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Los compositores originales de la música de Halo están demandando a Microsoft por regalías no pagadas, puede revelar This Web.

Marty O'Donnell y Mike Salvatori, quienes crearon la música icónica de Halo utilizada en los juegos de Halo desarrollados por Bungie y más productos de Halo, afirman que Microsoft todavía les debe dinero relacionado con regalías que datan de hace 20 años.

Los abogados que representan a la pareja presentaron la demanda ante un tribunal del estado de Washington en junio de 2020, y ha continuado desde entonces, con declaraciones y descubrimientos realizados. Se fijó una fecha para la mediación para la próxima semana, pero si no se llega a un acuerdo, la disputa puede llegar a los tribunales.

Y en un desarrollo reciente, O'Donnell y Salvatori dieron instrucciones a sus abogados para explorar la posibilidad de bloquear el lanzamiento del próximo programa de televisión con una orden judicial preliminar.

O'Donnell y Salvatori están detrás de la creación de la icónica banda sonora de Halo utilizada en una gran cantidad de juegos y productos de Halo. Esto incluye el famoso canto del "monje" de Halo, así como el estribillo "der der der der" que los jugadores de Halo conocen bien.

Su demanda presentó seis causas de acción contra Microsoft: incumplimiento de contrato; incumplimiento del deber fiduciario de desarrollar los ingresos por regalías en una empresa conjunta; incumplimiento del deber de actuar de buena fe y trato justo; falta de proporcionar una sociedad de contabilidad; Enriquecimiento ilícito; y la interferencia tortuosa.

En una entrevista telefónica con This Web, O'Donnell afirmó que él y Salvatori habían tratado de obtener claridad de Microsoft durante más de una década sobre las supuestas regalías no pagadas, pero finalmente decidieron iniciar una demanda después de no poder avanzar con la empresa.

"Simplemente nunca parecimos, a través de nuestros abogados e incluso cuando estaba físicamente en Microsoft, nunca pude tener mucha claridad al respecto", dijo O'Donnell.

Microsoft se negó a comentar cuando se le acercó This Web. Paramount no respondió a tiempo para la publicación.

Marty O'Donnell. Crédito de la imagen YouTube.

O'Donnell dice que él y Salvatori, comercializados como O'Donnell Salvatori Inc., crearon y licenciaron la música de Halo a Bungie, un acuerdo que se mantuvo incluso cuando Microsoft compró la compañía en 2000, antes del lanzamiento de Halo: Combat Evolved un año después.

La contrademanda de Microsoft busca una declaración de que la música de Halo califica como trabajo por contrato y, como resultado, Microsoft califica como el autor de ese trabajo.

O'Donnell y Salvatori discuten esto. "Nunca fue trabajo por contrato", dijo O'Donnell. "Siempre fue un trato de licencia. Así que eso es lo que hicimos con Halo. Con la primera música de Halo, que fue escrita y grabada en 1999 por primera vez. Fue licenciada a Bungie. Bungie no fue comprada por Microsoft para más de un año."

En mayo de 2000, O'Donnell se convirtió en empleado de Bungie y trabajó como director de audio del estudio. Salvatori, sin embargo, permaneció independiente, trabajando en O'Donnell Salvatori Inc. O'Donnell también siguió siendo parte de O'Donnell Salvatori Inc.

"Pero en ese momento, la música de Halo, para este comienzo muy incipiente llamado Halo, todavía era propiedad de O'Donnell Salvatori y tenía licencia para Bungie", dijo O'Donnell.

Mike Salvatori. Crédito de la imagen michaelsalvatori.com.

Apenas 10 días después de que O'Donnell se convirtiera en empleado de Bungie a tiempo completo, se convirtió en empleado de Microsoft a tiempo completo cuando la compañía detrás de Xbox compró la compañía detrás de Halo. El compositor afirma que los problemas contractuales comenzaron poco después.

"El primer día de firmar mi contrato de empleado, escribí este apéndice en la parte de atrás donde se supone que debes hacerlo y dije, por cierto, la música de Halo hasta ahora tiene licencia, es propiedad de O'Donnell Salvatore, Inc. ., y soy compositor de ASCAP (Sociedad Estadounidense de Compositores, Autores y Editores) Y así es como debe ser en el futuro.

"E inmediatamente, me separaron de todas las demás personas y me enviaron a una pequeña habitación con los abogados y los abogados de Microsoft o quién sabe qué. Y querían que explicara de qué estaba hablando.

