Los científicos movilizan el control biológico contra el devastador gusano del ejército de otoño

Los científicos movilizan el control biológico contra el devastador gusano del ejército de otoño

11 de septiembre de 2018

El gusano del ejército de otoño (Spodoptera frugiperda) llegó a África en 2016 y desde entonces también ha aparecido en Asia. La voraz plaga del maíz y otros cultivos es una amenaza para el suministro de alimentos de millones de personas, por lo que se necesitarán nuevos métodos de manejo integrado de plagas. Los investigadores del Laboratorio de Innovación para el Manejo Integrado de Plagas de la Universidad Tecnológica de Virginia (Virginia Tech) están tratando de aplicar el control biológico, con planes para desplegar avispas parasitoides nativas criadas en masa en Kenya, Tanzanía y Etiopía, tres países en los que la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional financia al equipo para que trabaje. (Foto: Universidad Clemson - USDA Cooperative Extension Slide Series, Bugwood.org)

By Sara Hendery

A pesar de la trayectoria actual del gusano militar de la caída de amenazar la seguridad alimentaria de millones de personas, hay un método seguro, económico y eficiente que podría poner fin al reinado de la plaga invasora, dicen los científicos de Virginia Tech. </La entrada del gusano en África en 2016, y su más reciente entrada en Asia este año, ha hecho que los agricultores entren en pánico con su resistencia a la mayoría de los métodos de control. Sin embargo, el doctor Muni Muniappan, director del Laboratorio de Innovación de Alimentar el Futuro para el Manejo Integrado de Plagas en Virginia Tech, con colaboradores en África Oriental, ha identificado dos parasitoides locales del huevo que ofrecen una solución prometedora para el gusano militar de otoño que causa estragos (Spodoptera frugiperda). </Como cualquier oruga hambrienta, la lombriz de otoño se alimenta, pero en su arsenal también está la capacidad de volar 500 kilómetros en su vida adulta, poner miles de huevos, y cavar dentro de los cuerpos de las plantas, criando pesticidas sin poder hacerlo. La aplicación repetida de productos químicos para mitigar la propagación de la plaga podría obligar a la lombriz de tierra a desarrollar resistencia, además del creciente número de problemas de salud que los plaguicidas causan en la vida humana, animal y ambiental. Muniappan dijo que los cultivos modificados genéticamente podrían ser una solución potencial para la plaga, pero, como muchos problemas que se plantean en la superficie, algunas respuestas requieren un poco de investigación.

"Si bien el gusano gigante de la cascada amenaza a más de 80 especies de plantas, favorece al maíz, del que existen docenas de variedades que varían de un país a otro, de una cultura a otra", dice Muniappan. "La creación de variedades resistentes sería útil, pero el tiempo no es algo que tengamos de nuestro lado, y es necesaria una solución inmediata"

Dentro del próximo año, Muniappan espera iniciar un plan para la liberación aumentativa de los enemigos naturales Trichogramma y Telenomus, ambas avispas parasitoides, en Kenya, Tanzanía y Etiopía, tres países en los que la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) financia al equipo para que trabaje. Los colaboradores del equipo criarán y liberarán en masa los parasitoides para mejorar su eficacia.

Tadele Tefera, Ph.D., del Centro Internacional de Fisiología y Ecología de los Insectos, junto con su colaborador Peter Malusi, ayudó a Muniappan a identificar los parasitoides en Kenya en julio.

"El control biológico es una solución viable para la gestión de la lombriz de tierra de otoño", dice Tefera, "porque es respetuoso con el medio ambiente, socialmente aceptable, seguro para los seres humanos y los animales, y se autoperpetúa". Estas dos pequeñas avispas que hemos identificado buscan y ponen sus huevos en las masas de huevos de la lombriz de otoño. Su valor es enorme porque matan los huevos de la lombriz de otoño antes de que alcancen la fase larval, que es cuando son más destructivas para los cultivos."

Nativo para las Américas, la entrada de la lombriz de otoño en África en 2016, y su más reciente entrada en Asia este año, ha hecho que los agricultores entren en pánico con su resistencia a la mayoría de los métodos de control. (Foto: Feed the Future Innovation Lab for Integrated Pest Management, Virginia Tech)

El control biológico del gusano del ejército de otoño tiene una serie de beneficios:

  1. Lugar. Los parasitoides se encuentran de forma natural en África, por lo que su introducción no supone una amenaza de convertir una especie no autóctona en una especie invasora en el continente.
  2. Coste. La cría en masa de los parasitoides en un huésped alternativo como Corcyra cephalonica, como se planeó, en lugar de la lombriz de otoño, reducirá los costos a la mitad. El costo-beneficio es crucial, ya que el gusano de la armada de la caída tiene el potencial de causar miles de millones de dólares de daños en múltiples países, muchos de ellos ya plagados por la pobreza.
  3. Enemigos naturales para muchos. Los dos parasitoides actuarán como enemigos naturales para la mayoría de las plagas de orugas que dañan una amplia gama de cultivos, no sólo el maíz, garantizando aún más el objetivo de la seguridad alimentaria mundial.

El Laboratorio de Innovación ya ha tenido cierto éxito en la supervisión de la caída del gusano militar: En enero, el equipo preparó una evaluación de riesgo del gusano del ejército de la caída para la misión de USAID en Egipto que modeló y predijo que la plaga se movería hacia Yemen debido a las corrientes de viento de Sudán. Los entomólogos de la zona han confirmado ahora que la predicción es cierta.

"Un tercio de la población africana depende del maíz como fuente de alimentos e ingresos, y con la introducción y confirmación del gusano barrenador del maíz en más de 35 países africanos, el continente se enfrenta al más grande de los desafíos", dice Tefera. "Esto exige esfuerzos concertados para combatir y derrotar al gusano del ejército de otoño"

Junto con el maíz, el sorgo y el algodón, entre otros, el gusano del ejército de otoño crea agujeros en las hojas de las plantas, abriéndose camino fácilmente hacia el siguiente país, la siguiente cosecha, la siguiente comunidad devastada. Para el próximo año, el Laboratorio de Innovación espera impedir su rápido movimiento, y de forma segura - el equipo está planeando múltiples talleres a través de África y Asia para ayudar a los países en desarrollo a manejar la plaga rebelde con tecnologías de Manejo Integrado de Plagas y convertir su vasto ejército en un ejército no más.

<pSara Hendery es un coordinador de comunicaciones en el Laboratorio de Innovación Feed the Future para el Manejo Integrado de Plagas en Virginia Tech. Correo electrónico: saraeh91@vt.edu

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable A C Z.
  • Finalidad  Moderar los comentarios. Responder las consultas.
  • Legitimación Su consentimiento.
  • Destinatarios  banahosting.
  • Derechos Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de sus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad