Los hongos podrían ayudar a controlar el barrenador esmeralda del fresno

Los hongos podrían ayudar a controlar el barrenador esmeralda del fresno

Lisa Junker 1 de noviembre de 2019

Barrenador esmeralda del fresno (Agrilus planipennis). Foto cortesía del Departamento de Conservación y Recursos Naturales de Pensilvania - Forestry, Bugwood.org.

Por Eduardo Romero

Eduardo Romero

Científicos canadienses han descubierto cómo golpear al barrenador esmeralda del fresno (Agrilus planipennis) donde realmente duele empleando un hongo fatal que convierte el apareamiento en una forma de disminuir, no de aumentar, sus números. Los machos del barrenador esmeralda del fresno infectados con el hongo al entrar en contacto dentro de una pequeña cámara lo transmiten fácilmente a las hembras durante el apareamiento, muriendo ambos después, según una investigación publicada en el Journal of Economic Entomology.

El hongo involucrado es el omnipresente Beauveria bassiana. Sus esporas de nieve causan la enfermedad de la musculatura blanca, letal para muchos insectos, y ha figurado prominentemente en la historia de la ciencia. A principios de 1800, el bacteriólogo italiano Augustino Bassi determinó que la enfermedad, que estaba acabando con los gusanos de seda que eran la base de una próspera industria en el norte de Italia y Francia, fue causada por un hongo, lo que le llevó a describir cómo algunas enfermedades son causadas por parásitos. Su perspicacia anticipó la posterior afirmación de la teoría de los gérmenes de la enfermedad por Louis Pasteur y Robert Koch. Hoy en día, el hongo se utiliza como control de una gran cantidad de insectos dañinos, incluyendo saltamontes, langostas, chinches y moscas domésticas. El escarabajo barrenador esmeralda del fresno puede ser el siguiente en su lista de éxitos.

El escarabajo barrenador esmeralda del fresno (BEF) fue detectado por primera vez en América del Norte en Detroit, MI, y Windsor, ON, Canadá, en 2002, pero el examen de los anillos de los árboles sugiere que estuvo presente desde principios de la década de 1990. Las larvas recién eclosionadas mastican a través del fondo del huevo y hacen un túnel por los agujeros en forma de D hacia el huésped del fresno, donde se alimentan de tejidos de floema y xilema, destruyendo las cañerías que distribuyen el alimento y el agua y matando al árbol. El barrenador ha reclamado miles de fresnos, ya que se ha extendido a 35 estados de EE.UU. y cinco provincias canadienses.

Cuando los escarabajos entran en contacto con las esporas blancas y polvorientas del hongo, las esporas germinan, penetran en la cutícula del insecto y crecen dentro de su cuerpo, matándolo. El moho blanco crece del insecto muerto y genera nuevas esporas, que luego pueden propagarse a otros escarabajos y repetir el proceso.

"Los machos del BEF son el vector prometedor para transmitir la micosis a sus parejas durante el apareamiento", escriben los autores. "[Los resultados del estudio] refuerzan el potencial del dispositivo de autodiseminación del hongo como una poderosa estrategia biológica para controlar las poblaciones de BEF."

Durante los experimentos, los barrenadores macho fueron colocados en una cámara que contenía una bolsa parecida a una bolsa de frijoles, hecha de un mosquitero de fibra de vidrio lleno de cebada perlada, cuya superficie había sido inoculada con una suspensión que contenía el hongo. Los machos recogían el hongo cuando se arrastraban sobre la bolsa. Luego se les permitió tener contacto con las hembras y transmitieron el hongo con éxito.

"Para reducir el riesgo de contaminación indirecta [de las hembras] asociada con el movimiento de los insectos, las hembras fueron pegadas en la superficie de todas las unidades experimentales", dice el Dr. Claude Guertin, uno de los autores del artículo.

La investigación siguió el trabajo previo del Dr. Guertin y sus colegas en el desarrollo de un sistema que permitiría a los escarabajos infectarse por contacto.

El uso de hongos como herramienta de control puede proporcionar a los administradores de los bosques, incluidos los árboles en zonas urbanas, una alternativa a los insecticidas químicos. La investigación sugiere que, como en algunos otros insectos, los machos son mejores transmisores de la infección mortal que las hembras. El efecto letal del hongo puede potenciarse por el hecho de que algunos machos se aparean con al menos dos hembras, lo que multiplica el impacto del control.

"Transmisión horizontal del hongo entomopatógeno aislado INRS-242 de Beauveria bassiana (Hypocreales: Cordycipitaceae) en el barrenador esmeralda del fresno, Agrilus planipennis (Coleópteros: Buprestidae)"

Journal of Economic Entomology

>Eduardo Romero es un periodista, autor y naturalista que ha estado escribiendo por más de medio siglo. Su último libro se llama Osos en el patio trasero: Grandes animales, suburbios dispersos y la nueva jungla urbana (Countryman Press, junio de 2014). Sus asignaciones lo han llevado alrededor del mundo. Se especializa en naturaleza, ciencia, temas de conservación y aplicación de la ley. Ex curador de la Sociedad Zoológica de Nueva York, y ahora de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, puede ser el único hombre mordido por un coatí en la calle 57 de Manhattan.

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