Los cultivos de cobertura de centeno pueden aumentar el daño del gusano del ejército en el maíz

Los cultivos de cobertura de centeno pueden aumentar el daño del gusano del ejército en el maíz

20 de junio de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/mythimna-unipuncta.jpg"

<Un gusano del ejército, Mitimna unipuncta, en el maíz. Foto de Adam Varenhorst.

Por Josh Lancette

Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad Estatal de Iowa encontró que el uso de centeno como cultivo de cobertura en los campos de maíz puede conducir a un aumento de las poblaciones de la verdadera armyworm (Mythimna unipuncta) en el maíz, así como un aumento de la defoliación. Los cultivos de cobertura se consideran típicamente beneficiosos. Sin embargo, este estudio, que fue publicado en el Journal of Economic Entomology, sugiere que las cosechas de cobertura pueden realmente hacer algún daño al conducir a un aumento en el daño de los insectos. La prevención de este efecto negativo de los cultivos de cobertura podría conducir a cambios en las prácticas agrícolas.

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<En Iowa, gran parte de las tierras de cultivo se utilizan para el maíz y la soja. Durante la temporada baja de estos cultivos (es decir, el invierno), el suelo está desnudo, lo que lo pone en riesgo de erosión y otros problemas. Algunos agricultores plantan cultivos en la temporada baja para ayudar a prevenir la erosión del suelo, evitar las malas hierbas, mejorar la calidad del suelo y aumentar la biodiversidad en el campo, entre otras ventajas. Estos cultivos se denominan cultivos de cobertura. Debido a que el centeno crece durante los meses de invierno, a menudo se utiliza como cultivo de cobertura para el maíz y la soja.

Aunque los cultivos de cobertura tienen muchos efectos positivos, algunos agricultores en Iowa comenzaron a informar de lesiones por insectos en su maíz en los campos que habían utilizado cultivos de cobertura de centeno. Así que un equipo de investigadores del estado de Iowa decidió investigar. En el curso de dos años, estudiaron los cultivos de maíz que habían sido precedidos por un cultivo de cobertura de centeno y los cultivos de maíz que no habían sido precedidos por ningún cultivo de cobertura.

"Encontramos que aunque los verdaderos gusanos del ejército adulto fueron capturados alrededor de todos los campos de maíz que muestreamos, se encontraron significativamente más larvas de gusanos del ejército en los campos de maíz que siguieron a un cultivo de cobertura de centeno", dijo Mike Dunbar, uno de los investigadores. "En los maizales que no tienen una cubierta de centeno, las verdaderas larvas de armyworm sólo se encontraron en las hileras que bordean los márgenes de los campos, mientras que las larvas se encontraron en todos los maizales que siguieron a una cubierta de centeno. Además, la incidencia de plantas de maíz defoliadas era significativamente mayor cuando el maíz seguía a un cultivo de cubierta de centeno, y en algunos casos las lesiones superaban los umbrales económicos. La defoliación se produjo en todos los maizales que siguieron a un cultivo de cobertura de centeno, pero se limitó a las hileras que bordeaban los márgenes de los campos en los maizales sin un cultivo de cobertura."

Esta correlación directa entre un cultivo de cobertura de centeno y el daño causado por los insectos en los maizales debido al verdadero gusano del ejército es un hallazgo importante porque podría influir en las prácticas agrícolas.

Por ejemplo, investigaciones anteriores sugieren terminar los cultivos de cobertura de centeno mediante el uso de herbicidas o la labranza al menos dos semanas antes de que se plante el maíz.

"Generalmente se piensa que la terminación temprana [de un cultivo de cobertura] reducirá el riesgo de lesiones por insectos al evitar un 'puente verde' para que insectos como el gusano del ejército se desplacen del cultivo de cobertura al maíz", dijo Dunbar. "Muchos de los agricultores con los que trabajamos utilizaron este enfoque. Sin embargo, la terminación temprana de la cosecha de cobertura no siempre fue posible; el clima de primavera puede hacer que las condiciones del campo sean demasiado húmedas para que los agricultores entren en los campos a rociar con herbicidas"

Además, aunque este estudio reveló un lado negativo de las cosechas de cobertura, los investigadores no sugieren abandonarlas.

"Aunque observamos un mayor riesgo de lesiones por insectos cuando el maíz sigue a un cultivo de cobertura de centeno, seguimos creyendo que un cultivo de cobertura de centeno puede ser beneficioso para los agricultores, y no creemos que estos resultados deban impedir el uso de un cultivo de cobertura", dijo Dunbar. "El verdadero gusano del ejército puede ser manejado, y hay recomendaciones que pueden ayudar a prevenir brotes de plagas si el cultivo de cubierta de centeno no se termina apropiadamente. Esperamos que nuestros resultados aumenten la conciencia de los agricultores sobre las plagas que pueden responder positivamente a los cultivos de cobertura, permitiendo a los agricultores darse cuenta de todos los beneficios de un cultivo de cobertura para mejorar la salud del suelo. "

" Leer más en:

- Aumento del riesgo de lesiones por insectos en el maíz después de un cultivo de cobertura de centeno

<emJosh Lancette es Gerente de Publicaciones de la Sociedad Entomológica de América.

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