Los aerosoles de DEET y PMD son más efectivos, mientras que los dispositivos de uso decepcionan, según un estudio.

Los aerosoles de DEET y PMD son más efectivos, mientras que los dispositivos de uso decepcionan, según un estudio.

17 de febrero de 2017

Un nuevo estudio en el Journal of Insect Science concluye "muchos de los productos ... probados que se comercializaron como repelentes no reducen la atracción de los mosquitos hacia los humanos". Los aerosoles con DEET o PMD clasificados como los más efectivos para repeler el mosquito Aedes aegypti.

Una búsqueda de "repelente de mosquitos" en Amazon.com entrega más de 28.000 resultados de productos. Para un consumidor habitual, puede ser difícil encontrar los que realmente funcionan entre un mar de productos que hacen afirmaciones audaces.

Investigadores del Laboratorio de Fisiología de Vectores Moleculares de la Universidad Estatal de Nuevo México están trabajando para hacer la búsqueda de los mejores repelentes de mosquitos un poco más fácil. Y su último estudio ofrece una clara orientación: Los repelentes en aerosol que contienen DEET o PMD (aceite de eucalipto de limón) son el camino a seguir. Varios dispositivos "llevables" como pulseras y repelentes sónicos, así como una vela, resultaron ser bastante ineficaces en comparación con los aerosoles. Su estudio se publica en línea esta semana en el Journal of Insect Science.

"Estos hallazgos son extremadamente importantes para los consumidores porque necesitan ser conscientes de que hay productos repelentes de mosquitos disponibles que son ineficaces", dice Stacy Rodríguez, gerente de laboratorio del Laboratorio de Fisiología de Vectores Moleculares de la NMSU. "Mientras que las etiquetas de muchos productos hacen fuertes afirmaciones, algunos productos simplemente no funcionan."

Podría recordar al equipo de NMSU de su estudio de 2015 comparando los repelentes "naturales" con el DEET, que se volvió viral por su hallazgo de que una marca popular de perfume funcionaba bastante bien como repelente, también. Esta vez, Rodríguez y sus colegas idearon un nuevo experimento para controlar una multitud de variables, incluyendo la velocidad del viento, para probar el efecto de cada repelente en la atracción del mosquito Aedes aegypti a un humano.

El estudio utilizó un túnel de viento en el que un sujeto humano con repelente se colocó a barlovento de una jaula de tres compartimentos con mosquitos, cuyos movimientos hacia o desde el sujeto de prueba se midieron después de un período de prueba de 15 minutos.

Para cada prueba, un humano que llevaba (o, en el caso de la vela, que estaba sentado al lado) un repelente se sentó en un túnel de viento, a barlovento de una jaula de tres compartimentos con mosquitos, a una distancia de 1 ó 3 metros. Una brisa constante de 2 metros por segundo en el túnel llevaba el olor del sujeto hacia los mosquitos, lo que inició la prueba en el compartimento central de la jaula. Después de 15 minutos, durante los cuales los mosquitos quedaron libres para entrar en el compartimento más cercano al humano o más alejado, las puertas entre los compartimentos se cerraron y los investigadores contaron los mosquitos en cada compartimento.

"Esta es una prueba bastante efectiva para evaluar la atracción", dice Rodríguez. "Es muy precisa y puede hacerse sin que el sujeto sea picado por los mosquitos. El túnel de viento nos permitió estandarizar la velocidad del viento que llevó los olores del cebo humano al mosquito. Los patrones de viento erráticos pueden llevar a resultados distorsionados y difíciles de interpretar en tales experimentos. Los datos del túnel de viento resultaron ser altamente replicables. En el estudio se probaron cinco dispositivos de uso (OFF! ® Clip-On, PIC® Personal Sonic Mosquito Repeller, Mosquitavert® Repellent Bracelet, Mosquito-No! ™ Repellent Bracelet, e InvisabandTM), una vela (Cutter® Citro Guard), y cinco sprays (Cutter® Lemon Eucalyptus, All Terrain® Kids Herbal Armor™, Avon® Skin-So-Soft Bug Guard Plus Picaridin, Repel® Sportsmen Max Formula®, y Ben's® Tick & Insect Repellent).

"Aunque los ingredientes activos de algunos brazaletes pueden ser repelentes de mosquitos, tenemos la hipótesis de que las concentraciones que son emitidas por todos los brazaletes que probamos fueron demasiado bajas para tener un efecto", señalan los investigadores en el estudio.

Los cinco repelentes en aerosol probados mostraron niveles significativos, aunque variables, de reducción en la atracción de los mosquitos en la prueba. Cutter® Eucalipto Limón (30 por ciento de aceite de eucalipto limón, conocido por su acrónimo químico, PMD) y Ben's® Repelente de Garrapatas e Insectos (98 por ciento DEET) fueron los más efectivos. "Este hallazgo confirma los hallazgos de varios otros estudios que encontraron que el DEET y el PMD son los repelentes contra mosquitos más eficaces y duraderos que existen en la actualidad", escriben los investigadores.

Rodriguez y sus colegas dicen que los consumidores deberían buscar los repelentes más eficaces para evitar las picaduras de mosquitos. "En un momento en que las enfermedades transmitidas por vectores como Zika son una amenaza real, el peligro más atroz para el consumidor es el falso consuelo de que algunos repelentes le dan protección contra el Ae. aegypti cuando en realidad no ofrecen ninguna", escriben.

¿Qué es lo siguiente para los investigadores del Laboratorio de Fisiología de Vectores Moleculares de la NMSU? Dice Rodríguez: "Siempre estamos interesados en probar productos y probablemente probaremos más en el futuro. También estamos interesados en crear trampas de pegamento para mosquitos similares a las trampas para moscas."

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