Los apicultores estadounidenses perdieron el 23% de las colonias el pasado invierno; los científicos recomiendan tratar a las abejas por los ácaros de la Varroa

Los apicultores estadounidenses perdieron el 23% de las colonias el pasado invierno; los científicos recomiendan tratar a las abejas por los ácaros de la Varroa

15 de mayo de 2014

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De acuerdo con una encuesta nacional sobre las pérdidas de las colonias de abejas de la miel realizada por la Bee Informed Partnership, los Apiary Inspectors of America y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, los apicultores estadounidenses perdieron más de una de cada cinco colonias de abejas de la miel en el invierno de 2013-2014, es decir, mucho menos que el invierno anterior. Sin embargo, continúan los tiempos difíciles para los apicultores comerciales, que también informan de pérdidas sustanciales de abejas de la miel en verano. Los apicultores que hicieron un seguimiento de la salud de sus colmenas durante todo el año informaron de pérdidas anuales de más de una de cada tres colonias entre la primavera de 2013 y la primavera de 2014.

El entomólogo de la Universidad de Maryland Dennis vanEngelsdorp, que dirige la Bee Informed Partnership, dirigió un equipo de 11 investigadores que realizaron la encuesta. Un total de 7.183 apicultores, que en conjunto manejan alrededor del 22 por ciento de los 2,6 millones de colonias comerciales de abejas de la miel del país, participaron.

Ningún culpable es responsable de todas las muertes de las abejas de la miel, pero su investigación muestra que la mortalidad es mucho menor entre los apicultores que tratan cuidadosamente sus colmenas para controlar un parásito letal llamado el ácaro Varroa. </Si hay algo que los apicultores pueden hacer para ayudar con este problema, es tratar a sus abejas contra los ácaros Varroa", dijo vanEngelsdorp. "Si todos los apicultores controlaran agresivamente los ácaros, tendríamos muchas menos pérdidas."

Se pidió a los apicultores que enumeraran las causas probables de sus pérdidas, y en una encuesta aparte algunos de ellos también describieron cómo manejaban sus colmenas. Esas respuestas todavía están siendo analizadas, pero una revisión inicial, el trabajo de campo previo y las encuestas pasadas apuntan a los ácaros Varroa como un problema persistente y controlable.

"Cada apicultor necesita tener un agresivo plan de manejo Varroa en su lugar", dijo vanEngelsdorp. "Desafortunadamente, muchos apicultores a pequeña escala no están tratando a sus abejas, y están perdiendo muchas colonias. Y esas colonias son fuentes potenciales de infección para otras colmenas."

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Barras azules muestran el porcentaje de pérdidas de las colonias de abejas de invierno consideradas "aceptables" por los apicultores comerciales de EE.UU. que participan en la encuesta nacional anual. Las barras rojas muestran el porcentaje de colonias realmente perdidas cada invierno por los apicultores participantes. Crédito: Bee Informed Partnership.

La encuesta encontró que el 23 por ciento de las colonias de abejas de miel manejadas en los EE.UU. murieron entre el 1 de octubre de 2013 y el 31 de marzo de 2014. Eso está muy por debajo del promedio de pérdida del 29 por ciento en la historia de la encuesta. Sin embargo, las tasas de mortalidad en verano fueron casi tan altas como las de invierno. Durante el verano, cerca del 20 por ciento de las colonias de los encuestados murieron. Las pérdidas entre la primavera de 2013 y la primavera de 2014 promediaron el 34 por ciento. (Las pérdidas del invierno y el verano no coinciden con las pérdidas anuales porque no todos los apicultores llenaron todas las secciones de la encuesta).

"Las tasas crecientes y decrecientes de pérdidas de colonias demuestran lo complicado que se ha vuelto el tema de la salud de las abejas de la miel", dijo Jeff Pettis, coautor de la encuesta y líder de investigación del Laboratorio de Investigación Apícola del USDA en Beltsville, MD. Pettis señaló que las causas de las fallas de las colonias de abejas de la miel son complejas, incluyendo Varroa ácaros, otros parásitos y virus; la mala nutrición, que puede deberse a la escasez de flores silvestres en los campos agrícolas rociados con herbicidas o afectados por la sequía; y la exposición a insecticidas y fungicidas.

Ahora en su octavo año, la encuesta se centró originalmente en la mortalidad invernal en las colonias de abejas de la miel manejadas. La generación de abejas que vive en el invierno debe sobrevivir meses más que la vida de 30 días de las abejas de verano. En invierno, las abejas de la miel no producen crías y están confinadas en una colmena donde las enfermedades pueden propagarse.

"Solíamos pensar que el invierno era el período crítico", dijo vanEngelsdorp. "Pero durante nuestros estudios de campo, los apicultores nos dijeron que también perdían colonias en los meses de verano. Así que ampliamos la encuesta y encontramos que, de hecho, las colonias están muriendo durante todo el año."

Alrededor de dos tercios de los apicultores encuestados, que iban desde los aficionados a las grandes empresas, dijeron que sus colonias sufrieron pérdidas inaceptables -mayores que la tasa de mortalidad del 19 por ciento que, en promedio, estaban dispuestos a absorber. Fue el segundo año consecutivo en que la mayoría de los apicultores informaron de una mortalidad inaceptablemente alta.

Un resumen de los resultados de la encuesta de 2013-2014 está disponible en http://beeinformed.org/results-categories/winter-loss-2013-2014/.

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