Los terremotos aumentan el riesgo de brotes de enfermedades transmitidas por mosquitos

Los terremotos aumentan el riesgo de brotes de enfermedades transmitidas por mosquitos

January 13, 2020

Una serie de terremotos en Puerto Rico a principios de enero ha da帽ado gravemente las estructuras en zonas como la ciudad de Gu谩nica. Un efecto domin贸 de los da帽os en las casas es un aumento en la exposici贸n a enfermedades transmitidas por mosquitos para los residentes obligados a vivir al aire libre durante la recuperaci贸n. (Foto de Jose R. Madera, Puerto Rico Science Technology and Research Trust)

Por Grayson Brown, Ph.D.

Puerto Rico ha experimentado un enjambre de terremotos y temblores en las 煤ltimas dos semanas. Los m谩s grandes fueron un terremoto de magnitud 5.8 el 6 de enero, un terremoto de magnitud 6.5 el 7 de enero, y un terremoto de magnitud 5.9 el 11 de enero. Todos ellos, junto con cientos de temblores menores, han ocurrido en la misma 谩rea en el centro sur de Puerto Rico. La regi贸n afectada, desde Gu谩nica hasta Ponce, es en su mayor铆a rural y agr铆cola y est谩 poblada por pueblos y aldeas peque帽as y aisladas.

Grayson Brown, Ph.D.

Casi todas las estructuras de esta regi贸n han sufrido da帽os significativos. Muchas de las que permanecen al menos parcialmente en pie son inseguras. Casi todas las personas en la zona tienen miedo de pasar cualquier tiempo en el interior bajo cualquier techo. Muchos han huido del 谩rea para quedarse temporalmente con amigos y familiares, particularmente en las 谩reas de San Juan y Carolina al noreste.

El Problema

La mayor铆a de las personas, sin embargo, se han quedado en o cerca de sus casas y pueden, en su mayor铆a, entrar en sus casas para recuperar agua, ropa, comida, hardware, y as铆 sucesivamente. Sin embargo, casi todos ellos cocinan, comen y duermen al aire libre. Hay refugios, pero todos son al aire libre (porque la gente tiene miedo de dormir bajo techo), y, en cualquier caso, la gente es reacia a dejar sus casas por miedo a que les roben sus posesiones. En cambio, la mayor铆a de las familias se quedan en el jard铆n de la casa vigilando sus posesiones las 24 horas del d铆a, y se turnan para dormir durante el d铆a. En consecuencia, aunque hay mucha gente durmiendo al aire libre, no hay campamentos de refugiados al estilo de las ciudades de tiendas de campa帽a. La Unidad de Control de Vectores de Puerto Rico (PRVCU) ha monitoreado los mosquitos en esta 谩rea y encontr贸 que la gran mayor铆a son Aedes aegypti, Aedes taeniorhynchus, y Culex quinquefasciatus. Ae. aegypti es un vector de enfermedades graves. Desafortunadamente, las fuertes lluvias recientes han aumentado las poblaciones de estas especies a niveles altos.

Para empeorar las cosas, Puerto Rico parece estar en las primeras etapas de un brote de dengue (este ha sido un a帽o r茅cord para el dengue en el Caribe), con casos que aumentan r谩pidamente en las principales 谩reas metropolitanas de San Juan y Carolina. Los brotes de enfermedades transmitidas por mosquitos en Puerto Rico suelen comenzar en esas ciudades y luego se propagan por el resto de la isla. Nos preocupa que algunas de las personas que han huido a esas zonas se lleven el dengue consigo cuando regresen.

Una serie de terremotos ocurridos en Puerto Rico a principios de enero ha da帽ado gravemente las estructuras en zonas como la ciudad de Gu谩nica. Un efecto domin贸 de los da帽os en las casas es un aumento de la exposici贸n a enfermedades transmitidas por mosquitos para los residentes que se ven obligados a vivir al aire libre durante la recuperaci贸n. Los voluntarios de la Unidad de Control de Vectores de Puerto Rico est谩n distribuyendo repelentes contra mosquitos y volantes informativos para ayudar a los residentes a protegerse de las picaduras de mosquitos, pero la Unidad de Control de Vectores de Puerto Rico dice que tambi茅n se necesitan mosquiteros. (Foto de Jose R. Madera, Puerto Rico Science Technology and Research Trust)

