Los estudiantes juegan el papel de investigadores de la escena del crimen en el curso de entomología forense

Los estudiantes juegan el papel de investigadores de la escena del crimen en el curso de entomología forense

12 de mayo de 2015

Por Hugo Blanco

Se le llama a investigar un cuerpo que fue descubierto en el lado de la pista de esquí Caper en el Killington Resort. Fue descubierto después de que algunos excursionistas notaran un ligero olor. Cuando investigaron, encontraron el cuerpo de una mujer muy descompuesto.

Hugo Blanco

Se le llama para investigar otra escena de la noche donde se encuentra el cuerpo de un hombre de mediana edad en el segundo piso de una casa. Al entrar en la casa, el olor es bastante notable. Las luces no se encienden, así que deben usar una linterna. El dial del termostato está ajustado a 70° Fahrenheit.

Mientras que estos escenarios suenan como si provinieran de investigaciones de asesinatos policiales, fueron asignaciones reales para los estudiantes del curso de entomología forense de Nancy Miorelli en la Universidad de Georgia en los semestres de otoño de 2012 y 2013.

"Creo que fue mi favorito de todos los cursos", dijo Miorelli, quien enseñó el curso mientras era estudiante de postgrado. "Creo que el tema es tan fascinante porque es uno de los pocos ejemplos que se me ocurren de ecología aplicada. Saber cómo interactúan los sistemas te ayuda a resolver crímenes. Dicho esto, mi parte favorita fue crear y completar los estudios de casos. Me encanta escribir, me encantan las actividades escolares no tradicionales."

Para programas de televisión como la franquicia CSI, la entomología forense se ha convertido en algo básico. La entomología forense, para decirlo de forma sucinta, está aplicando el conocimiento de insectos y otros artrópodos a casos legales o criminales. Y los estudiantes de sus clases aprendieron a hacerlo.

Los estudiantes también tuvieron una oportunidad de primera mano para entender cómo los insectos hacen su trabajo en los cadáveres y cómo la investigación forense se lleva a cabo - no en los humanos, sino en los restos de cerdos eutanasiados, como se puede ver en el siguiente video corto:

"Tuvimos un estudio de descomposición de cinco semanas", dijo Miorelli. "Practicamos la eutanasia a un cerdo por cada uno de los tres grupos de estudiantes, y los pusimos en un campo. Los estudiantes recogieron datos cada semana. Recogieron gusanos del cerdo muerto, tuvieron que registrar la temperatura en la escena del crimen, y tuvieron que registrar la etapa de descomposición del cerdo."

Los estudiantes tuvieron que hacer presentaciones sobre lo que encontraron, e hicieron cosas diferentes a los cerdos para hacer la "escena del crimen" más realista.

"Algunos estudiantes eligieron vestirlo," dijo Stinnet. "Algunos estudiantes eligieron cubrirlo con escombros. Un grupo lo cortó en pedacitos. Esa experiencia de campo fue la parte favorita de Stinnet en el curso. "Proporcionaron tres cerdos de verdad", dijo. "Tuvimos que ver cómo les practicaban la eutanasia, y luego vimos cómo se descomponían esos tres cerdos. No creo que haya mejor manera de enseñar que ver lo que realmente sucede - aunque olía horrible."

Miorelli usó lugares reales para las escenas del crimen, y los estudiantes usaron los datos de temperatura que obtuvieron de las estaciones meteorológicas de los aeropuertos para evaluar cómo los insectos cambiaron con el tiempo.

"Eso es lo que los investigadores reales tendrían que hacer," explicó Miorelli.

Los estudiantes también tuvieron que determinar cuándo una persona murió observando e identificando especímenes de insectos, proporcionados por Miorelli, que habrían sido encontrados en la escena del crimen.

La investigación y el análisis de campo es sólo una parte del trabajo de un entomólogo forense, ya que el entomólogo - que puede aparecer en la corte - a menudo tendrá que discutir los hallazgos.

"Está claro que el curso benefició tanto a los estudiantes como a su instructor. Los estudiantes salieron del curso habiendo aprendido a resolver problemas complicados y a comunicar sus hallazgos, y Miorelli disfrutó guiándolos y ayudándolos a crecer intelectualmente.

El curso se ofrecerá de nuevo este otoño, aunque Miorelli no lo enseñará. En su lugar, será voluntaria en la Fundación Maquipucuna, trabajando para conservar las selvas tropicales y nubosas de Ecuador.

Hugo Blanco es una escritora científica independiente. Residente de Madison, Wisconsin, ha escrito para numerosas publicaciones, incluyendo Environmental Health Perspectives, Scientific American Mind, New Scientist, The Scientist, y el Milwaukee Journal Sentinel.

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