Los fósiles de hormigas y termitas indican una avanzada socialidad hace 100 millones de años

Los fósiles de hormigas y termitas indican una avanzada socialidad hace 100 millones de años

12 de febrero de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/krishnatermes-yoddha.jpg"

<Una termita reproductiva de 100 millones de años de edad, Krishnatermes yoddha, en ámbar. Foto de AMNH/D. Grimaldi ©.

Insectos que son "eusociales" viven en colonias con compañeros de nido estrechamente relacionados y muestran un comportamiento social, incluyendo una división del trabajo. Los ejemplos más conocidos son las abejas melíferas, las termitas y las hormigas.

Todos los insectos eusociales muestran los siguientes tres rasgos: 1) Cooperan mientras cuidan de sus crías, 2) hay una división del trabajo entre las diferentes castas de la colonia o del nido, y 3) en un momento dado, al menos dos generaciones están presentes y activas. </Se cree que la Eusocialidad apareció primero en las termitas en el Jurásico Tardío, hace unos 150-160 millones de años, pero los primeros fósiles de termitas que podrían estar definitivamente ligados a un sistema de castas fueron del Mioceno, hace apenas 20 a 17 millones de años. Una historia similar se mantuvo para las hormigas, cuya historia evolutiva con la eusocialidad también se pensó que era larga, pero sólo débilmente apoyada por el registro fósil.

Sin embargo, los científicos recientemente encontraron fósiles que indican que la eusocialidad existió 80 millones de años antes. Las hormigas y termitas que fueron recientemente descubiertas en el ámbar de 100 millones de años de antigüedad proporcionan evidencia directa de un comportamiento social avanzado. El nuevo trabajo, dirigido por científicos del Museo Americano de Historia Natural y de la Universidad de Kansas, fue publicado en dos artículos en la revista Biología Actual.

"Ecológicamente, la socialidad avanzada es una de las características adaptativas más importantes para los animales", dijo el co-autor Dave Grimaldi. "Todas las hormigas y termitas son sociales, y son ubicuas a través de los paisajes terrestres, con miles de especies descritas y probablemente incluso más que aún no hemos encontrado."

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A la izquierda está la casta de soldados de Gigantotermes rex (entre los mayores soldados termitas conocidos, incluso entre las especies vivas). A la derecha están las tres castas (reproductora alada, obrera y soldado) de Krishnatermes yoddha. Imagen cortesía de AMNH/D. Grimaldi ©.

Los fósiles de las hormigas congelaron una serie de comportamientos eusociales en el tiempo, incluyendo la presencia de diferentes castas - hormigas reinas y obreras.

"El comportamiento de estas hormigas fósiles, congeladas durante 100 millones de años, resuelve cualquier ambigüedad con respecto a la socialidad y la diversidad en las primeras hormigas", dijo el co-autor Phillip Barden. "En el ámbar del Cretáceo que examinamos, las hormigas y termitas representan las primeras ramas de cada árbol evolutivo, y las especies son salvajemente diferentes de lo que sus parientes modernos parecen hoy en día. Queríamos saber cuán sociales eran estas criaturas, si es que eran sociales en absoluto."

En las termitas, los investigadores hicieron esta determinación basándose en la diversa anatomía de los animales, indicando la presencia de castas. Encontraron seis diferentes especies de termitas preservadas en el ámbar, dos de las cuales son nuevas para la ciencia: Krishnatermes yoddha y Gigantotermes rex.

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