Los estados instan a los ciudadanos a informar de los avistamientos de insectos invasores que hacen autostop

Los estados instan a los ciudadanos a informar de los avistamientos de insectos invasores que hacen autostop

26 de febrero de 2018 1

Encuentrada por primera vez en los Estados Unidos en Pennsylvania en 2014, la langosta moteada (Lycorma delicatula) se había extendido a Nueva York, Delaware y Virginia a principios de 2018. El insecto invasor amenaza al Árbol del Cielo así como a las uvas, lúpulo y árboles frutales, y tiene una tendencia a hacer autostop. Se insta a cualquiera que vea a la mosca moteada a que lo informe al departamento de agricultura de su estado o a la oficina de extensión local. (Foto: Lawrence Barringer, Departamento de Agricultura de Pennsylvania, Bugwood.org)

Por Marina Suárez

Marina Suárez

En el verano de 2014, en el condado de Berks, Pennsylvania, un oficial de la Comisión de Caza del estado con una mirada aguda vio un insecto inusual congregándose en un árbol de ailanto. Era una gran tolva de planta, de aproximadamente una pulgada de largo, con manchas distintivas y alas traseras rojas. El oficial siguió su entrenamiento y llamó. "Nos dio una oportunidad", dice Sven-Erik Spichiger, gerente del programa de entomología del Departamento de Agricultura de Pensilvania. Era una langosta manchada (Lycorma delicatula), un insecto chupador de savia nativo de Asia. Poco más de un mes después de este primer informe, Pennsylvania emitió una cuarentena en condados seleccionados en un intento de restringir el movimiento de la langosta moteada. "Desde nuestra perspectiva, esta plaga es francamente terrible", dice Spichiger.

En el verano de 2017, Spichiger visitó una propiedad donde se habían visto una o dos moscas manchadas, pero el propietario había informado recientemente que no había una infestación real. Esa situación había cambiado rápidamente. "Trato con todo tipo de plagas invasivas en todo el estado, ese es mi trabajo, y tengo que ser honesto, me quedé asombrado cuando visité el sitio. No había visto nada parecido antes. La única cosa que puedo comparar con esto es una masiva eclosión de una mosca de mayo en el río. Es muy incómodo estar de pie", dice Spichiger. "Esta plaga tiene un tremendo potencial para reproducirse y aumentar su tamaño de población que puede abrumar propiedades individuales y comunidades enteras casi de la noche a la mañana."

Si Spichiger suena alarmado, es porque hay mucho en juego. La mosca moteada puede tener un huésped preferido: el Árbol del Cielo (Ailanthus altissima) pero también alimentará a más de 70 especies de plantas, incluyendo uvas, lúpulo y árboles frutales. De acuerdo con el Departamento de Agricultura de Pennsylvania: "Esta plaga representa una amenaza significativa para las industrias de la uva del estado de más de 28 millones de dólares, la manzana de 87 millones de dólares, y más de 19 millones de dólares de melocotón, así como la industria de la madera dura en Pensilvania, que representa casi 17 mil millones de dólares en ventas."

El Departamento de Agricultura de EE.UU. está de acuerdo. En febrero de 2018, anunció que estaba comprometiendo 17,5 millones de dólares en fondos de emergencia para detener la propagación de la mosca moteada en el sudeste de Pennsylvania. Esto fue después de que se informara de la presencia de la mosca moteada en Nueva York y Delaware en el otoño de 2017, así como en Virginia en enero de 2018. Los nuevos fondos permitirán al Servicio de Inspección de Salud Animal y Vegetal (APHIS) del USDA, en cooperación con el Departamento de Agricultura de Pensilvania, ampliar los programas de vigilancia y control en un esfuerzo por detener la propagación de la mosca manchada y reducir su población en las principales áreas infestadas de Pensilvania.

Estas moscas manchadas adultas (Lycorma delicatula) fueron filmadas en las uvas en el verano de 2017. Alrededor de la marca de 13 segundos, uno de los insectos de la parte superior izquierda puede verse repetidamente excretando un chorro de melaza. La gran cantidad de melaza secretada por las libélulas manchadas conduce al crecimiento de moho de hollín, que puede dañar gravemente la planta huésped. (Video via Erica Smyers, Penn State Entomology Department)

Como otros saltamontes, la mosca de la tierra se alimenta de la savia de la planta, lo que la daña, pero el mayor daño viene como resultado del melazo que el insecto excreta en abundancia. Este líquido dulce y pegajoso promueve el crecimiento de moho de hollín, que es extremadamente dañino para los cultivos de frutas. Afortunadamente, existen medidas de control efectivas para la langosta moteada, pero lo más alarmante de la plaga es su potencial como autoestopista.

