posible desafío sería convencer a los usuarios de que añadan aceites de plantas comestibles a su agua potable". Y algunos usuarios potenciales de los niveles de ingresos más bajos tal vez no puedan permitirse el lujo de utilizar aceites de plantas comestibles en los recipientes de agua de almacenamiento"

Njoroge y Berenbaum encontraron un fuerte apoyo a la eficacia de los aceites de plantas comestibles como medidas de control viables y atractivas para los Aedes aegypti mosquitos. "Los aceites de plantas comestibles están disponibles en la mayoría de los países en los que esta estrategia de control es ideal", dice Njoroge. Y los aceites son baratos, seguros para el medio ambiente y no tóxicos para los mamíferos, todos los factores que podrían fomentar su amplia adopción.

"Evaluación en laboratorio de las propiedades disuasorias de larvicidas y oviposición de los aceites de plantas comestibles para el manejo potencial de Aedes aegypti (Diptera: Culicidae) en recipientes de agua potable"

Journal of Medical Entomology

<pJon Ruedas, Ph.D., es un autor, biólogo y educador dedicado a hacer que la ciencia rigurosa sea clara y accesible. Director de Ciencia Ver Productions™ y Profesor Adjunto en el College of the Holy Cross, el Dr. Roche ha publicado más de 195 artículos y ha escrito y enseñado extensamente sobre ciencia. Para más información, visite https://authorjohnproche.com.

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