Más conocimiento del MIP podría ayudar a los agricultores de amaranto en el este de África

Más conocimiento del MIP podría ayudar a los agricultores de amaranto en el este de África

Lisa Junker 16 de octubre de 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/fig-1-resized.jpg" "Plantas de amaranto de hoja"

Amaranthus dubius, una especie ampliamente cultivada para el amaranto de hoja en África Oriental.

Por Esther Lugwana Nampeera, Ph.D.

El amaranto de hoja (Amaranthus) es una importante hortaliza para las personas de recursos limitados en África oriental y contribuye a los medios de subsistencia de los agricultores y a la seguridad alimentaria. En el último decenio, la adaptabilidad ambiental y el valor nutritivo del amaranto de hoja ha contribuido a aumentar la producción comercial y el consumo de los hogares. Se consumen tanto las hojas como los granos de las especies de amaranto, y la mayoría están adaptados para crecer en todo el mundo. En el África subsahariana, el cultivo y el consumo de amaranto de hoja tiene un efecto positivo en los pequeños agricultores. El amaranto de hoja tiene bajos costos de producción, se cultiva con facilidad, requiere poco insumo de mano de obra y sólo necesita temporadas de cultivo cortas (la cosecha puede ocurrir 45 días después de la siembra).

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Esther Lugwana Nampeera, Ph.D.

Se desconocía mucho sobre la biología de las plagas y las prácticas de manejo de las plagas para controlarlas, por lo que los científicos realizaron entrevistas y grupos de discusión con agricultores de Kenya. En un nuevo estudio publicado este mes en el Journal of Integrated Pest Management, los científicos presentan las lagunas de conocimiento de los agricultores para mostrar la necesidad de capacitación e innovación.

Seiscientos agricultores de amaranto de hoja de cuatro condados (Kiambu, Kisii, Kisumu y Vihiga) de Kenya formaron parte de las entrevistas individuales de la encuesta y de los debates de los grupos de discusión. La mayoría (71%) de los encuestados cultivaban amaranto de hoja en menos de 0,25 acres (<0,1 ha) y la producción de hortalizas se consideraba una ocupación predominantemente femenina, con un 59% de mujeres encuestadas. Estos pequeños agricultores indicaron que las plagas de insectos eran la principal limitación de la producción de amaranto. De los agricultores que informaron de las plagas de insectos como una limitación, el 87% declaró que los áfidos eran la principal plaga del campo, y que era la principal plaga de insectos del amaranto de hoja en los cuatro condados. Los encuestados pudieron identificar los principales síntomas de los áfidos en el amaranto de hoja como el rizado de las hojas y el retraso en el crecimiento, que se traducía en un bajo rendimiento y en hojas invendibles.

El 42% de todos los agricultores de amaranto de hoja manejaban los áfidos con algún tipo de insecticida, el 34% con insecticidas sintéticos y el 8% con métodos no sintéticos. En muchos países africanos en los que se cultiva el amaranto, no se empleó la gestión integrada de plagas (MIP). La mayoría de los agricultores de hojas de amaranto dependían de los insecticidas para controlar las plagas, y el uso inapropiado de insecticidas en otros cultivos ha dado lugar a resistencia a los insecticidas, residuos, resurgimiento de plagas, infestaciones secundarias de plagas, seguridad de los aplicadores y preocupaciones de salud de los consumidores. Un informante clave declaró: "Algunos pequeños agricultores utilizan insecticidas sin conocer sus nombres químicos; los agricultores utilizan insecticidas, frecuencias y tasas de aplicación inaceptables que disminuyen la seguridad de los agricultores y aumentan los riesgos para los consumidores". Era evidente que los agricultores no podían calificar el tratamiento con insecticidas como tan eficaz como la prevención de pérdidas por la alimentación de los insectos.

Los investigadores demostraron que se necesitan programas educativos y de capacitación de los agricultores sobre el MIP en la producción de amaranto de hoja. Se necesita más investigación de campo para determinar estrategias exitosas de MIP para manejar los áfidos en el amaranto de hoja, que pueden incluir agentes de biocontrol, resistencia de la planta huésped y una variedad de métodos culturales para reducir la presión de la plaga. La infestación de insectos causa bajos rendimientos y mala calidad en los cultivos de amaranto, por lo que al mejorar el MIP se contribuiría a reducir el uso de insecticidas y a mejorar la sostenibilidad y la seguridad alimentaria nutricional de los pequeños agricultores y los consumidores.

"Conocimientos y prácticas de los agricultores en el manejo de las plagas de insectos del amaranto de hoja en Kenya"

<emJournal of Integrated Pest Management

Esther Lugwana Nampeera es un doctorado en ciencias naturales. D. de Ciencia y Gestión Fitosanitaria en la Universidad Jomo Kenyatta de Agricultura y Tecnología, JKUAT, Nairobi, Kenya. Esther también es investigadora científica de la Organización Nacional de Investigación Agrícola de Uganda. Durante sus estudios de doctorado, fue becaria de investigación en la Universidad Estatal de Iowa, Ames, Iowa, en los Departamentos de Horticultura y Entomología.

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