Manejo integrado de plagas para gusanos de la red de otoño

Manejo integrado de plagas para gusanos de la red de otoño

21 de marzo de 2017

Dos razas de color del gusano de la telaraña de otoño (Hyphantria cunea) coexisten en toda la gama de especies. La raza con polillas blancas puras y orugas de cabeza negra predomina en la parte norte del área de distribución. La parte sur de la gama de especies está dominada por la raza con polillas manchadas y orugas de cabeza roja. (Fotografía: Gerald J. Lenhard, Centro Agrícola de la Universidad Estatal de Luisiana, Bugwood.org)

Por Marina Suárez

A finales del verano y en el otoño, los agentes de extensión y los profesionales del control de plagas en toda América del Norte reciben una versión de esta llamada: "Parece que una pandilla de arañas hiperactivas han establecido una comuna en mi nuez, pera y algodonero de Bradford. Hay telarañas por todas partes! ¿Cómo me deshago de ellas?" Los propietarios de árboles más curiosos que inspeccionen estas telarañas encontrarán que no contienen arañas sino masas de orugas peludas que se mueven en sincronía cuando son perturbadas. Son las larvas de la polilla Hyphantria cunea, mejor conocida como el gusano de la telaraña de otoño, y una nueva guía para manejarlas está ahora disponible en el acceso abierto Periódico de Manejo Integrado de Plagas.

JIPM perfil de la especie.

El gusano de la telaraña de otoño es una "especie notable", dice Schowalter. La polilla se extiende desde el sur de Canadá, a través de los EE.UU., y en el norte de México. Junto con su amplia gama geográfica, la telaraña de otoño tiene una "igualmente amplia gama de plantas huéspedes, lo que indica un rango fisiológico extremadamente flexible de tolerancia a ... la química del huésped", dice Schowalter. Hay dos razas de color de los gusanos de la telaraña de otoño que co-ocurren a lo largo de su rango en frecuencias variables. La raza con polillas blancas puras y orugas de cabeza negra es más común en la porción norte del rango, mientras que en la porción sur predominan las polillas con alas manchadas y las orugas de cabeza roja.

La especie es nativa de Norteamérica y típicamente no causa problemas en los bosques porque los depredadores, parásitos y patógenos nativos mantienen las poblaciones bajo control. Sin embargo, en algunas partes de Europa y Asia, donde la especie fue introducida accidentalmente, se ha convertido en una invasora agresiva. Las infestaciones de gusanos de telaraña de otoño pueden reducir la productividad en los huertos comerciales, pero rara vez son un problema en los huertos bien manejados que son tratados para otras plagas de insectos. El gusano de la telaraña de otoño es con mayor frecuencia un problema para los propietarios que encuentran que sus telarañas hacen que los árboles ornamentales sean menos ornamentales.

Los huevos del gusano de la telaraña de otoño se depositan en el envés de las hojas. Estas larvas recién eclosionadas fueron encontradas en un árbol de capullo rojo en Baton Rouge, Louisiana, antes de que construyeran una telaraña. (Foto: Timothy Schowalter y Dennis Ring)

Los gusanos de la telaraña de la caída se alimentan de prácticamente cualquier árbol de madera dura, así como de algunas coníferas. Las polillas hembra ponen sus huevos en el envés de las hojas. Después de eclosionar, las orugas construyen una red que las encierra a ellas y a las hojas de las que se alimentan. Agrandan la red para engullir más hojas a medida que crecen. Las telarañas de otoño típicamente encierran los extremos de las ramas, a diferencia de las bases de las ramas como las de las orugas de carpa. Las telarañas ayudan a las orugas a termorregularse, y a los gusanos de telaraña de otoño les gusta el calor. Los investigadores han encontrado que dentro de la telaraña, las temperaturas pueden llegar a 50 grados Celsius (122 Fareheit) y las orugas lo toleran muy bien.

Pero el principal papel de las telarañas es presumiblemente proteger a las orugas de sus muchos depredadores y parásitos. Las aves, arañas e insectos depredadores como las avispas a veces asaltan la telaraña para comerse a las orugas de su interior. Los gusanos de la telaraña también son huéspedes de al menos 50 especies de parasitoides y son susceptibles a microbios como Bacillus thuringiensis (Bt), baculovirus (NPV), y granulovirus (GV). Estas vulnerabilidades crean un rango de opciones para el control de esta plaga.

Las telarañas de gusanos de la web de otoño típicamente encierran los extremos de las ramas, a diferencia de las bases de las ramas como las telarañas de las orugas de las tiendas de campaña. Las telarañas protegen a las orugas de los depredadores y parásitos y les ayudan a regular la temperatura. (Foto: Timothy Schowalter y Dennis Ring)

El método más simple puede ser abrir la telaraña, exponiendo a las orugas a sus enemigos naturales como los pájaros y las avispas. La poda de las ramas palmeadas es también muy eficaz, sobre todo si la infestación es capturada antes de que sea demasiado grande. Sin embargo, a algunos propietarios de árboles puede no gustarles los huecos en el follaje que la poda puede causar.

Aunque muchos de los agentes de control biológico utilizados en el control de la palomilla gitana invasora también son eficaces en los gusanos de las telarañas de otoño, los propietarios pueden preferir una solución más inmediata. Schowalter y Ring enumeran varios insecticidas sintéticos que se pueden utilizar para controlar los gusanos de la telaraña, pero dicen que los insecticidas microbianos como el Bt son más eficaces en función de los costos. Tanto los insecticidas microbianos como los sintéticos funcionan mejor si se aplican cuando las orugas y las colonias son pequeñas.

Pero, si estás dispuesto a vivir con algunas telarañas, es probable que tus árboles también las toleren. Si no, la revisión de Schowalter y Ring será un recurso invaluable para los profesionales de manejo de plagas, administradores de huertos y agentes de extensión que trabajan para controlar los gusanos de telaraña de otoño.

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