La langosta adulta puede volar, pero puede ser la menos móvil de sus etapas de la historia de la vida -sus masas de huevos- que tiene el mayor potencial para viajes de larga distancia. Las masas de huevos de las libélulas son discretas, y las hembras los depositan en prácticamente cualquier superficie: árboles, madera, muebles de jardín, vehículos. Combine eso con el hecho de que su planta huésped preferida, el ailanto, es una invasora en sí misma que tiende a crecer en áreas perturbadas como alrededor de estacionamientos o a lo largo de carreteras y vías férreas. El ailanto ya está creciendo en 44 estados. La hembra de la mosca moteada que está lista para poner huevos tiende a ser perezosa, cayendo sobre la superficie más cercana y depositando aproximadamente 30 a 50 huevos.

Spichiger imagina un carro de carbón parado en una vía de tren revestida de ailanto o una camioneta de fuera de la ciudad estacionada junto a un ailanto en un estadio de fútbol. Una hembra gravitacional de mosca de la tierra cae, deposita sus huevos, y pronto son llevados al siguiente condado o al otro lado del país.

El moho de hollín, como se muestra en este ejemplo en la base de un árbol, resulta de una combinación de flujos de savia causados por la mosca de la tierra manchada (Lycorma delicatula) y el melazo excretado por el insecto. (Fotografía: Lawrence Barringer, Departamento de Agricultura de Pennsylvania, Bugwood.org) La langosta moteada (Lycorma delicatula) pasa por cuatro instantes ninfales. Las tres primeras etapas son negras con manchas blancas (como la que se muestra a la derecha). El cuarto estadio (izquierda) desarrolla un patrón rojo en la cabeza, el tórax y el abdomen, mientras que aún conserva algunas manchas blancas. (Fotografía: Lawrence Barringer, Departamento de Agricultura de Pennsylvania, Bugwood.org) La langosta moteada (Lycorma delicatula) tiende a agregarse en grandes cantidades, como se muestra en este árbol del patio trasero. Dice un entomólogo que rastrea la plaga: "Esta plaga tiene un potencial tan tremendo para reproducirse y aumentar su tamaño de población que puede abrumar propiedades individuales y comunidades enteras casi de la noche a la mañana". (Crédito de la foto: Lawrence Barringer, Departamento de Agricultura de Pennsylvania, Bugwood.org) Las masas de huevos de la langosta moteada (Lycorma delicatula) son muy discretas y pueden colocarse prácticamente en cualquier superficie. (Crédito de la foto: Departamento de Agricultura de EE.UU.) El árbol del cielo (Ailanthus altissima) es la planta huésped preferida de la mosca moteada, pero el insecto también se alimenta de muchas otras especies de plantas, incluyendo árboles frutales, uvas y lúpulo. (Imagen de dominio público)

Conteniendo y erradicando el Spotted Lanternfly se requerirá concienciación, no sólo entre las comunidades agrícolas y entomológicas sino también entre los propietarios de viviendas, la gente de exteriores y otros. El funcionario de la Comisión de Caza de Pennsylvania que llamó en el primer informe de esta plaga dio a las autoridades de control de plagas un tiempo crítico para movilizarse contra la mosca blanca, y se necesitarán ojos más agudos.

Las moscas blancas son generalmente fáciles de identificar. Spichiger subraya que, si usted ve una mosca moteada o cualquier otro insecto inusual, siempre informe al departamento de agricultura de su estado o a la oficina de extensión de su condado. </Agradecimientos especiales a Leigh Greenwood, gerente del programa de extensión, campaña "No mueva la leña", The Nature Conservancy; Sven-Erik Spichiger, gerente del programa de entomología, Departamento de Agricultura de Pennsylvania; y Julie Urban, Ph.D., investigadora asociada del Departamento de Entomología de Penn State.

Leer más

"Lycorma delicatula (Hemípteros: Fulgoridae): Una nueva plaga invasora en los Estados Unidos", 20 de noviembre de 2015

>>strong>Journal of Integrated Pest Management

>strong>Marina Suárez es una antigua endocrinóloga aviar que ahora estudia el desarrollo y el comportamiento de dos humanos jóvenes en el alto desierto del oeste de Colorado. Cuando no está manejando sus temas de investigación, escribe sobre ciencia y naturaleza. Puedes leer su trabajo en sus blogs Pica Hudsonia y The Citizen Biologist o seguirla en Twitter en @mswettwalker.

Este video, tomado en Pennsylvania en el verano de 2017, muestra un enjambre de langostas manchadas (Lycorma delicatula) en un manzano. El suave estruendo es el de los insectos golpeando las hojas mientras vuelan hacia los árboles. (Video via Erica Smyers, Departamento de Entomología de Penn State)

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