Los machos de la araña viuda negra prefieren las hembras vírgenes bien alimentadas

Los machos de la araña viuda negra prefieren las hembras vírgenes bien alimentadas

24 de abril de 2014

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Nuevas investigaciones publicadas en la revista Comportamiento animal muestran que los machos de las arañas viudas negras prefieren que sus hembras sean vírgenes bien alimentadas - un raro ejemplo de la preferencia de las arañas macho por su pareja. </El estudio, escrito por Emily MacLeod, una investigadora postdoctoral de la Universidad de Toronto Scarborough, y Maydianne Andrade, una profesora del Departamento de Ciencias Biológicas de la UTSC, encontró que en la naturaleza y en estudios de campo controlados, los machos de viuda negra escogen abrumadoramente aparearse con hembras bien alimentadas y no apareadas. También encontraron que los machos de viudas negras pueden decir si una pareja potencial está bien alimentada y no se aparea con feromonas liberadas por las hembras. </Esta preferencia casi unánime de los machos por parejas bien alimentadas usando sólo señales fermales no ha sido documentada en ninguna otra especie de araña", dijo MacLeod. "Estas no son señales visuales o auditivas que están recogiendo, sino olores que están sintiendo, a menudo desde lejos."

Macleod dijo que la razón por la que los machos muestran una fuerte preferencia por las hembras que huelen como si hubieran comido mucho es que el apareamiento con una hembra más gorda puede resultar en más crías que con hembras menos bien alimentadas.

"Las hembras que han sido capaces de comer mucho y obtener muchos recursos alimenticios pueden transferir esos recursos a la producción de huevos," dijo MacLeod. "No es sólo que sean más saludables, sino que son más fértiles porque pueden producir más sacos de huevos."

"Otra razón para la elección de los hombres puede ser una simple cuestión de supervivencia. "Es importante recordar que cuando una hembra come muchas presas, es menos probable que se coma a una pareja potencial", dijo Andrade. </El estudio se centró en una especie de viuda negra nativa del oeste de Norteamérica, incluyendo partes de Canadá. Estas viudas negras no son generalmente caníbales, pero los machos son mucho más pequeños que las hembras, por lo que si una hembra tiene hambre su impulso de alimentarse puede ser mayor que su impulso de reproducirse.

"Si tienes este pequeño alimento bailando en una telaraña, también puedes comerlo si no tienes energía para producir huevos", dijo MacLeod.

La existencia de la elección del macho en la naturaleza es inusual debido a los costos asociados con ser quisquilloso. En un ambiente de laboratorio, las arañas macho pueden darse el lujo de ser exigentes, pero en la naturaleza hay riesgos al gastar tiempo, energía y recursos en encontrar una pareja, dijo Andrade.

El estudio también muestra que puede haber más involucrado en la preferencia de apareamiento que una mera cuestión de lo que está disponible. </Muestra que los machos no son sólo paquetes de esperma promiscuo. De hecho, pueden hacer grandes esfuerzos para ejercitar su elección de pareja", dijo MacLeod.

Lee más en:

- Fuerte, elección de pareja masculina convergente a lo largo de dos ejes de preferencia en poblaciones de campo de arañas viudas negras

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