Más mariposas monarcas invernantes murieron en marzo de 2016 en una tormenta de nieve de lo que se había estimado en un principio.

Más mariposas monarcas invernantes murieron en marzo de 2016 en una tormenta de nieve de lo que se había estimado en un principio.

18 de septiembre de 2017 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/85-brower-fig-12.jpg" "Mariposas monarca muertas en una tormenta de invierno"

Se ha estimado que una severa tormenta de invierno que golpeó las zonas de hibernación de la mariposa monarca (Danaus plexippus) en México en marzo de 2016 ha matado entre el 30 y el 38 por ciento de las mariposas presentes en ese momento. Aquí, las mariposas muertas pueden verse entre los escombros de la tormenta en una foto tomada dos semanas después de la tormenta. (Foto: David Kust)

Un número mucho mayor de mariposas monarca perecieron en una tormenta de nieve en marzo de 2016 en México de lo que se había estimado anteriormente, según una nueva investigación. El análisis de los daños causados por la tormenta y la consiguiente tala de árboles salvajes arroja más luz sobre el precario estado de las famosas colonias de hibernación de las mariposas.

Alrededor del 30-38 por ciento de las mariposas monarca (Danaus plexippus) en las colonias de hibernación de la Sierra Chincua y el Cerro Pelón murieron en la tormenta, dice un equipo dirigido por el Dr. Lincoln Brower, profesor investigador de biología en el Sweet Briar College, mucho más del estimado 7 por ciento de mortalidad citado en los informes iniciales de los medios de comunicación después de la tormenta que golpeó entre el 7 y el 11 de marzo de 2016. Los hallazgos de los investigadores aparecen en la última edición de American Entomologist.

La tormenta fue una severa combinación de lluvia, nieve, aguanieve y granizo, junto con fuertes vientos y temperaturas bajo cero que derribaron varios miles de abetos Oyamel dentro de los bosques de la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca, declarada Patrimonio de la Humanidad por las Naciones Unidas en 2008. Típicamente, el denso bosque crea un "microclima" favorable para las monarcas, protegiéndolas de la exposición a vientos intensos, lluvia y temperaturas frías.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/92-brower-fig-5.jpg" "Abetos Oyamel derribados"

Una maraña de abetos derribados muestra por primera vez los daños sufridos en la zona de hibernación de la mariposa monarca de la Sierra Chincua (Danaus plexippus) en México durante una fuerte tormenta de invierno en marzo de 2016. Un nuevo análisis estima que entre el 30 y el 38 por ciento de las mariposas monarca que se encontraban allí en ese momento perecieron en la tormenta. (Foto: David Kust)

"La prolongada y severa tormenta destruyó la protección microclimática normal proporcionada por el intacto bosque de Oyamel y provocó la congelación de todas las colonias", dice Brower. "Esto nos despertó la conciencia de que el bosque que rodea las colonias de mariposas también necesita ser protegido, como un amortiguador de viento generalizado"

Brower y sus colegas contaron mariposas muertas en parcelas al azar dentro de las colonias para estimar la tasa total de mortalidad por la tormenta: 31 por ciento en la colonia de la Sierra Chincua y 38 por ciento en la colonia del Cerro Pelón. Sin embargo, el verdadero impacto puede haber sido aún mayor, ya que el análisis de los investigadores de los datos meteorológicos de las estaciones dentro y alrededor de la Reserva de la Biosfera de la Mariposa Monarca, medido contra la investigación existente sobre la mortalidad de la mariposa monarca en temperaturas bajo cero, "apoya la conclusión de que la mortalidad de la tormenta de marzo de 2016... fue sustancialmente mayor al 40 por ciento", informan los investigadores.

Después de la tormenta, el gobierno mexicano permitió la tala de salvamento para retirar los árboles caídos, debido a las preocupaciones sobre un posible incendio o daños por insectos. Brower y sus colegas argumentan, sin embargo, que el proceso de tala fue "profundamente perturbador y perjudicial para el medio ambiente", disminuyendo la capacidad del bosque para volver a la madurez y proporcionar un refugio seguro para las mariposas. Se aprobó la extracción de un volumen de 60.000 metros cúbicos de madera, equivalente a varios miles de árboles, tras un incidente de tala ilegal que tuvo lugar en la reserva de la monarca en 2015, del que se informó en Entomólogo Americanoel año pasado.

Brower fue nombrado recientemente miembro de la Sociedad Entomológica de América, en reconocimiento a su carrera dedicada al estudio y la concienciación de la mariposa monarca y sus colonias de hibernación. Desde la temporada de hibernación de 1996-1997, las colonias de las monarcas han disminuido en tamaño en un 90 por ciento. Después de más de 60 años, el trabajo de Brower continúa, dice. "Esperamos llevar a cabo un estudio de los zánganos, fotografiando las colonias desde una altura estándar por encima de las mariposas y luego usando análisis fotométricos para estimar las cambiantes densidades de las colonias", dice. "Nos preocupa que la metodología actual de informar sólo sobre las áreas totales de las colonias esté subestimando la disminución de las monarcas que invernan en México. "

Lea más

"Mortalidad de mariposas y registro de salvamento de la tormenta de marzo de 2016 en la Reserva de la Biosfera de la Mariposa Monarca en México"

Anales de la Sociedad Entomológica de América

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