Los pat贸genos de las abejas de la miel son una amenaza todo el a帽o

Los pat贸genos de las abejas de la miel son una amenaza todo el a帽o

10 de febrero de 2015

Los cient铆ficos del Servicio de Investigaci贸n Agr铆cola del USDA han encontrado que dos pat贸genos que causan las enfermedades de las abejas de la miel no s贸lo son un problema en la primavera, sino que pueden suponer una amenaza durante todo el a帽o. Los entom贸logos Ryan Schwarz y Jay Evans y sus colegas han demostrado que dos especies de bacterias, Spiroplasma melliferum y S. apis, son m谩s comunes de lo que se cre铆a anteriormente, y que infectan a las abejas de la miel en lugares tan diversos como Brasil y Maryland. Spiroplasma, una intrigante clase de bacterias que se encuentran en algunos insectos, garrapatas y plantas. S. melliferum fue descubierta a finales de los 70 por investigadores del ARS que notaron mayores tasas de mortalidad en las abejas que la portaban. Investigadores franceses descubrieron S. apis unos a帽os m谩s tarde y la llamaron "la enfermedad de mayo" porque ese fue el mes en que atac贸. Hizo que las abejas "se estremecieran y se arrastraran", dejando a algunas incapaces de volar, y en ese caso redujo la producci贸n de miel en un 25 por ciento. Los cient铆ficos, sin embargo, no saben si S. melliferum y S. apis son factores en el Trastorno de Colapso de Colonias u otras mortalidades importantes de abejas, y no est谩n seguros de cu谩n letal es la bacteria para las abejas.

Schwarz, Evans y sus colegas del Laboratorio Brasile帽o de Abejas de la Miel en S茫o Paulo analizaron el ADN de las abejas que recogieron en Maryland y Brasil en diferentes momentos del a帽o entre 2011 y 2013. Schwarz hab铆a desarrollado recientemente marcadores gen茅ticos que permiten a los investigadores distinguir S. apis de otras bacterias en las abejas. Utilizaron esos marcadores y otro conjunto recientemente desarrollado de marcadores S. melliferum para determinar la prevalencia durante todo el a帽o de los dos pat贸genos en ambas ubicaciones.

Como era de esperar, los investigadores encontraron que ambos pat贸genos eran prevalentes en la primavera. Pero tambi茅n encontraron que eran comunes en otras 茅pocas del a帽o y que las tasas de prevalencia variaban dependiendo de la ubicaci贸n. En Maryland, eran m谩s frecuentes en la primavera, mientras que en Brasil lo eran en el oto帽o. Tambi茅n encontraron altas tasas de infecci贸n: El 33 por ciento de las colonias de EE.UU. y el 54 por ciento de las colonias brasile帽as estaban infectadas. Los resultados tambi茅n mostraron que S. melliferum era el m谩s prevalente de los dos y que la presencia de un pat贸geno hac铆a a las abejas m谩s susceptibles al otro. Schwarz dice que los diferentes patrones gen茅ticos y de prevalencia muestran que los dos pat贸genos no deben ser agrupados.

"Ciertas plantas pueden actuar como sitios de transmisi贸n de bacterias, y las abejas recogen los pat贸genos cuando se alimentan de n茅ctar de plantas", dijo Schwarz.

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