Los escarabajos tigre corren tan r谩pido que necesitan antenas para "ver" a d贸nde van.

Los escarabajos tigre corren tan r谩pido que necesitan antenas para "ver" a d贸nde van.

7 de febrero de 2014

Aunque los escarabajos tigre depredadores tienen una excelente vista, cuando persiguen a la presa corren tan r谩pido que no pueden ver a d贸nde van.

Ahora los investigadores han descubierto que, a diferencia de los insectos que agitan sus "antenas" para adquirir informaci贸n, los escarabajos tigre mantienen r铆gidamente sus antenas directamente frente a ellos para sentir mec谩nicamente sus entornos y evitar los obst谩culos mientras corren, de acuerdo con un estudio publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B.

"Para un insecto con muy buena visi贸n que est谩 activo en el d铆a normalmente, uno pensar铆a que no depender铆a de las antenas para percibir su entorno", dijo Cole Gilbert, profesor de entomolog铆a de Cornell y autor principal del art铆culo. "El escarabajo tigre ha desarrollado un importante comportamiento mecano-sensor al correr porque corre muy r谩pido".

Gilbert y Daniel Zurek, un investigador postdoctoral en el laboratorio de Gilbert, trat贸 de aprender c贸mo los insectos corredores sortean los obst谩culos en su h谩bitat, como grietas o tallos de hierba, y qu茅 papel juegan sus caracter铆sticas antenas delanteras. Para probar esto, los investigadores montaron una pista con un obst谩culo (haga clic aqu铆 para ver el v铆deo). En un experimento, escarabajos tigre normales (de la especie Cicindela hirticollis) corrieron por la pista y atravesaron la valla, inclinando sus cuerpos hacia arriba cuando sus antenas tocaron la valla; en un segundo experimento, los investigadores pintaron sobre los ojos de los escarabajos y encontraron que estos escarabajos ciegos respondieron de manera similar. En la tercera prueba, cortaron las antenas de los escarabajos videntes, y los insectos golpearon justo en la valla.

El experimento revel贸 que para los escarabajos tigre de movimiento r谩pido, "los ojos no son suficientes o necesarios para evitar los obst谩culos", dijo Gilbert. "Las antenas se mantienen extremadamente r铆gidas con las puntas a 1,5 mil铆metros del suelo, por lo que potencialmente recoger铆an cualquier discontinuidad en la superficie."

Gilbert se pregunta c贸mo los halcones peregrinos y los peces depredadores compensan la visi贸n borrosa mientras se dirigen a toda velocidad hacia las presas, 谩reas potenciales de investigaci贸n que nadie ha probado. El estudio actual puede proporcionar un modelo para nuevas preguntas. Es posible, por ejemplo, que los peces ciegos al movimiento quiz谩s empleen su l铆nea lateral, 贸rganos sensoriales que se encuentran en los vertebrados acu谩ticos y que se utilizan para detectar el movimiento y la vibraci贸n en el agua.

Los autores creen que se podr铆a utilizar un equipo similar para los veh铆culos rob贸ticos aut贸nomos.

"Ser铆a m谩s barato que las c谩maras", dijo Gilbert. "Para algunas aplicaciones, [las antenas] podr铆an ser una soluci贸n, es ciertamente una que funcion贸 evolutivamente para los escarabajos tigre. "Las antenas est谩ticas act煤an como gu铆as de locomotoras que compensan el movimiento visual borroso en un depredador diurno de ojos afilados".

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