Los ratones no son agradables, ayudan a transmitir la enfermedad de Lyme

Los ratones no son agradables, ayudan a transmitir la enfermedad de Lyme

30 de marzo de 2015

Por Hannah Foster

Al o铆r las palabras "enfermedad de Lyme", la mayor铆a de la gente piensa en dos cosas: garrapatas y ciervos. Aunque estos son ciertamente aspectos importantes de la enfermedad, las garrapatas y los ciervos son s贸lo dos piezas del rompecabezas. La enfermedad de Lyme es en realidad extremadamente complicada, y su propagaci贸n se ve afectada por una amplia gama de organismos. Conocer la historia completa es importante para que los individuos se protejan, y es necesario que los cient铆ficos y epidemi贸logos determinen c贸mo controlar la enfermedad.

La enfermedad de Lyme es la enfermedad m谩s com煤n transmitida por garrapatas en los Estados Unidos, con alrededor de 300.000 casos por a帽o, principalmente en el noreste. Causa s铆ntomas parecidos a los de la gripe y, si no se trata, puede provocar graves s铆ntomas cr贸nicos como artritis, problemas neurol贸gicos, arritmia card铆aca y defectos cognitivos. La enfermedad es causada por una bacteria llamada Borrelia burgdorferi, que es transportada y transmitida a los humanos por la garrapata de patas negras (Ixodes scapularis), tambi茅n conocida como garrapata de los ciervos.

Una estrategia primaria para controlar la propagaci贸n de la enfermedad de Lyme ha sido disminuir la poblaci贸n de ciervos. Los ciervos son uno de los principales hu茅spedes de la garrapata de patas negras, por lo que tiene sentido que la reducci贸n de la poblaci贸n de ciervos tambi茅n disminuya la poblaci贸n de garrapatas, limitando as铆 la propagaci贸n de la enfermedad de Lyme. El problema es que es m谩s complicado que eso, y otros animales juegan un papel adem谩s de los ciervos.

Ixodes scapularis): huevo, larva, ninfa, adulto. Las ninfas son las m谩s peligrosas porque pueden pasar desapercibidas durante d铆as, lo que significa que hay m谩s posibilidades de que transmitan la enfermedad de Lyme. Foto de Jim Occi, BugPics, Bugwood.org.

La garrapata de patas negras tiene una vida de dos a帽os que se divide en tres etapas principales de desarrollo: larva, ninfa y adulto. La garrapata de patas negras requiere una harina de sangre en cada una de estas etapas, y cada una de estas harinas de sangre proporciona una oportunidad para que la garrapata se contraiga o se extienda B. burgdorferi.

Harina de sangre 1 (larvas): La garrapata puede contraerse B. burgdorferi
Las garrapatas madres no pueden pasar B. burgdorferi a los 2.000 huevos que ponen en primavera. As铆, cuando las garrapatas eclosionan en larvas en el verano, no est谩n infectadas. Para pasar a la siguiente etapa de la vida, la larva de garrapata debe encontrar una fuente de sangre para su primera comida. La comida preferida de la larva en esta etapa proviene de un roedor com煤n llamado rat贸n de patas blancas (Peromyscus leucopus), pero tambi茅n puede alimentarse de otros peque帽os mam铆feros o aves. Si el animal del que se alimenta una larva est谩 infectado con B. burgdorferi, la larva puede infectarse tambi茅n y podr谩 transmitir la enfermedad a los animales que muerda en el futuro. Una nota importante es que los humanos y otros grandes mam铆feros no son considerados portadores de B. burgdorferi como ciertos animales peque帽os. No se pueden encontrar niveles de bacterias suficientes para infectar a las garrapatas en la sangre de los humanos o de los ciervos. Por lo tanto, ya que la garrapata no puede infectar sus huevos con B. burgdorferi, las bacterias dependen de peque帽os animales como el rat贸n de patas blancas para actuar como reservorios de la enfermedad. Es s贸lo a partir de estos portadores que la enfermedad puede ser recogida y propagada por el vector de la garrapata.

Harina de sangre 2 (ninfas): La garrapata infectada puede propagar la enfermedad a un nuevo hu茅sped

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Despu茅s de su comida de sangre, la larva se desprende de su hu茅sped y muda a una ninfa, que permanecer谩 inactiva durante todo el invierno. En la primavera, la ninfa se vuelve activa y debe comer de nuevo. Si la ninfa ya estaba infectada durante su primera comida como larva, ahora puede transmitir B. burgdorferi a su nuevo hu茅sped. Usualmente, esta segunda comida de sangre es tambi茅n del rat贸n de patas blancas u otro peque帽o animal, pero a veces es de un humano.

