Los datos antiguos podrían proporcionar nuevos conocimientos sobre las poblaciones de abejas de la miel

Los datos antiguos podrían proporcionar nuevos conocimientos sobre las poblaciones de abejas de la miel

19 de febrero de 2016

Foto de Alexander Wild. www.alexanderwild.com.


Por Josh Lancette

En la última década, los apicultores en los EE.UU. y otros países han tenido problemas para mantener sus abejas sanas. Algunas de las posibles causas de sus problemas incluyen el destructor de la varroa mite, los pesticidas, los patógenos y la reducción de los recursos florales debido al desarrollo o la conversión de la tierra.

"No podemos saber si el número de colonias está disminuyendo si no tenemos conocimiento previo de sus números anteriores", dijo el Dr. Steven Highland del Departamento de Biología/Recursos Naturales de la Universidad Estatal de Utah. Environmental Entomology.

"Nuestro artículo identifica tanto la utilidad como las limitaciones de cada conjunto de datos, y describe por primera vez cómo estos conjuntos de datos pueden ser utilizados juntos para dilucidar cómo las colonias se están utilizando en cada estado, dónde se están produciendo disminuciones de población, y dónde hay aumentos reales en el número de colonias", dijo Highland.

Los tres conjuntos de datos que estudiaron incluyen una encuesta anual de los productores de miel en cada estado por el USDA-Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas (NASS); un censo quinquenal de agricultura, que es un censo de los EE.UU. Los datos de los estados que requieren que los apicultores registren sus colonias anualmente.

"Encontramos que el Censo de Agricultura del USDA proporciona el conjunto de datos más exacto a largo plazo, aunque los datos se toman sólo una vez cada cinco años", dijo Highland. "Como este conjunto de datos rara vez se ha utilizado para cuantificar los cambios en la abundancia de las abejas, esperamos que nuestra evaluación ayude a los investigadores a identificar y cuantificar mejor las causas más importantes de los cambios en la abundancia y disponibilidad de las abejas". "Aunque los autores encontraron que los conjuntos de datos pueden ser útiles para medir los cambios en la abundancia de las abejas a lo largo de los años, reconocen algunas limitaciones de los datos.

"Cuáles de estos conjuntos de datos a largo plazo, o cuál combinación de conjuntos de datos, se utilizan mejor para evaluar los cambios en el número de colonias de abejas de la miel depende de la ubicación, la naturaleza y el propósito del estudio", escribieron los autores. "Para los tres, debe reconocerse que ninguno identifica el número de colonias sanas que se dividieron en dos o más. Además, aunque se puede determinar algún grado de pérdida de colonias utilizando estos conjuntos de datos, ninguno cuenta realmente el número de colonias perdidas. Además, los datos no incluyen información relativa a la forma en que se utilizaron las colonias en un año determinado (polinización, producción de miel, cría de reinas, etc.) Unos datos más detallados sobre las ganancias y pérdidas de colonias mejorarían nuestra capacidad, en el futuro, para evaluar el impacto que los diferentes factores humanos y ambientales tienen en la salud y la productividad de las abejas melíferas. "

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