Mi h茅roe es Norman Borlaug, y esta es la raz贸n

Mi h茅roe es Norman Borlaug, y esta es la raz贸n

12 de octubre de 2015

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</En la reuni贸n anual del a帽o pasado de la Asociaci贸n Nacional de Escritores Cient铆ficos, se pidi贸 a los 800 asistentes que escribieran los nombres de sus h茅roes cient铆ficos en sus etiquetas. Estoy aqu铆 ahora en Cambridge, Massachusetts, para la reuni贸n de 2015 y no hay tal espacio en las etiquetas de nombre este a帽o, as铆 que voy a escribir sobre ello aqu铆.

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Richard Levine

El tiempo de esto es significativo porque ma帽ana volar茅 a Des Moines, Iowa para el evento del Premio Mundial de la Alimentaci贸n, que fue creado por el Dr. Norman Borlaug en 1986. Despu茅s de ganar el Premio Nobel de la Paz en 1970, el Dr. Borlaug se dio cuenta de que no hab铆a un premio Nobel de agricultura, as铆 que estableci贸 el Premio Mundial de la Alimentaci贸n, que se da anualmente a un cient铆fico que ha hecho grandes contribuciones para resolver los problemas de hambre en el mundo, especialmente en los pa铆ses en desarrollo.

El hombre que salv贸 mil millones de vidas

La mayor铆a de las personas en los EE.UU. probablemente nunca han o铆do hablar de 茅l, lo que es desafortunado por decir lo menos. Norman Borlaug (25 de marzo de 1914 - 12 de septiembre de 2009) fue un cient铆fico al que se le ha atribuido el haber salvado m谩s de mil millones de vidas - eso no es un error de imprenta, es un BILL脫N con una B!

En la d茅cada de 1950, hubo una grave escasez de alimentos en la India, Pakist谩n, M茅xico y muchos otros pa铆ses. Un libro popular publicado en 1968 llamado La Bomba Poblacional incluso predijo que esta escasez llevar铆a a cat谩strofes masivas y a una guerra nuclear en la d茅cada de 1980.

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<En lugar de aceptar eso, el Dr. Borlaug desarroll贸 formas de aumentar la producci贸n de alimentos donde m谩s se necesitaban. 脡l y sus colaboradores desarrollaron variedades enanas de trigo, por ejemplo. Estas plantas gastaban menos energ铆a en sus tallos y m谩s en los nutritivos granos usados para hacer pan. Adem谩s, muchas de las variedades enanas tambi茅n eran resistentes a las enfermedades. Tambi茅n alent贸 otras formas de aumentar la producci贸n agr铆cola, como el uso de fertilizantes y la irrigaci贸n.

>>La agricultura de alto rendimiento salva los h谩bitats naturales

Incluso algunos de sus mayores fans probablemente no saben que Norman Borlaug comenz贸 su carrera cient铆fica en la silvicultura y trabaj贸 para el Servicio Forestal de los Estados Unidos. Obtuvo una licenciatura en silvicultura en la Universidad de Minnesota,

Luego, despu茅s de cambiar su enfoque a la agricultura, continu贸 con su entusiasmo por preservar los h谩bitats naturales para la vida silvestre, y cre铆a que los avances agr铆colas que defend铆a ayudaban al esfuerzo de preservaci贸n.

"Si hubi茅ramos tratado de producir la cosecha de 1990 con la tecnolog铆a de 1960, habr铆amos tenido que aumentar la superficie cultivada en otros 177 millones de hect谩reas", dijo en una entrevista en el a帽o 2000. "Nos habr铆amos trasladado a zonas de pastoreo marginales y arado cosas que no ser铆an productivas a largo plazo. Habr铆amos tenido que mudarnos a un pa铆s monta帽oso y talar nuestros bosques... Si toda la agricultura fuera org谩nica, habr铆a que aumentar dr谩sticamente la superficie de cultivo, extendi茅ndola a zonas marginales y talando millones de acres de bosques."

En otras palabras, cultivar m谩s alimentos por acre deja m谩s tierra para la naturaleza. Este punto es a menudo pasado por alto por los cr铆ticos de hoy en d铆a de lo que llaman "agricultura industrial". Si nos vi茅ramos obligados a renunciar a las plantas mejoradas gen茅ticamente, a los fertilizantes y a los productos de protecci贸n de cultivos, los menores rendimientos nos obligar铆an a cultivar tierras que actualmente son el hogar de la vida silvestre.

