Los mosquitos machos son atraídos a las trampas por los sonidos de los golpes de ala femeninos

Los mosquitos machos son atraídos a las trampas por los sonidos de los golpes de ala femeninos

26 de octubre de 2015

Por Eduardo Romero

Como los marineros atraídos por los cantos de sirena de la leyenda, los mosquitos macho han sido encontrados en trampas baratas que emiten un sonido de frecuencia similar al producido por el batir de las alas de las moscas hembra - un descubrimiento que puede conducir a un mejor control de los mosquitos en los países en desarrollo.

Su investigación se presenta en un artículo que aparece en el Journal of Medical Entomology llamado "The Siren's Song": Explotación de los tonos de vuelo de la mujer para capturar pasivamente al hombre Aedes aegypti (Diptera: Culicidae)."

Los hombres desairan a las mujeres en reposo, pero se amontonan en el vuelo. Los experimentos muestran, por otro lado, que a las hembras no les importa el sonido de los golpes de ala masculinos. Varios estudios recientes sugieren que hay pocas pruebas biológicas del valor de las trampas comercialmente comercializadas que pretenden repeler a las hembras gravídicas porque una vez inseminadas supuestamente evitan los sonidos de vuelo de los machos reproducidos.

Para sus experimentos, Johnson y Ritchie seleccionaron un dispositivo de 20 dólares llamado GAT (Gravid Aedes Trampa) para capturar hembras gravídicas atrayéndolas a poner huevos en una mezcla de heno y agua. Normalmente, sólo el cinco por ciento de los mosquitos recogidos en este tipo de trampa son machos.

Los investigadores manipularon sus GAT para el sonido con un reproductor básico de M3 y un altavoz, sabiendo que la hembra de cada especie de mosquito suele tener su propia frecuencia característica. La de Aedes aegypti - la especie responsable de la fiebre amarilla, el dengue y la chikungunya, y la utilizada en las pruebas - tiene un promedio de unos 484 Hz. Los investigadores también emitieron frecuencias de control - un tono femenino de 560 Hz, que había sido detectado en un estudio de 2011, y un tono masculino de 715 Hz.

Durante un experimento, cuatro GATs con la mezcla de heno y agua fueron colocados dentro de cuatro pequeñas tiendas de nylon ubicadas dentro de una gran jaula. Tres trampas emitieron un solo tono cada una: 484 Hz, 560 Hz, o 715 Hz. La cuarta trampa era silenciosa. Durante el transcurso del experimento, las trampas se giraron entre las tiendas, los operadores y las posiciones para eliminar las variables perjudiciales.

Treinta machos vírgenes fueron liberados en una prueba, y 30 hembras gravosas en otra. Después de dos horas, la tasa de captura de los machos en la trampa de 484 Hz fue de más del 95 por ciento. La tasa de captura para los que estaban en la trampa de 560 Hz fue aproximadamente la mitad de eso, y fue sólo alrededor del cinco por ciento en la trampa silenciosa.

Llevando sus experimentos un paso más allá, los investigadores probaron cómo funcionaban las trampas entre un gran número de machos y hembras en vuelo libre. El sitio era una gran jaula que albergaba alrededor de 1.000 individuos de ambos sexos. Las reglas del experimento eran similares a las de las pruebas realizadas en las tiendas de campaña, excepto que las trampas se revisaban cada media hora.

La frecuencia de 484 Hz demostró una vez más ser la mejor apuesta para atraer a los machos y las hembras de la gravedad. No se encontró ni una sola hembra no grávida en las trampas. Las pruebas al aire libre y dentro de una casa también produjeron hallazgos similares: un tono de 484 Hz es música para los oídos de un mosquito macho Aedes aegypti, excepto que en lugar de oídos perciben ondas sonoras con una estructura en el segundo segmento de las antenas. Las ondas sonoras hacen vibrar las antenas y son recogidas por el llamado órgano de Johnston, comúnmente usado por los insectos machos para localizar parejas.

Mientras que las antenas de los mosquitos machos están sintonizadas a la frecuencia de los golpes de ala de las hembras de la misma especie, no ocurre lo contrario. Las antenas femeninas no están sintonizadas para detectar los golpes de ala de ninguno de los dos sexos. Sin embargo, durante el apareamiento, parece que las hembras igualan su tono de vuelo al del macho.

La capacidad de una trampa de sonido fiable y barata para recoger mosquitos machos podría mejorar enormemente los estudios sobre mosquitos y la liberación de machos estériles en gran parte del mundo en desarrollo. Muchas de las trampas existentes necesitan electricidad de la red o de grandes baterías recargables, pero la logística del suministro de energía en regiones remotas y empobrecidas es incierta, y las baterías costosas son a menudo blanco de los ladrones.

Las trampas TAG son de cinco a diez veces más baratas que muchas otras, y las trampas TAG hechas para uso en el campo serán eventualmente alimentadas por baterías de reloj.

Leer más en:

- The Siren's Song: Explotación de los tonos de vuelo de la mujer para capturar pasivamente al hombre Aedes aegypti (Diptera: Culicidae)

Eduardo Romero es un periodista, autor y naturalista que ha estado escribiendo por más de medio siglo. Su último libro se llama Osos en el patio trasero: Grandes animales, suburbios dispersos y la nueva jungla urbana (Countryman Press, junio de 2014). Sus asignaciones lo han llevado alrededor del mundo. Se especializa en naturaleza, ciencia, temas de conservación y aplicación de la ley. Un antiguo conservador de la Sociedad Zoológica de Nueva York, y ahora de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, puede ser el único hombre mordido por un coatí en la Calle 57 de Manhattan.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable A C Z.
  • Finalidad  Moderar los comentarios. Responder las consultas.
  • Legitimación Su consentimiento.
  • Destinatarios  banahosting.
  • Derechos Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de sus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad