Los científicos han producido la primera secuencia completa del genoma de la mosca tsetsé

Los científicos han producido la primera secuencia completa del genoma de la mosca tsetsé

25 de abril de 2014

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</La mosca tsetsé es una extraña y fascinante criatura en el mundo de los insectos. Se alimenta exclusivamente de la sangre de humanos y animales, y en lugar de poner huevos, da a luz a crías vivas y les proporciona nutrición a través de la lactancia - algo que normalmente se asocia con los mamíferos, no con los insectos.

Sin embargo, la mosca también es mortal. El insecto chupasangre es el único transmisor del parásito que causa la tripanosomiasis, también conocida como enfermedad del sueño. Si no se trata, la enfermedad es mortal. Todavía no se ha desarrollado ninguna vacuna y los tratamientos farmacológicos actuales tienen efectos secundarios no deseados.

Se estima que 70 millones de personas en toda el África subsahariana corren el riesgo de contraer tripanosomiasis. Y como la enfermedad también afecta a los animales, la cría de ganado en zonas endémicas es difícil o imposible, lo que resulta en varios miles de millones de dólares en pérdidas de producción agrícola cada año. La eliminación de la mosca tsetsé, el único vector de la enfermedad, ha sido durante mucho tiempo una prioridad de salud pública.

Ahora un esfuerzo de una década de los miembros de la Iniciativa Internacional del Genoma de la Glossina (IGGI) ha producido la primera secuencia completa del genoma de la mosca tsetsé, Glossina morsitans. Este vasto acervo de datos genéticos ayudará a los investigadores a desarrollar nuevas formas de prevenir la enfermedad del sueño y a comprender la singular biología de la mosca tsetsé.

El objetivo de los investigadores de la IGGI era identificar los genes del genoma de la mosca tsetsé que codifican las proteínas y luego vincular esos genes a su correspondiente función biológica, un proceso denominado anotación. Las proteínas son la "lista de partes" de un organismo, y están implicadas en todos los aspectos de su estructura y función.

"En una primera fase del proyecto, utilizamos ordenadores para anotar automáticamente la secuencia genética de la mosca tsetsé y la comparamos con las secuencias de especies similares con genomas conocidos, como la mosca de la fruta", dijo Geoffrey Attardo, uno de los autores principales del estudio. "Las computadoras marcaron segmentos de material genético en el genoma de la mosca tsetsé que se sabe que codifican proteínas de otras especies y utilizaron estos datos para predecir la estructura y función del gen de la mosca tsetsé".

Equipos de científicos del IGGI luego examinaron manualmente las anotaciones automatizadas. La investigadora doctoral Jelle Caers y la profesora Liliane Schoofs trabajaron durante dos años en el grupo del IGGI estudiando los genes de señalización del neuropéptido de la mosca tsetsé.

"Hemos anotado 39 genes de neuropéptidos y 43 genes receptores", dice Jelle Caers. "Los neuropéptidos regulan la mayoría, si no todos los procesos fisiológicos, incluyendo la alimentación, la reproducción, el metabolismo, el equilibrio de agua y el comportamiento. En ese sentido, desentrañar los sistemas de neuropéptidos de la mosca tsetsé contribuye sin duda a una mejor comprensión de su biología general"

El conocimiento de los neuropéptidos puede ser la clave para controlar las poblaciones de tsetsé y eventualmente erradicar la enfermedad del sueño. </Los neuropéptidos son objetivos prometedores para el desarrollo de nuevos insecticidas ambientalmente seguros porque regulan todos los procesos cruciales de la mosca tsetsé", dijo Caers. "Interferir con el funcionamiento adecuado de los neuropéptidos puede permitirnos disminuir la aptitud de la mosca y, por lo tanto, reducir las poblaciones. Aún queda mucho trabajo por hacer antes de que la tripanosomiasis sea erradicada en humanos y animales, pero la decodificación del genoma de la mosca tsetsé es un gran paso en la dirección correcta."

El estudio fue publicado hoy en la revista Science.

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