Esta etapa ninfal es la m谩s peligrosa para los humanos. La mayor铆a de las garrapatas adultas son tan grandes que se notan r谩pidamente y se quitan antes de que B. burgdorferi se pueda propagar porque una garrapata normalmente debe estar adherida a su hu茅sped durante al menos 36 horas para propagar la enfermedad. Las ninfas de garrapata, por otro lado, son s贸lo del tama帽o de una semilla de amapola, por lo que pueden pasar f谩cilmente desapercibidas para los humanos durante d铆as.

>Harina de Sangre 3 (adultos): La garrapata infectada puede infectar al nuevo hu茅sped con B. burgdorferi
Despu茅s de tomar su segunda harina de sangre en mayo, junio o julio, las ninfas mudan a hembras y machos adultos. Estas garrapatas se activan en el oto帽o, lo que sorprende a mucha gente que asume que las heladas las matar谩n. Aunque las garrapatas adultas pueden estar inactivas cuando las temperaturas son bajas, pueden volverse activas y buscar谩n un hu茅sped cuando no est茅n congeladas o cubiertas por la nieve. Las garrapatas adultas de patas negras se alimentan de mam铆feros m谩s grandes, m谩s com煤nmente de ciervos de cola blanca (Odocoileus virginianus). La garrapata se aparea con el ciervo y luego la hembra cae y pone sus huevos. Los ciervos son considerados el principal hu茅sped reproductor de las garrapatas de patas negras, pero tambi茅n pueden morder a los humanos y a sus mascotas. Si est谩n infectadas con B. burgdorferi, pueden transmitir la enfermedad a los humanos en esta etapa.

Entonces, 驴c贸mo reducimos los casos de la enfermedad de Lyme?

El ciclo de vida y las poblaciones de garrapatas est谩n estrechamente entrelazadas con la propagaci贸n de la enfermedad de Lyme, y las garrapatas necesitan peque帽os mam铆feros como ratones de patas blancas para infectarse. Tambi茅n sabemos que las garrapatas adultas prefieren alimentarse de ciervos, as铆 que tambi茅n juegan un papel. Se ha demostrado que la eliminaci贸n de las manadas de ciervos ayuda, pero es a煤n mejor un enfoque integrado, que consiste en eliminar algunos ciervos y tratar los restantes con acaricidas (pesticidas que matan a las garrapatas). Un dispositivo llamado Estaci贸n de Cebo para Ciervos de 4 postes es una forma de aplicar acaricidas a los ciervos.

Exterminar a todos los ratones de patas blancas no ser铆a ni pr谩ctico, ni respetuoso con el medio ambiente. Adem谩s, es poco probable que sea efectivo, ya que las garrapatas simplemente encontrar铆an otro hu茅sped, como las ardillas o los p谩jaros. Sin embargo, hay maneras de tratar a los ratones con acaricidas tambi茅n. Un m茅todo que puede ser utilizado por los propietarios de viviendas consiste en proporcionar material de anidaci贸n para los ratones que contiene un acaricida. Cuando los ratones construyen sus nidos con el material, se exponen al qu铆mico y las garrapatas que se alimentan de ellos morir谩n.

Tick Tubes庐 son tubos de cart贸n llenos de bolas de algod贸n tratadas con permetrina. Los ratones recogen el algod贸n para construir sus nidos. Las garrapatas que se alimentan de ratones son expuestas a la permetrina y mueren. Otro producto atrae a los ratones a peque帽as cajas que los cepillan con insecticida. M茅todos m谩s creativos de control de garrapatas, como el uso de gusanos redondos microsc贸picos u hongos para infectar y matar garrapatas, tambi茅n est谩n siendo investigados.

En una escala m谩s peque帽a, hay medidas que los individuos pueden tomar para protegerse de la enfermedad de Lyme:

- Est茅n atentos cuando entren en zonas rurales que puedan tener densas poblaciones de garrapatas. Los patios traseros suburbanos e incluso los parques semiurbanos son algunos de los lugares m谩s comunes donde se encuentran estas garrapatas.- En verano, use repelente de insectos en sus zapatos y ropa, especialmente de mayo a julio. Incluso usar ropa de verano ligera tratada puede ser efectivo y protector.
- En tiempo fresco, use pantalones largos y repelente de insectos. Meterse los pantalones dentro de los calcetines no te har谩 ganar ning煤n premio de moda, pero te ofrecer谩 una protecci贸n extra porque las garrapatas tienden a arrastrarse desde el suelo.
- Comprueba bien si tienes garrapatas cuando entres desde el exterior.

Hannah Foster

Hannah Foster es un estudiante de doctorado en biolog铆a molecular y celular en la Universidad de Harvard y un escritor independiente. Estudia bioqu铆mica de prote铆nas en microbios, y disfruta escribiendo sobre ciencia y no ciencia por igual. Puedes seguirla en Twitter en @Foster_HR y leer su blog sobre el boxeo en lo que respecta a la vida en theblowbyblow.com. Tambi茅n es una frecuente colaboradora de Harvard Science in the News Flash y de The Bitter Empire.

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