Los especímenes del museo muestran cómo los insectos a escala responderán al cambio climático

Los especímenes del museo muestran cómo los insectos a escala responderán al cambio climático

27 de agosto de 2014 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/scale-insects2.jpg"

Melanaspis tenebricosa los insectos escamosos pueden alcanzar densidades dañinas en los árboles. Las cubiertas de insectos escamosos se adhieren al árbol incluso después de que los insectos de cuerpo blando mueren.

Hace unos meses, los líderes de la Sección de Sistemática, Evolución y Biodiversidad de la Sociedad Entomológica de América emitieron una declaración en apoyo de las colecciones de los museos que albergan especímenes biológicos enteros, a diferencia de las que sólo presentan fotografías de alta resolución y grabaciones de audio, como algunos habían recomendado.

Ahora los investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte han demostrado por qué son importantes estas colecciones de museo y cómo pueden ser utilizadas para responder a las preguntas sobre las situaciones a las que nos enfrentamos hoy en día. A saber, encontraron que especímenes de insectos centenarios contienen pistas sobre cómo el cambio climático mundial afectará a una plaga de insectos común que puede debilitar y matar a los árboles, y las noticias no son buenas.

"Estudios recientes encontraron que las poblaciones de insectos a escala aumentan en los robles y arces en las zonas urbanas más cálidas, lo que plantea la posibilidad de que estas plagas también puedan aumentar con el calentamiento global", dijo el Dr. Elsa Youngsteadt, investigadora asociada del estado de Carolina del Norte y autora principal de un artículo sobre el trabajo publicado en la revista Global Change Biology.

"Más insectos a escala serían un problema, ya que las escamas pueden debilitar o matar los árboles en los que viven", dijo Youngsteadt. "Pero las ciudades son únicas, así que queríamos saber si el calentamiento causa explosiones de la población de insectos a escala en los bosques rurales, de la manera en que lo hace en las ciudades."

Para abordar esa cuestión, Youngsteadt examinó más de 300 especímenes de museo de ramas de arce rojo recolectados entre 1895 y 2011 en zonas rurales de Carolina del Norte, Carolina del Sur y Georgia. Evaluando los restos de insectos a escala adheridos a cada espécimen, Youngsteadt estimó la densidad de la población a escala y la comparó con la temperatura media de agosto del año y el lugar donde se recogió el espécimen. A continuación, Youngsteadt comparó los resultados de los especímenes históricos con datos más recientes de la ciudad de Raleigh, Carolina del Norte.

"La densidad de insectos a escala en las zonas rurales no era tan alta como en la ciudad, pero había un patrón común", dijo Youngsteadt. "Los insectos de escama tenían más probabilidades de estar presentes en especímenes recolectados durante períodos de tiempo histórico cálido, y las escamas eran más abundantes cuando las temperaturas eran similares a las de la moderna Raleigh urbana"

Dado el patrón urbano e histórico compartido, los investigadores también predijeron que los insectos de escama serían más abundantes en los bosques rurales hoy que en el pasado, como resultado del reciente calentamiento climático. Para poner a prueba esta predicción, Youngsteadt fue a 20 sitios donde se recogieron especímenes históricos desde 1970 a 1997 y tomó muestras de sus poblaciones de insectos a escala moderna.

"Por supuesto, la abundancia de escamas había aumentado en 16 de los 20 sitios", dijo Youngsteadt. "En total, encontramos un total de aproximadamente cinco veces más insectos a escala en 2013 que en los especímenes históricos de los mismos lugares. Los datos urbanos e históricos están tan bien alineados que podemos ver las poblaciones de insectos de escala en las ciudades como un avance de lo que se puede esperar en otros lugares. También sugiere que deberíamos empezar a buscar en las ciudades pistas sobre cómo otras especies de insectos responderán a las temperaturas globales más altas."

Los resultados son consistentes con otros estudios recientes del laboratorio del Dr. Steve Frank, que mostraron que dos especies de insectos de escala que infestan el arce y el roble se benefician del calentamiento urbano. El nuevo estudio sugiere que estos estudios urbanos tienen una mayor relevancia no sólo para las ciudades sino también para el calentamiento global en las zonas rurales.

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