Los investigadores revelan c贸mo los escarabajos bombarderos producen sus aerosoles defensivos

Los investigadores revelan c贸mo los escarabajos bombarderos producen sus aerosoles defensivos

1 de mayo de 2015

Los investigadores se hab铆an desconcertado por la capacidad de los escarabajos de media pulgada de producir este nocivo chorro mientras evitaban cualquier da帽o f铆sico. Pero ahora ese enigma ha sido resuelto, gracias a la investigaci贸n de un equipo del MIT, que fue publicada en la revista Science.

El l铆quido que estos escarabajos expulsan se llama benzoquinona, y es en realidad un agente defensivo bastante com煤n entre los insectos. Pero los escarabajos bombarderos son 煤nicos en su habilidad de sobrecalentar el l铆quido y expulsarlo en un intenso y pulsante chorro. La clave es que sintetizan el producto qu铆mico en el instante de su uso, mezclando dos precursores qu铆micos en una c谩mara protectora en sus cuartos traseros. A medida que los materiales se combinan para formar el irritante, tambi茅n emiten un intenso calor que lleva el l铆quido casi al punto de ebullici贸n y, en el proceso, genera la presi贸n necesaria para expulsarlo en un chorro.

"Durante d茅cadas, el complejo mecanismo de c贸mo el escarabajo bombardero logra la pulsaci贸n del chorro como defensa qu铆mica no se ha entendido, porque antes s贸lo se utilizaban observaciones externas", dijo la coautora Christine Ortiz.

Sin embargo, en el estudio actual, los investigadores utilizaron im谩genes de rayos X de sincrotr贸n de alta velocidad para "ver" dentro del abdomen de los escarabajos bombarderos vivos durante las explosiones. Utilizaron una instalaci贸n en el Laboratorio Nacional de Argonne para llevar a cabo los experimentos y producir im谩genes detalladas que revelaron, por primera vez, c贸mo funciona el proceso, con una c谩mara que registr贸 la acci贸n a una velocidad de 2.000 fotogramas por segundo.

Las im谩genes de rayos X de la explosi贸n revelan la din谩mica del vapor dentro de los abd贸menes de los escarabajos. Muestran que la pulsaci贸n de la pulverizaci贸n es controlada por el pasaje entre dos c谩maras internas. Dos estructuras controlan este proceso: una membrana flexible y una v谩lvula.

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