"Y les dije: 'Miren, lo que compraron fue un acuerdo de licencia para esta música. Nunca habían tenido un compositor interno que escribiera música original como empleado, así que todo esto también era nuevo para ellos".

"Y entonces dije: 'Oigan, si ustedes no pueden manejar esto, sin daño, sin falta, volveré a Chicago y, ya saben, tal vez pueda trabajar por cuenta propia. No lo sabía". Pero dijeron: 'Está bien, te dejaremos hacer música ASCAP y nos ocuparemos de la licencia de esta música más adelante, porque, ¿cuánta de esta música se usará en Halo?'

“Esto es 2000, por lo que es más de un año antes de que lancemos. Y recuerdo haber dicho: 'No tengo idea, no sé'. Pero si cometieron un error en esa primera conversación inicial conmigo, fue que alguien debería haber dicho: 'Bueno, ¿quién va a tomar la decisión sobre cómo se escribe y usa la música en este juego?' Porque entonces habría dicho: 'Bueno, esa será mi decisión. En este momento tengo un interés personal en usar esta música para el juego'.

"Pero en ese momento, solo usamos esa música para un par de tráilers que eran bastante populares, pero no sabía si la pegajosidad del canto del monje y el tema serían realmente apropiados para el final". juego. Simplemente no lo sabía todavía. Esperaba que lo fuera. Lo escribí para que lo fuera.

“Ahí fue cuando comenzó. Y dijeron: 'Sí, nos ocuparemos de esto más tarde'. Y lo creas o no, no pude llamar la atención de nadie para lidiar con el hecho de que se trataba de música con licencia oficial hasta después de que lanzamos Halo 1.

“Y yo seguía diciendo: 'Oye, tenemos que lidiar con esto'. O'Donnell Salvatori en realidad pagó a los músicos por todo el trabajo que hicimos con músicos en vivo en Chicago, y luego pasó esas facturas a través de Microsoft. Fuimos los signatarios del sindicato para el locutor, que era todo sindicato, y O'Donnell Salvatori , mi empresa, fue el signatario del sindicato en todas las voces de Halo 1.

“Y yo seguía diciendo: 'Sabes, tenemos que lidiar con esto. No debería ser O'Donnell Salvatori haciendo estas cosas. Debería ser Microsoft'. Simplemente no pude llamar la atención de nadie hasta que finalmente logramos convencerlos de que debería haber una banda sonora separada, por ejemplo.

“Fue entonces cuando llegó el primer contrato nuevo, donde dijimos: 'Sí, firmaremos los derechos de publicación y los derechos de autor de esta música para Halo a Microsoft'. Sin embargo, quería hacerlo de la forma en que se hace en el cine y la televisión, donde los compositores siguen siendo compositores de ASCAP, y no es un puro trabajo por contrato. en nada ajeno al juego, en concreto, ni a la venta de bandas sonoras.

"Así que pensé: 'Debería haber algún tipo de contabilidad trimestral donde podamos ver, aquí es donde lo usaste, y esto es lo que recibiste, o esto es lo que recibiste en especie, como si hicieras un trato con Doritos o Mountain Dew en una especie de trueque, todavía hay algo de valor monetario que debería corresponder a los compositores originales".

O'Donnell ahora afirma que no quería hacer un "hedor" demasiado grande por el tema de las regalías mientras aún era un empleado de Microsoft "porque quería mantener mi trabajo".

O'Donnell dejó Bungie en ásperas circunstancias en 2014, años después de que el estudio Destiny se independizara de Microsoft. En septiembre, This Web reveló que O'Donnell había sido declarado en desacato al tribunal por su uso de los activos de Destiny, y le debía a Bungie decenas de miles de dólares en honorarios legales.

O'Donnell y Salvatori iniciaron su demanda contra Microsoft antes de que Bungie presentara al célebre compositor documentos de desacato a la corte por videos relacionados con Destiny que se cargaron en el canal de YouTube de O'Donnell y otras plataformas. Si bien la disputa relacionada con Destiny sigue sin resolverse, O'Donnell y Salvatori están enfrentando el poder de Microsoft en una batalla legal que podría tener implicaciones significativas para el trabajo en curso de la compañía en la franquicia Halo.

"Solo estamos tratando de que hagan esto que pensamos que todos acordaron hace 20 años", dijo O'Donnell.

O'Donnell dijo que él y Salvatori han recibido regalías de Microsoft trimestralmente a lo largo de los años, pero los pagos no estaban relacionados con la contabilidad que mostraba, por ejemplo, cuántas unidades se vendieron o cualquier trato realizado.

“Comenzamos a sospechar un poco porque pensamos: 'Creo que la banda sonora de Halo 2 realmente se vendió mucho, pero no tenemos números que muestren cuántas unidades se vendieron'. ¿Cuántas descargas digitales ocurrieron en Amazon, YouTube o iTunes? No tenemos números.

"Y luego el cheque que recibiríamos parecía, está bien, no parece que Microsoft realmente esté ganando mucho dinero. Así que decíamos, '¿Podrían decirnos cuáles son los números?' Y luego simplemente no lo harían. Pero efectivamente, cuatro meses más tarde, recibirías otro pequeño cheque, y simplemente, 'Aquí está tu cantidad'. Pero no estaba conectado a nada.

"Simplemente nos pareció, bueno, espera un minuto, ¿qué pasa con Halo 1 Anniversary? Ustedes hicieron una banda sonora completamente nueva. Luego hicieron una compilación completamente nueva. ¿Cuánto ganaron con eso? ¿Y qué sucedió cuando hizo la versión de anime? Y estas otras películas que hiciste, ¿cuáles son auxiliares? No son el juego. Son auxiliares del juego. Hicieron toneladas de películas diferentes que tenían música. Y proyectos de video y esas cosas. Y nunca vimos ninguna contabilidad al respecto".

La demanda en curso es, según O'Donnell, actualmente sobre calcular exactamente cuánto dinero se debe potencialmente antes de establecer una cantidad en dólares por daños y perjuicios. No es, insistió O'Donnell, un reclamo de propiedad sobre la música de Halo.

O'Donnell y Salvatori se enojaron recientemente con Microsoft por no dar crédito a los compositores originales de la música de Halo en el exitoso juego de disparos Halo Infinite del año pasado.

"Están regrabando toda la música de Halo Infinite y, por lo que puedo decir, ni siquiera nos acreditan", alegó O'Donnell.

“Quiero decir, parte de nuestro contrato incluso decía: 'Si vas a volver a grabar cualquiera de nuestras cosas, debes contactarnos, hablar con nosotros al respecto o darnos algún tipo de información'. No hemos escuchado nada. Mira Halo Infinite. Ese primer tráiler que salió y el anuncio de Halo, viste entrar la pierna del Jefe Maestro, y el piano hizo 'gung, gung, gung, gung gung gung', que, no Solo escribí pero jugué y luché por volver durante 2007 a Halo 3 días.

"No he visto el nombre de Mike o el mío en ninguna de las piezas. La mayoría de la gente sabe, bueno, esta es la música de Marty y Mike, ¿verdad? Quiero decir, las personas que se preocupan por eso o prestaron atención, dicen: 'Oye, esto es genial. Estamos escuchando la música de Marty y Mike de nuevo.' Pero no nos están acreditando ni dando cuenta de ello ni nada. Así que parte de la demanda es descubrir cuáles deberían ser los daños".

"Me siento irrespetado", dijo Salvatori a This Web en una entrevista telefónica.

Y, más recientemente, la comercialización del próximo programa de televisión Halo, que se emitirá como parte de una suscripción de Paramount+ en marzo, ha enfurecido aún más a O'Donnell y Salvatori.

Un video promocional reciente para el programa de televisión Halo presenta a varios personajes de las propiedades de Paramount cantando el canto de los monjes de Halo mientras se reúnen alrededor de una fogata. El canto del monje se describe como "el tema principal de Halo" por un personaje en pantalla.

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O'Donnell le dijo a This Web que ahora planea instruir a sus abogados para que exploren la posibilidad de obtener una orden judicial para bloquear el lanzamiento del programa de televisión.

"Esto de Paramount acaba de aparecer en la televisión y Mike y yo sentimos que nos faltaron el respeto", dijo O'Donnell.

"Tener una conexión con los ingresos complementarios de la explotación de la música original de Halo es exactamente de lo que se trata este contrato. Desde que presentamos hace dos años, han seguido ignorando los términos. Ahora, están a punto de transmitir el programa de televisión Halo y estamos usando nuestro canto de monje (llamándolo el tema de Halo) para anunciar y solicitar suscripciones para Paramount+".

Tom Buscaglia del bufete de abogados The Game Attorney PC confirmó la instrucción en un correo electrónico a This Web. Una conferencia previa al juicio, cuando las partes y el tribunal fijan una fecha límite para el inicio del juicio, está fijada actualmente para el 9 de mayo de 2022.