Los bichos apestosos ponen huevos oscuros o claros, dependiendo de la cantidad de luz.

Los bichos apestosos ponen huevos oscuros o claros, dependiendo de la cantidad de luz.

10 de agosto de 2015

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</Las chinches hediondas hembras ponen huevos que a veces son oscuros y a veces claros, dependiendo de la cantidad de luz en la superficie de la zona de puesta de huevos. La adaptación recién descubierta puede explicar por qué algunas especies de chinches apestosas son capaces de depositar sus huevos en la parte superior de las hojas, ya que los huevos de color más oscuro están mejor protegidos de la radiación UV. Los hallazgos, publicados en Biología Actual, fueron impulsados por la curiosidad de un estudiante de doctorado de la Universidad de Montreal que utiliza a las chinches apestosas como huéspedes de avispas parásitas.

La chinche soldado espinada (Podisus maculiventris) controla selectivamente la pigmentación de los huevos basándose en la percepción de la luz. Ciertos pájaros e insectos pondrán huevos de colores sutilmente diferentes, pero típicamente en respuesta a cambios de edad o dieta, no como una señal sensorial del ambiente. </Sospechamos que estos bichos poseen algún tipo de sistema fisiológico que recibe información visual del entorno y luego modula la aplicación de un pigmento en tiempo real", dijo el autor principal Paul Abram, que está trabajando en su doctorado en entomología. "Este es el primer animal encontrado que puede controlar selectivamente el color del huevo en respuesta a las condiciones ambientales, pero realmente dudamos que sea el único."

Abram se inspiró para seguir esta línea de investigación en el crucigrama de un periódico que se encuentra en el fondo de una jaula de chinches apestosos. Se dio cuenta de que los huevos de color más oscuro tendían a aparecer en los cuadrados negros del rompecabezas y los huevos de color más claro en los cuadrados claros. Luego replicó esta observación en el laboratorio usando placas de Petri pintadas en blanco o negro. Este fue el indicio de una relación entre el brillo de la superficie y el color del huevo de la chinche apestosa.

"Hicimos toda una serie de experimentos para determinar si las hembras controlan el color del huevo o si los huevos mismos están respondiendo a la luz", dijo Abram. "Lo que mostramos es que el color está probablemente influenciado por cómo una hembra de chinche apestosa percibe la proporción entre la cantidad de luz que se refleja en una superficie y la cantidad de luz que baja desde arriba de su cabeza".

Para entender por qué los bichos soldado espinosos poseen esta habilidad, Abram realizó experimentos en plantas de soja para identificar dónde se ponen huevos de diferentes colores. Encontró que los huevos más oscuros se ponen en la parte superior de las hojas y que los más claros se ponen en la parte inferior de las hojas. Como las hojas son muy buenos filtros de luz ultravioleta, Abram sospechó que la adaptación del color de los huevos es probablemente una forma de protección solar para los huevos puestos en la parte superior de las hojas. Un experimento de seguimiento mostró que, de hecho, el pigmento oscuro protegía a los huevos en desarrollo de la radiación ultravioleta. </La mayor sorpresa vino después, cuando los huevos fueron enviados a la Escuela de Ciencias de la Salud de la Universidad de Salud de Fujita (Japón) para un análisis bioquímico. Abram esperaba que el pigmento fuera la melanina, que es responsable de las diferencias de color de la piel y el pelo en los humanos y se encuentra en muchas otras familias de animales. En cambio, el análisis reveló un pigmento potencialmente nuevo, sin nombre. El uso de este pigmento por parte del chinche apestoso puede ser un ejemplo de evolución convergente, ya que absorbe diferentes longitudes de onda de luz de forma similar a la melanina.

"La coloración de los huevos de insecto y sus funciones ecológicas es un tema muy poco estudiado", dijo Abram. "Uno de los aspectos interesantes de este trabajo es que todo esto fue encontrado en un animal que ha sido objeto de mucha investigación debido a su importancia económica. Destaca el hecho de que adaptaciones similares a esta probablemente se esconden a plena vista, esperando a ser descubiertas." </Un insecto con control selectivo de la coloración de los huevos. Comparte esto. Relacionado. La profesión de la entomología. Podisus maculiventris, chinche soldado, chinches apestosos.

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