Los end贸fitos de la Beauveria pueden controlar las plagas del saltamontes

Los end贸fitos de la Beauveria pueden controlar las plagas del saltamontes

3 de mayo de 2017 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/beauveria-bassiana-effect-on-insects.jpg" "Efecto de la Beauveria bassiana en los insectos"

La Beauveria bassiana es un endofito f煤ngico que prospera en una planta hu茅sped sin da帽arla, pero es par谩sito de los insectos que consumen la planta, como se muestra en este ejemplo de los efectos resultantes en las larvas del gorgojo de la nuez. Un estudio reciente en Argentina encuentra que B. bassiana tambi茅n afecta negativamente a Dichroplus maculipennis, una plaga de saltamontes com煤n de los cultivos de la regi贸n. (Foto: Louis Tedders, Servicio de Investigaci贸n Agr铆cola del USDA, Bugwood.org)

Por Andrew Porterfield

Las especies de saltamontes, incluyendo Dichroplus maculipennis, son plagas de insectos comunes. Se ha sabido que causan un da帽o generalizado a los cultivos como el ma铆z, la soja y el trigo, al devorar las hojas y los tallos de las plantas objetivo.

El 煤nico medio de controlar D. maculipennis hasta ahora es con pesticidas qu铆micos, que pueden tener consecuencias ambientales. Por lo tanto, los investigadores han estado buscando otras soluciones biol贸gicas para reducir los impactos de los saltamontes.

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Andrew Porterfield

En Argentina, donde varios brotes de D. maculipennis causaron p茅rdidas en ranchos y granjas entre 2008 y 2011, un equipo de investigaci贸n dirigido por Sebasti谩n Pelizza de CEPAVE (Central de Estudios Parasitol贸gicos y de Vectores, o Centro de Estudios Parasitol贸gicos y de Vectores, de la Universidad Nacional de La Plata), estudi贸 la posibilidad de utilizar el hongo del suelo Beauveria bassiana para combatir los D. maculipennis bombas y brotes. Su estudio fue publicado en l铆nea en abril en el Journal of Insect Science.

B. bassiana es un endofito: Se aloja en una planta hu茅sped y prospera sin da帽ar la planta. Tambi茅n se sabe que es par谩sito de los insectos. A menudo se utiliza para el control biol贸gico de las plagas de insectos de las plantas agr铆colas, pero el estudio de Pelizza es el primero en observar la capacidad de B. bassiana para resistir D. maculipennis en el ma铆z. D. maculipennis es una de las 18 especies de plagas de saltamontes que se encuentran en Argentina, pero se considera una de las plagas m谩s significativas, especialmente en la regi贸n de las pampas del pa铆s. La regi贸n es un importante centro agr铆cola para el pa铆s, y gran parte de los pastizales nativos se han convertido para cultivar soja, ma铆z, girasol y trigo. El ma铆z es uno de los principales cultivos de Argentina -en 2015 se produjeron unas 36 toneladas m茅tricas al a帽o, y esa cantidad va en aumento, gracias a una serie de cambios normativos que incluyen la eliminaci贸n de un impuesto a la exportaci贸n de ma铆z.

El equipo de Pelizza inocul贸 300 plantas de ma铆z con cepas de hongos B. bassiana para probar el consumo de plantas de ma铆z por parte de los saltamontes, 350 plantas de ma铆z para probar la capacidad reproductiva de los saltamontes, y 50 plantas para probar si los saltamontes prefer铆an el ma铆z con el endofito f煤ngico. Un n煤mero igual de plantas de control no ten铆an el inoculado de B. bassiana.

Los resultados mostraron un impacto significativo de B. bassiana en los saltamontes. El consumo diario de ma铆z de control (sin el inoculado) fue el doble que el de las plantas de ma铆z con B. bassiana. La fecundidad de los saltamontes tambi茅n se vio afectada: las hembras pusieron s贸lo 17,7 huevos durante un per铆odo de alimentaci贸n de 15 d铆as mientras se alimentaban de las plantas inoculadas, en comparaci贸n con las hembras que pusieron 27,2 huevos durante el mismo tiempo mientras com铆an las plantas de control. Tambi茅n se observaron menos huevos embrionados en las hembras que se alimentaban de plantas inoculadas. Finalmente, muchos m谩s saltamontes prefirieron alimentarse de plantas de control (no tratadas) (m谩s de 300 mg de planta), en comparaci贸n con s贸lo 25 mg de plantas tratadas.

Se desconoce el mecanismo por el cual B. bassiana frustra el consumo y las preferencias de D. maculipennis. Los investigadores tambi茅n notaron que cerca del 70 por ciento de los saltamontes muertos desarrollaron un crecimiento de B. bassiana en sus cuerpos. Esto podr铆a significar que el hongo estaba en los cuerpos de estos insectos mientras estaban vivos y que estaba afectando la actividad reproductiva y posiblemente el comportamiento alimenticio. Se necesitan m谩s estudios para estudiar este posible mecanismo, as铆 como si los endofitos de B. bassiana podr铆an producir sustancias t贸xicas para los humanos.

"Los efectos de B. bassiana sobre el consumo, la fecundidad y las preferencias alimenticias de D. maculipennis nunca han sido estudiados cuando se usan como microorganismos endofitos en el ma铆z", escriben Pelizza y sus colegas. "Esto parece ser una herramienta interesante que podr铆a considerarse para controlar esta especie de plaga de saltamontes. "

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