Los polinizadores salvajes hacen el trabajo

Los polinizadores salvajes hacen el trabajo

Lisa Junker 13 de diciembre de 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/imagebb002-resized.png" "Abejorro común oriental"

El abejorro común oriental (Bombus impatiens) fue el principal polinizador de las flores de calabaza en un reciente estudio del Journal of Economic Entomology. Foto de Carley McGrady.

Por Leslie Márquez

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/leslie-mertz2.jpg" "Leslie Márquez, Ph.D."

Leslie Márquez, Ph.D.

Los cultivadores de calabazas comerciales alquilan abejas de la miel de forma rutinaria para tener suficientes insectos para polinizar sus cultivos, pero un nuevo estudio publicado en el Journal of Economic Entomology sugiere que las abejas salvajes pueden hacer el trabajo de forma gratuita. El estudio, de tres años de duración, encontró que las abejas abejorros y las abejas calabazas silvestres podían manejar fácilmente la polinización necesaria para producir un rendimiento completo de las calabazas en todos los campos comerciales probados, según Carley McGrady, el autor principal del estudio.

El estudio sobre las calabazas era parte de una iniciativa más amplia, llamada Proyecto de Polinización Integrada de Cultivos, o Proyecto ICP (http://icpbees.org/), que tenía su sede en la Universidad Estatal de Michigan y estaba financiado por la Iniciativa de Investigación de Cultivos Especiales del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. "El objetivo del Proyecto ICP era evaluar los polinizadores en los sistemas de cultivos especializados en todo Estados Unidos, por lo que había investigadores que colaboraban entre las instituciones que examinaban los diferentes sistemas, como la sandía, las almendras, las cerezas, los arándanos y las calabazas, y yo formaba parte del equipo que examinaba las calabazas en Pensilvania", dijo McGrady. Hizo la investigación mientras era estudiante de maestría en la Universidad Estatal de Pennsylvania y ahora es estudiante de doctorado en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/carleymcgradyshelbyfleischer-resized.%20png" "Carley McGrady y Shelby Fleischer"

Carley McGrady y su asesora de maestría de Penn State Shelby Fleischer se muestran en un gran campo comercial de calabazas, donde mostraron que las abejas silvestres podían manejar fácilmente toda la polinización necesaria, y sin la necesidad de la polinización adicional de las abejas de la miel que se proporciona típicamente a través de colmenas alquiladas. Para el estudio, el grupo de investigación de Penn State pasó tres veranos contando el número y el tipo de abejas que visitaban las flores en 30 campos de calabazas de entre 5 y 140 acres de tamaño. Verificaron investigaciones anteriores que mostraban que los tres principales polinizadores eran abejas de la miel (Apis mellifera); abejorros, principalmente abejorros orientales comunes (Bombus impatiens); y abejas calabazas del género Eucera. De hecho, dijo, esas tres hicieron más del 95 por ciento de la polinización de la calabaza.

Llevándolo un paso más allá, McGrady analizó minuciosamente la literatura científica para determinar cuánto polen necesita una flor de calabaza femenina para iniciar la producción de frutos y la cantidad de polen transportado por cada visita por cada tipo de abeja. Las abejas de la miel y las abejas calabazas necesitan visitar una flor femenina de 8 a 15 veces para lograr la polinización, pero los abejorros pueden hacerlo con la mitad de las visitas. Esto se debe a que el cuerpo extraplumoso de un abejorro transporta al menos el doble de polen que el de una abeja de la miel o el calabacín, y su movimiento bastante torpe en la flor deja detrás más polen.

"Cuando multiplicamos el número de visitas por la cantidad de polen que estaban depositando, nos quedamos asombrados al ver que los abejorros y los calabacines combinados estaban haciendo más de 10 veces la polinización que era necesaria", informó McGrady.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/figure2mcgrady.jpg" "Gráfico que muestra las especies de abejas identificadas en las flores de calabaza"

La barra de la izquierda muestra la diversidad de especies de abejas que los investigadores identificaron en las flores de 30 campos de calabazas. La barra de la derecha muestra la proporción de visitas, con tres tipos de abejas que realizan más del 95 por ciento de la polinización: abejas melíferas (Apis mellifera); abejorros, principalmente abejorros orientales comunes (Bombus impatiens); y abejas calabazas del género Eucera. Ilustraciones de abejas creadas por: Emily May/The Xerces Society for Invertebrate Conservation.

Los abejorros tuvieron menos éxito en los campos más grandes del estudio, pero aún así hicieron el trabajo. McGrady especuló que la tasa más baja en los grandes campos es una función del tamaño de la población. Señaló: "Sugiere que hay un número determinado de abejorros en el paisaje en estas áreas, y a medida que sus campos se hacen realmente grandes, como que diluye cuántos abejorros [están disponibles en] un campo más grande". Pero incluso con las tasas de visita más bajas en los campos más grandes, seguían haciendo 1,5 veces más polinización de la necesaria". (Los abejorros sólo se quedaron cortos en un campo, que se enfrentaba a problemas de horticultura que hacían que las plantas no fueran atractivas para los abejorros.)

Apoyando una Comunidad Polinizadora Resistente

Incluso antes de que terminaran de recoger los datos y realizaran el cálculo, McGrady dijo que estaba bastante claro que las abejas salvajes estaban haciendo un trabajo estelar de polinización, y que los alquileres de las abejas no eran tan vitales como los cultivadores habían pensado. De hecho, dijo, uno de los cultivadores comerciales se adelantó y redujo sus alquileres de abejas de miel a la mitad, pasando de la extensión -recomendada una colmena por acre a una colmena por dos acres-, "y no cambió nada para su rendimiento de calabazas -consiguió todas las calabazas que quería"

McGrady se apresuró a señalar que no está aconsejando a los cultivadores que dejen las abejas de miel completamente a favor de las abejas silvestres, sino que consideren la mejor manera de llevar una comunidad de polinizadores a sus campos. De esa manera, un tipo de abeja puede tener un mal año debido a condiciones climáticas desfavorables o algún otro detrimento, pero otras abejas están allí para recoger la holgura, comentó: "Lo importante es apoyar a una comunidad polinizadora resistente". "Las tasas de visita de las abejas silvestres exceden los umbrales de polinización en los agroecosistemas comerciales de Cucurbita", </enseña cursos de verano de biología de campo, escribe sobre ciencia, y dirige un sitio web de identificación de insectos, www.knowyourinsects.org. Ella reside en el norte de Michigan.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable A C Z.
  • Finalidad  Moderar los comentarios. Responder las consultas.
  • Legitimación Su consentimiento.
  • Destinatarios  banahosting.
  • Derechos Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de sus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad