Los rayos X pueden ser usados para esterilizar mosquitos

Los rayos X pueden ser usados para esterilizar mosquitos

22 de abril de 2014

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</Desde los años 50, los científicos han utilizado la radiación para esterilizar insectos, que luego son liberados en la naturaleza para aparearse, pero no se producen crías. Conocida como la técnica del insecto estéril (SIT), este método de control de insectos se ha basado tradicionalmente en los rayos gamma para esterilizar los insectos. Sin embargo, debido a la preocupación por el terrorismo, los irradiadores de rayos gamma se han vuelto cada vez más difíciles de comprar, transportar y recargar.

Para superar esta limitación, los científicos del Organismo Internacional de Energía Atómica han desarrollado una forma de utilizar los rayos X en su lugar. Sus investigaciones se publicaron recientemente en el Journal of Medical Entomology.

"Un irradiador de rayos X de baja energía puede ofrecer una buena alternativa ya que presenta varias características positivas: emisión discontinua de radiación, ausencia de desechos radiactivos y menores costos de transporte", escribieron. "El irradiador de rayos X también cumple con los requisitos básicos para su uso en programas SIT, ya que son fáciles de sostener en una instalación de cría de insectos, puede ser utilizado continuamente durante varias horas, y es fácil de operar con un mínimo de entrenamiento. "El insecto que decidieron utilizar para las pruebas fue el mosquito tigre asiático (Aedes albopictus), que es conocido por propagar la fiebre del dengue y varias otras enfermedades arbovirales, como la chikungunya, el virus del Nilo Occidental, la encefalitis de La Crosse y el virus del río Ross.

Para irradiar con éxito un alto número de pupas de mosquitos, los científicos desarrollaron primero un dispositivo multicapa y apilable que se describió hace dos años en el Diario de Entomología Médica.

Utilizando el dispositivo y los rayos X, los investigadores pudieron esterilizar hasta 200.000 pupas de mosquitos a la vez con relativa facilidad, y los resultados de la esterilidad fueron comparables a los obtenidos con la irradiación gamma, en la que se induce el 99% de esterilidad con una dosis de 40 Gy. </La vida útil de los mosquitos machos disminuyó después de la exposición a los rayos X, pero esto también es similar a lo que sucede cuando los machos son irradiados con rayos gamma.

Las hembras irradiadas a 40 Gy fueron 100% estériles, y no pusieron ningún huevo.

"En general, se encontró que el irradiador de rayos X es generalmente adecuado para el proceso de esterilización de programas de técnicas de insectos estériles, ya que mostró una alta capacidad de procesamiento, practicidad, alta efectividad y reproducibilidad", según los autores.

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