Los depredadores nativos podr铆an estar teniendo un impacto mayor del esperado en el chinche apestoso invasor

Los depredadores nativos podr铆an estar teniendo un impacto mayor del esperado en el chinche apestoso invasor

25 de marzo de 2016

Una ara帽a saltadora al acecho de las presas en los cultivos de verduras en la granja Redbud, Inwood, WV. Foto del Dr. Rob Morrison.

Por el Dr. Rob Morrison

Investigaci贸n que recientemente apareci贸 en la revista Control Biol贸gico puede cambiar la forma en que vemos a los depredadores nativos de la chinche apestosa marmoleada marr贸n (BMSB). La BMSB es una especie invasora que fue introducida accidentalmente a los Estados Unidos desde Asia en Pennsylvania, y desde entonces ha sido detectada en m谩s de 40 estados de los Estados Unidos. Se alimenta de m谩s de 150 especies de plantas, lo que la convierte en una gran amenaza para muchos sistemas agr铆colas del pa铆s.

Rob Morrison

Dr. Tracy Leskey de la Estaci贸n de Investigaci贸n de Frutas de los Apalaches del USDA-ARS, Dra. Clarissa Mathews de la Universidad de Shepherd, y yo evaluamos 25 especies nativas generalistas enemigas naturales recogidas en el campo como potenciales depredadores de las masas de huevos de BMSB en el laboratorio. Se probaron m谩s de 450 depredadores individuales, incluyendo etapas de vida inmaduras y adultas, y se les dio la oportunidad de alimentarse de las masas de huevos de BMSB. Los huevos fueron fotografiados antes y despu茅s de la exposici贸n a los depredadores para evaluar y caracterizar el da帽o infligido por determinadas especies de depredadores. El objetivo era vincular el da帽o a los huevos con grupos o gremios espec铆ficos de depredadores.

En los 煤ltimos a帽os, ha habido grandes despliegues de masas de huevos centinela en los EE.UU. Una masa de huevos centinela es aquella en la que los investigadores colocan los huevos en una tarjeta de aviso, y la ponen en un 谩rbol para entender la depredaci贸n y el parasitismo en el campo. Normalmente se dejan fuera durante 48 horas, y los investigadores los recuperan al final del per铆odo. Sin embargo, a medida que los investigadores los han ido recuperando, han notado que una gran cantidad de fichas tienen masas de huevos que faltan. En el pasado, se ha asumido que esto se debe al viento, a la abrasi贸n de las hojas que crujen entre s铆, o a la lluvia. Sin embargo, el presente estudio arroja algo de luz sobre lo que puede ser una raz贸n m谩s com煤n para la falta de masas de huevos, a saber, el control biol贸gico por parte de los depredadores nativos. Pudimos clasificar el da帽o causado por los depredadores a los huevos en cuatro s铆ndromes de alimentaci贸n. Tanto el comportamiento de manipulaci贸n del depredador como su tipo de piezas bucales fueron importantes para determinar qu茅 s铆ndrome de alimentaci贸n caus贸 una especie en una masa de huevos.

Adem谩s de los kat铆dicos, los depredadores m谩s frecuentes y voraces de los huevos de la chinche apestosa BMSB inclu铆an grillos, escarabajos de tierra, ara帽as saltadoras y tijeretas. Mientras que se piensa que los ort贸pteros como los kat铆dicos y los grillos comen principalmente plantas, muchos son omn铆voros y aprovechan los recursos ricos en prote铆nas como los huevos de chinches apestosos en los cultivos. Encontramos que estos mismos depredadores nativos tambi茅n estaban presentes en los agroecosistemas de hortalizas y frutas en el Atl谩ntico medio. Es importante destacar que encontramos que los escarabajos dama no son una fuente importante de mortalidad para los huevos de BMSB. En total, se analizaron siete especies de escarabajos dama y ni los adultos ni las larvas consumieron apreciablemente ning煤n huevo.

Los depredadores tambi茅n fueron observados usando videograf铆a, y surgieron algunos comportamientos interesantes que sugieren adem谩s que los depredadores nativos pueden no estar recibiendo tanto cr茅dito como se merecen en el control biol贸gico de BMSB. Por ejemplo, las ara帽as saltadoras a menudo recog铆an una masa de huevos, vagaban alrededor de una placa de petri con ella, y finalmente hund铆an sus quel铆ceros en los huevos para alimentarse. Esto puede indicar que otros depredadores pueden en realidad estar quitando f铆sicamente los huevos y llev谩ndolos a otro lugar antes de alimentarse de ellos.

En 煤ltima instancia, conocer la identidad de los principales depredadores de la BMSB proporcionar谩 una base para dise帽ar paisajes que beneficien a la comunidad de enemigos naturales, lo que puede contribuir a la supresi贸n a largo plazo de la BMSB.

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