Los productos químicos de un depredador de mosquitos pueden ser usados para controlarlos

Los productos químicos de un depredador de mosquitos pueden ser usados para controlarlos

26 de agosto de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/backswimmer.jpg"

<Un nadador de espalda. Foto de E. van Herk.

Durante décadas, la gente ha usado un pesticida biológico llamado Bacillus thuringiensis israelensis (Bti) para controlar los mosquitos y otros insectos. El Bacillus thuringiensis es una bacteria que produce una proteína que es tóxica para los insectos, pero es segura para los humanos. Los agricultores orgánicos lo rocían en sus cultivos en forma de polvo, y los fitomejoradores modernos han insertado genes de la bacteria en el maíz y otros cultivos para hacerlos resistentes a ciertos insectos.

Ahora los investigadores han demostrado que las sustancias químicas emitidas por uno de los enemigos naturales del mosquito pueden hacer que el pesticida biológico Bti sea aún más eficaz. Los bichos de agua de la familia Notonectidae, conocidos como nadadores de espalda porque nadan sobre sus espaldas, comen larvas de mosquitos, y mientras lo hacen, emiten "señales de depredador" que dañan el sistema inmunológico del mosquito.

Según los científicos de la Universidad de Lovaina en Bélgica, un cóctel hecho de señales de depredador sintéticas y Bti podría ser el futuro del control de mosquitos. Su investigación está publicada en Aplicaciones ecológicas.

"Ya sabíamos que las sustancias químicas emitidas por el backswimmer - un enemigo natural de las larvas de mosquitos en el agua - desencadenan una respuesta de estrés en los mosquitos", dijo Lin Op de Beeck, uno de los coautores. "Esta respuesta al estrés, a su vez, suprime el sistema inmunológico del mosquito. Los científicos han encontrado recientemente una forma de producir una versión sintética de estas sustancias químicas conocidas como pistas de depredador. Descubrimos que esta versión sintética desencadena una respuesta de estrés en los mosquitos y afecta su sistema inmunológico, al igual que las señales de depredadores naturales."

Esto le dio a los investigadores la idea de combinar las señales de depredadores sintéticos con el pesticida biológico Bti.

"Desarrollamos un cóctel de señales de depredadores y una baja dosis no letal de Bti," dijo Op de Beeck. "Las señales de depredador desencadenan un estrés extra, de modo que el Bti tuvo un fuerte impacto a pesar de su dosis más baja. Como resultado, las tasas de mortalidad entre los mosquitos fueron altas."

Ya que las señales del depredador del nadador de espalda también tienen un impacto en el sistema inmunológico del mosquito, incluso si el cóctel no mata las larvas del mosquito, aún así las debilita. </Los mosquitos y las larvas de mosquito que sobrevivan tendrán probablemente una vida más corta, de modo que los parásitos que transmiten no tienen tiempo de completar su período de incubación", dijo Op de Beeck. "Como resultado, los mosquitos transmitirán [menos] enfermedades."

Una ventaja adicional de esta estrategia combinada es que las señales sintéticas de depredador del nadador de espalda no son difíciles de producir, haciendo la producción del cóctel Bti relativamente fácil y barata.

-Lea más at:

- Las claves de depredador sintético perjudican la función inmunológica y hacen que el pesticida biológico Bti sea más letal para los mosquitos vectores

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