Un hombre humilde

>p>Incluso despu茅s de ganar el Premio Nobel de la Paz y recibir el cr茅dito por salvar mil millones de vidas humanas, el Dr. Borlaug permaneci贸 humilde. Lo conoc铆 una vez cuando me asignaron para recogerlo en un Lincoln Town Car para llevarlo a un evento en el que estaba hablando. 脡l no sab铆a que yo era uno de los organizadores del evento, y probablemente pens贸 que yo era s贸lo el conductor de la limusina, pero sin embargo extendi贸 su mano desde el asiento trasero para que yo la estrechara y dijo, "Hola, soy Norman". Un amigo m铆o tuvo una experiencia similar cuando recogi贸 al Dr. Borlaug del aeropuerto en 2004, cuando ten铆a 90 a帽os. Esperaron en el 谩rea de reclamo de equipaje y cuando el equipaje del Dr. Borlaug lleg贸, mi amigo fue a buscarlo, pero el Dr. Borlaug dijo, "Oh, d茅jame tomar eso. Es pesado."

"脡l era serio, y en realidad levant贸 la bolsa del carrusel," me dijo mi amigo. "Pero insist铆 en llevarlo al coche. Y era pesado. "

>> fuerte> Un gran atleta tambi茅n

Adem谩s de ser un cient铆fico de mala muerte, Norman Borlaug era tambi茅n un gran atleta. Fue capit谩n del equipo de f煤tbol de su instituto y luch贸 en la universidad. Fue admitido en el Sal贸n Nacional de la Fama de la Lucha Libre en Stillwater, Oklahoma, en 2002.

Dan Gable, medallista de oro en el Olimpo y ex entrenador del equipo de lucha libre de la Universidad de Iowa, dijo: "Era un individuo tremendamente competitivo, y canaliz贸 esa competitividad en su investigaci贸n. Su trabajo salv贸 vidas, pero la intensidad de ese trabajo naci贸 en el enfoque que us贸 mientras compet铆a."

>No hay tiempo para tonter铆as

De todas las cosas que he le铆do sobre 茅l, no puedo recordar ning煤n incidente en el que haya hablado mal de otras personas, excepto de algunos grupos activistas. Ten铆a muy poca paciencia con las personas que se opon铆an a los cultivos gen茅ticamente modificados (OGM), a los pesticidas y a otras herramientas agr铆colas que se utilizan para alimentar a la gente, especialmente en los pa铆ses en desarrollo.

"Son personas ut贸picas que viven en la Nube 9, que llegan al Tercer Mundo y causan todo tipo de confusi贸n y de impactos negativos en los pa铆ses en desarrollo", dijo en una entrevista. "Me preocupa, si ellos engullen todos estos acontecimientos. Es el elitismo, y el pueblo americano es vulnerable a esto tambi茅n... Nuestras elites viven en grandes ciudades y est谩n muy lejos de los campos. Ya sea [Lester] Brown o [Paul] Ehrlich o el jefe del Sierra Club o el jefe de Greenpeace, nunca han pasado hambre."

Un fan谩tico de la tecnolog铆a y el progreso

El Dr. Borlaug era obviamente un partidario de las tecnolog铆as agr铆colas innovadoras, pero sab铆a que no eran suficientes para resolver los problemas de hambre por s铆 solos. Una vez lament贸, por ejemplo, que los problemas de hambre en 脕frica se deben en parte a la falta de buenas carreteras. Sin carreteras fiables, los productos alimenticios no pueden llegar a los lugares donde m谩s se necesitan, y lo mismo ocurre con los insumos agr铆colas como los fertilizantes, que pueden ser tres veces m谩s caros en 脕frica en comparaci贸n con los precios en los pa铆ses desarrollados.

Supongo que si estuviera vivo hoy, estar铆a feliz de ver lo que est谩 sucediendo con los tel茅fonos celulares en 脕frica. Estos dispositivos permiten a los agricultores llamar a contactos en diferentes mercados o a los pescadores llamar a diferentes puertos para que puedan escuchar cu谩les est谩n pagando los precios m谩s altos por los bienes que desean vender. Eso permite a los agricultores ganar m谩s dinero, y asegura que los alimentos se entregan en las zonas donde m谩s se necesitan.

El "Padre de la Revoluci贸n Verde" ciertamente lo aprobar铆a. Espero conocer a otros en el evento del Premio Mundial de la Alimentaci贸n de este a帽o que est谩n tratando de continuar sus esfuerzos: Norman Borlaug entrevistado por Ronald Bailey

- Olvidado Benefactor de la Humanidad

- El Hombre que Desactiv贸 la 'Bomba Poblacional'

- La Fundaci贸n Norman Borlaug Heritage

Richard Levine es Gerente del Programa de Comunicaciones de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica y editor del Blog Entomology Today.

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