Los ojos de las mariposas de carey comunes tienen 15 clases de fotorreceptores

Los ojos de las mariposas de carey comunes tienen 15 clases de fotorreceptores

9 de marzo de 2016

Una mariposa común de mosca azul, Graphium sarpedon. Foto de Kazuo Unno.

Cuando los investigadores estudiaron los ojos de las mariposas comunes de la mosca azul (Graphium sarpedon), encontraron al menos 15 clases diferentes de "fotorreceptores" - células detectoras de luz comparables a las barras y conos del ojo humano. Anteriormente, no se conocía ningún insecto que tuviera más de nueve. Los resultados de su estudio se publican en la revista Frontiers in Ecology and Evolution.

"Hemos estudiado la visión en color en muchos insectos durante muchos años, y sabíamos que el número de fotorreceptores varía enormemente de una especie a otra", dice Kentaro Arikawa, uno de los coautores. "Pero este descubrimiento de 15 clases en un ojo fue realmente impresionante."

Estas mariposas tienen ojos grandes y usan sus alas iridiscentes azul-verde para la comunicación visual - evidencia de que su visión debe ser excelente.

Tener múltiples clases de fotorreceptores es indispensable para ver el color. Cada clase es estimulada por la luz de algunas longitudes de onda, y menos o nada por otras longitudes de onda. Comparando la información recibida de las diferentes clases de fotorreceptores, el cerebro es capaz de distinguir los colores.

¿Por qué las botellas azules comunes necesitan tantas clases de fotorreceptores? Después de todo, muchos otros insectos sólo tienen tres clases de fotorreceptores y aún así tienen una excelente visión del color. De la misma manera, los humanos tienen sólo tres clases de conos, suficientes para distinguir millones de colores.

Arikawa y sus colegas creen que las moscas azules comunes usan sólo cuatro clases de fotorreceptores para la visión cromática rutinaria, y usan los otros once para detectar estímulos muy específicos en el ambiente, por ejemplo, objetos de movimiento rápido contra el cielo u objetos coloridos escondidos entre la vegetación. Un sistema similar se encuentra en otra mariposa previamente estudiada por el mismo grupo de investigación, la cola de golondrina asiática (Papilio xuthus), que tiene seis fotorreceptores.

<"Las mariposas pueden tener una agudeza visual ligeramente inferior a la nuestra, pero en muchos aspectos disfrutan de una clara ventaja sobre nosotros: tienen un campo visual muy grande, una capacidad superior para perseguir objetos de movimiento rápido e incluso pueden distinguir la luz ultravioleta y la polarizada", dijo Arikawa. "¿No es fascinante imaginar cómo ven estas mariposas su mundo? "

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