Los compuestos vegetales que huelen a hierba cortada atraen a las avispas parásitas para protegerse.

Los compuestos vegetales que huelen a hierba cortada atraen a las avispas parásitas para protegerse.

23 de septiembre de 2014 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/leptopilina-boulardi.jpg"

Foto de Alexander Wild. AlexanderWild.com

"El olor de la hierba cortada en los últimos años ha sido identificado como la forma de la planta de señalización de la angustia, pero el aroma también convoca a los insectos beneficiosos al rescate.

"Cuando hay necesidad de protección, la planta señala al medio ambiente a través de la emisión de compuestos orgánicos volátiles, que se reconocen como una cola de alimentación para las avispas parásitas para venir a la planta que se está comiendo y poner huevos en el insecto plaga", dijo el Dr. Michael Kolomiets, fitopatólogo de Texas A&M AgriLife Research en College Station.

Las plantas "se comunican" cuando son atacadas produciendo proteínas defensivas y metabolitos secundarios, ya sea para repeler las plagas de insectos o para hacerse menos apetitosas. Uno de estos grupos de compuestos de señalización se conocen como volátiles de la hoja verde.

Para probar cómo funciona esto en las plantas durante los ataques de insectos, Kolomiets y su equipo utilizaron una planta de maíz mutante que no puede producir volátiles de la hoja verde, que huelen a hierba cortada. Fue entonces cuando observaron que las avispas parásitas no prestaban atención a las plantas sin los volátiles de hoja verde.

"Esta molécula, al ser un volátil, atrae a las avispas parásitas", dijo el Dr. Kolomiets. "Vienen a la planta que está siendo masticada por los insectos herbívoros y ponen huevos en el cuerpo de la oruga. Hemos demostrado que cuando se eliminan estos volátiles, las avispas parásitas ya no son atraídas por esa planta, incluso cuando un insecto mastica la hoja. Así que este volátil es necesario para atraer a los parasitoides. Hemos proporcionado pruebas genéticas de que los volátiles de hoja verde tienen esta doble función: en la planta activan la producción de compuestos insecticidas, pero también tienen una capacidad de defensa indirecta porque envían una señal de tipo SOS que resulta en la atracción de las avispas parásitas.

Kolomiets probó el fenómeno tanto en el laboratorio como en el campo, y espera continuar la investigación probando otros cultivos herbáceos como el sorgo.

"Esto es sólo la punta del iceberg. Hemos encontrado que este gen es necesario para muchos, muchos procesos fisiológicos diferentes, como la tolerancia a la sequía", dijo. "Observamos que las plantas mutantes son susceptibles a la sequía, así como susceptibles a la alimentación de los insectos. Estamos tratando de identificar la función exacta de los volátiles de hoja verde en la tolerancia a la sequía y cómo funciona"

Tales hallazgos pueden ayudar a los fitomejoradores a saber cómo desarrollar nuevas variedades que sean más resistentes a los insectos y a la sequía, señaló. <La lipoxigenasa del maíz, >ZmLOX10, media la producción de volátiles de hoja verde, jasmonato y plantas volátiles inducidas por herbívoros para la defensa contra el ataque de insectos

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La Profesión de Entomología volátiles de la hoja verde, Michael Kolomiets, parasitoide, avispa

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