Los pollos de jardín albergan una mayor diversidad de ácaros y piojos que los pollos de granja.

Los pollos de jardín albergan una mayor diversidad de ácaros y piojos que los pollos de granja.

Marina Suárez 11 de enero de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/sticktight-fleas-wp.jpg"

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Pulgas pegajosas son visibles justo debajo de este peine de gallina. Foto de Amy Murillo.

Por Marina Suárez

Las gallinas del patio trasero de hoy no son las aves de tu abuela - llevan jerseys alegres, caminan con correa y cenan con golosinas como "caviar de pollo en trozos". A medida que la cría de pollos se ha hecho más popular, el estatus del ave se ha elevado de ganado práctico a mascota mimada. Y aunque se permitan caprichos, la nueva generación de criadores de pollos se toma en serio la cría de aves de corral. Consideran las necesidades nutricionales de las gallinas ponedoras, crían cuidadosamente a sus polluelos y construyen gallineros a prueba de depredadores (aunque atractivos). Pero muchos aficionados a las aves de corral no han considerado el tema del picor de los ectoparásitos. Lo creas o no, la valiente Henrietta probablemente alberga piojos, ácaros o pulgas.

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Marina Suárez

Los pollos de corral viven una vida mucho más dulce que sus hermanos en las granjas avícolas comerciales. Pero vagar por la hierba verde y rascar la tierra real expone a estas afortunadas aves a un conjunto diferente de parásitos que los que se encuentran en los ambientes controlados de la mayoría de las instalaciones comerciales. Sin embargo, aparte de los informes anecdóticos de problemas de parásitos por parte de los propietarios de pollos, se sabe poco sobre los ectoparásitos en los pollos de patio trasero en los Estados Unidos. Un artículo en el último número del Journal of Medical Entomology de la Universidad de California, los científicos de Riverside Amy C. Murillo y Bradley A. Mullens revela lo que se arrastra en las aves de patio trasero, y la respuesta probablemente hará que los aficionados a los pollos tengan comezón.

Los investigadores encuestaron a 100 gallinas adultas en 20 diferentes patios traseros en el sur de California. Los pollos fueron rociados con un insecticida suave de piretrina o bañados con agua y jabón para aturdir o matar los parásitos. Las aves fueron mantenidas en un recipiente durante el tratamiento para recoger los parásitos. Además, los investigadores buscaron en las grietas de los gallineros donde las garrapatas y los chinches pueden ocultarse cuando no se alimentan activamente de las aves. También se recogieron muestras de sustrato del gallinero y se buscaron ectoparásitos.

Murillo y Mullens encontraron una diversidad mucho mayor de ectoparásitos en los pollos del patio trasero que la que se ha reportado en las bandadas comerciales. Se encontraron ectoparásitos en la mayoría de las bandadas estudiadas (80%) y los piojos fueron los más comunes y abundantes. Se encontraron seis especies de piojos en los pollos, siendo el piojo corporal de los pollos (Menacanthus stramineus) y el piojo de la pelusa (Goniocotes gallinae) los más comunes. Algunos pollos individuales tenían cientos de piojos. Se encontraron pulgas pegajosas sólo en el 20% de las bandadas, pero las infestaciones pueden ser bastante severas. El ácaro de las aves del norte (Ornithonyssus sylviarum) era el ácaro más común, pero el ácaro de las patas escamosas (Knemidocoptes mutans) y el ácaro rojo de los pollos (Dermanyssus gallinae) también fueron encontrados. </Se sabe que las bandadas de aves comerciales sufren de varios de los mismos ectoparásitos, incluyendo M. stramineus, O. sylviarum, y D. gallinae. Pero estas aves están generalmente alojadas en "jaulas en batería" que les dan poco contacto con el suelo o el sustrato que las etapas inmaduras de parásitos como las pulgas y algunos ácaros necesitan para desarrollarse. Además, estas jaulas proporcionan menos grietas que podrían albergar garrapatas o chinches cuando no se están alimentando de las aves. Por último, las aves de las bandadas comerciales suelen tener todas la misma edad y raza, lo que puede afectar al conjunto de parásitos que albergan.

Los resultados de este estudio sugieren que algunas de las ventajas de ser un pollo de patio trasero, como los cómodos gallineros y el acceso al exterior, también podrían aumentar la disponibilidad de las aves a los ectoparásitos. Muchos criadores de pollos de patio trasero también pueden no ser conscientes de los posibles problemas de parásitos. Según Murillo, muchos de los propietarios de pollos que participaron en este estudio se sorprendieron al saber que sus pollos tenían ectoparásitos, y casi ninguno de los propietarios practicaba la prevención de parásitos.

"Esto no es sorprendente ya que los productos para el control o prevención de ectoparásitos en los pollos no están ampliamente disponibles", dijo. "Los insecticidas para uso en gatos o perros, como Frontline, no están permitidos para uso en pollos."

"Afortunadamente, los ectoparásitos de los pollos no infestan o muerden a los humanos. Sin embargo, son angustiantes para las aves y pueden afectar la producción de huevos y carne. Aunque los investigadores pudieron eliminar los ectoparásitos bañando a los pollos con agua y jabón, Murillo dice que esto no debería hacerse regularmente como medio de control de parásitos.

"Los pollos usan aceites producidos naturalmente y baños de polvo para mantener sus plumas en buen estado, y demasiado lavado los estropearía", dijo.

Hay pruebas de que los baños de polvo reducen las poblaciones de parásitos en las aves individuales, y que los criadores de pollos pueden ayudar a este proceso proporcionando a sus aves materiales para bañarse, como tierra de diatomeas, arcilla de caolín o polvo de azufre. Sin embargo, el éxito de estos productos depende de si los pollos deciden bañarse en ellos o no. Murillo también señala que debido a que son productos naturales que no están clínicamente probados o regulados como los pesticidas o los medicamentos veterinarios, su eficacia puede variar ampliamente.

Se necesitará un mayor estudio de la comunidad de ectoparásitos en los pollos de patio trasero en los EE.UU. para desarrollar técnicas eficaces de prevención y tratamiento. Estas aves pueden estar disfrutando de la buena vida, pero resulta ser bastante picante: </Diversidad y prevalencia de ectoparásitos en las bandadas de pollos en California. Marina Suárez es una antigua endocrinóloga aviar que ahora estudia el desarrollo y comportamiento de dos humanos jóvenes en el alto desierto del oeste de Colorado. Cuando no está manejando sus temas de investigación, escribe sobre ciencia y naturaleza. Puedes leer su trabajo en sus blogs http://picahudsonia.com y https://citizenbiologist.com o seguirla en Twitter en @mswettwalker.

Editor's Note: El titular de este artículo ha sido revisado de una versión anterior para eliminar la referencia a las garrapatas. Aunque los investigadores cuyo trabajo se resume en esta entrada de blog señalan que "las discusiones con los veterinarios avícolas locales sugieren que [las garrapatas] se convierten a veces en problemas en el interior del sur de California para los pollos en los patios traseros", no se encontraron en el curso de su estudio.

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