Una serie de terremotos ocurridos en Puerto Rico a principios de enero ha da帽ado gravemente las estructuras en zonas como la ciudad de Gu谩nica. Un efecto domin贸 de los da帽os en las casas es el aumento de la exposici贸n a enfermedades transmitidas por mosquitos para los residentes que se ven obligados a vivir al aire libre durante la recuperaci贸n. Los voluntarios de la Unidad de Control de Vectores de Puerto Rico est谩n distribuyendo repelentes contra mosquitos y volantes informativos para ayudar a los residentes a protegerse de las picaduras de mosquitos, pero la Unidad de Control de Vectores de Puerto Rico dice que tambi茅n se necesitan mosquiteros. (Foto de Jose R. Madera, Puerto Rico Science Technology and Research Trust)

Una serie de terremotos ocurridos en Puerto Rico a principios de enero ha da帽ado gravemente las estructuras en zonas como la ciudad de Gu谩nica. Un efecto domin贸 de los da帽os en las casas es el aumento de la exposici贸n a enfermedades transmitidas por mosquitos para los residentes que se ven obligados a vivir al aire libre durante la recuperaci贸n. Los voluntarios de la Unidad de Control de Vectores de Puerto Rico est谩n distribuyendo repelentes contra mosquitos y volantes informativos para ayudar a los residentes a protegerse de las picaduras de mosquitos, pero la Unidad de Control de Vectores de Puerto Rico dice que tambi茅n se necesitan mosquiteros. (Foto cortes铆a de Puerto Rico Science Technology and Research Trust)

Relief Needs

Muchos organismos de socorro est谩n trabajando en Puerto Rico en este momento, pero s贸lo la Unidad de Control de Vectores de Puerto Rico se est谩 centrando en la mitigaci贸n de las enfermedades transmitidas por vectores. El PRVCU ha estado trabajando con los l铆deres de los pueblos y aldeas locales en toda la zona y est谩 distribuyendo repelente y folletos sobre c贸mo las personas pueden protegerse de las picaduras de mosquitos. Hasta la fecha hemos distribuido m谩s de 6.000 unidades de repelente, la mayor铆a de ellas de casa en casa. Esta ma帽ana, ten铆amos alrededor de 6.000 todav铆a en el inventario y recibimos un env铆o de 4.000 m谩s. Tenemos 5.000 m谩s en camino, y nuestro proveedor tiene otras 6.000 en reserva. Estamos en buena forma con respecto al repelente. Sin embargo, nos hemos quedado sin redes de cama y nos hemos conformado con redes improvisadas. No necesitamos necesariamente mosquiteros tratados con insecticida (ITN) pero los usaremos con gusto si est谩n registrados para su uso en Puerto Rico. Se nos han ofrecido algunos que no tienen ese registro, y estamos buscando conseguir un registro de emergencia para los ITN aqu铆. Sin embargo, conociendo las oficinas relevantes dentro del gobierno de PR, no tengo esperanzas de lograrlo a tiempo.

Estimamos que necesitamos de 4.000 a 5.000 redes, la mayor铆a de tama帽o completo, pero unos pocos cientos de tama帽o de cuna ser铆a beneficioso tambi茅n. Podemos comprarlas pero sobre todo necesitamos encontrar una fuente que pueda traerlas aqu铆 lo m谩s r谩pido posible.

< fuerte>Nota del editor: La Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica est谩 coordinando a trav茅s de los miembros de la Red de Enfermedades Transmitidas por Vectores para ayudar a la Unidad de Control de Vectores de Puerto Rico a responder a esta crisis y recibir la asistencia que necesita. Para ayudar a apoyar la ayuda en caso de desastre en Puerto Rico, considere la posibilidad de hacer una donaci贸n al programa Unidos de la Federaci贸n Hispana. Para apoyar la respuesta global en regiones donde la malaria es transmitida por mosquitos, considere la posibilidad de hacer una donaci贸n a Nothing But Nets.

Grayson Brown, Ph.D., es director ejecutivo de la Unidad de Control de Vectores de Puerto Rico y ex presidente de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica. Correo electr贸nico: gbrown@prvectorcontrol.org.

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Pol铆tica Cient铆fica y AlcanceAedes aegypti, Aedes taeniorhynchus, Culex quinquefasciatus, dengue, Grayson Brown, enfermedades transmitidas por mosquitos, mosquitos, desastres naturales, Puerto Rico, enfermedades transmitidas por vectores

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