Los casos de dengue disminuyen en un 91% debido a los mosquitos genéticamente modificados

Los casos de dengue disminuyen en un 91% debido a los mosquitos genéticamente modificados

14 de julio de 2016

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</Una vez más, una técnica que modifica los insectos con el fin de controlar sus poblaciones ha demostrado ser eficaz. RIDL, que significa Release of Insects carrying a Dominant Lethal, se ha aplicado a las polillas del diamante, moscas de la fruta mediterránea y moscas del olivo, y se ha utilizado en pruebas de campo con mosquitos para reducir los casos de dengue

Los científicos aplican la técnica RIDL a los insectos macho en el laboratorio, lo que básicamente hace que mueran jóvenes a menos que reciban una sustancia llamada tetraciclina. Mientras tengan tetraciclina, vivirán, pero si se la quitan, están muertos. Es casi como si estuvieran criando insectos que son drogadictos desde su nacimiento.

Después, liberan millones de estos insectos machos en la naturaleza y les permiten aparearse con las hembras. Como ya no tienen tetraciclina, los machos mueren poco después del apareamiento. Sus crías, que también necesitan tetraciclina para vivir, morirán antes de llegar a la edad adulta ya que no tienen acceso a la sustancia.

Usando esta técnica, los científicos han reducido los casos de dengue, que puede ser mortal, en un 91% en un barrio llamado CECAP/Eldorado en la ciudad de Piracicaba, que se encuentra en el estado brasileño de São Paulo. Sólo hubo 12 casos de dengue en el área, contra 133 casos el año anterior. Las áreas circundantes también vieron una reducción de los casos de dengue en un 52%.

Esta es una buena noticia no sólo para las víctimas potenciales del dengue, sino también para las personas que pueden ser susceptibles a Zika, chikungunya y fiebre amarilla porque el mosquito que transmite el dengue - Aedes aegypti - también transmite estas otras enfermedades. Las autoridades sanitarias brasileñas y Oxitec, la empresa productora de los mosquitos, llaman a este emprendimiento el proyecto Friendly™ Aedes.

"En el transcurso de un año, logramos reducir la incidencia del dengue en más de un 50% en Piracicaba, resultado de un trabajo diligente para eliminar las manchas de agua estancada, el criadero del mosquito", dijo el Secretario de Salud de la ciudad, Pedro Mello. "En CECAP/Eldorado, donde tuvimos el proyecto Friendly™ Aedes, la reducción fue extraordinaria, superando el 90%."

"Estamos encantados con el resultado logrado hasta ahora por Friendly™ Aedes que muestra el potencial de nuestro enfoque", dijo Glen Slade, director de Oxitec do Brasil. "Esperamos ver este efecto a mayor escala más allá del área limitada de CECAP/Eldorado con nuestra expansión en el centro de la ciudad de Piracicaba."

Friendly™ Los mosquitos Aedes han sido utilizados en Piracicaba desde el 30 de abril de 2015, cuando se liberaron los primeros insectos en CECAP/Eldorado. Para enero de 2016, la tecnología ya había reducido el número de larvas silvestres de Aedes aegypti en un 82% en la zona tratada, en comparación con una zona no tratada.

Esta novedosa forma de reducir la población de mosquitos tiene el beneficio añadido de reducir el uso de insecticidas químicos. Los científicos observaron reducciones similares de dengue en ensayos anteriores en las Islas Caimán en 2010 y en un suburbio llamado Juazeiro, que se encuentra en el estado de Bahía en Brasil.

>Lea más at:

- Bairro com Aedes transgênico teve 91% menos dengue em Piracicaba

- Los casos de fiebre de dengue bajan 91% en el barrio de Piracicaba, Brasil, donde se liberaron los Aedes Friendly™ de Oxitec

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Richard Levine

Richard Levine es Gerente del Programa de Comunicaciones de la Sociedad Entomológica de América y editor del Blog Entomology Today.

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