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Esta semana, mientras muchos de ustedes estarán (re)explorando la galaxia de la trilogía original de Mass Effect, pensamos que sería divertido volver a visitar algunos de nuestros planetas de videojuegos favoritos. Primero, Oli recuerda la gloria de Halo. Halo es un planeta, ¿verdad? ¿No lo es? Bueno, nadie dijo que esto fuera simple, solo pregúntale a Pluto.

Halo, la serie, debe mucho más que su nombre a su entorno original. Sin embargo, el nombre es un buen comienzo, con su evocación de santa reverencia, de gloria refractada, de perfección rodeada. Es el nombre que los fanáticos religiosos del Pacto han otorgado a un misterioso cuerpo celestial: un mundo anular que orbita alrededor de un gigante gaseoso y un paraíso artificial que alberga un oscuro propósito. Sus creadores, una raza perdida hace mucho tiempo conocida como los Forerunners, la llamaron, de manera bastante prosaica, Instalación 04.

Cualquiera que sea el ángulo desde el que se acerque, el Halo inspira asombro. Lore primero: el Halo es antiguo, tiene cien mil años y es futurista, creado por una sociedad mucho más avanzada que los humanos o los extraterrestres del futuro cercano del juego. En el transcurso de Halo: Combat Evolved, descubres que es tanto una estación de investigación como un arma aterradora. Los Forerunners crearon una serie de Halos que, cuando se activan juntos, destruirían toda la vida sensible en la galaxia, para evitar que sea invadida por el Diluvio parasitario. ¡Es aterrador!

Pero también, es realmente genial. Este es el ángulo de la ciencia, el ángulo de la ingeniería. Es un mundo anular, más o menos como postula el autor de ciencia ficción Larry Niven: un anillo gigante diseñado en el espacio que está habitado en su superficie interna, donde la fuerza centrífuga de la rotación del anillo crea un efecto similar al de la gravedad. A diferencia de la creación inimaginablemente enorme de Niven, que rodeó su estrella con una circunferencia del tamaño de la órbita de la Tierra, el Halo es lo suficientemente pequeño como para que nuestra mente pueda entender lo increíblemente grande que es. Su banda tiene solo 200 millas de ancho, con un diámetro un poco más pequeño que el de la Tierra. Tampoco es un planeta, sino una luna, o supongo que un satélite, que orbita alrededor del planeta Threshold, suspendido perfectamente en el punto de Lagrange que equilibra las atracciones gravitatorias del gigante gaseoso y su luna más grande. Esta es ciencia ficción buena y dura, al menos, según los estándares de una ópera espacial tan tonta como Halo: una hipótesis en la que es divertido pensar.

Si estás volviendo a visitar el ring en Halo: Combat Evolved Anniversary, te recomiendo ENCARECIDAMENTE que uses los gráficos originales por su majestuosidad limpia y colorida en lugar de las imágenes quisquillosas y turbias del remake.

Sin embargo, el mayor impacto de Halo es puramente visual. La simple vista de él curvándose hacia el cielo, en contraste con la enorme masa esférica de Umbral que brilla ceñudo a través de la atmósfera de la Instalación 04, es muy evocadora y emocionante. Es extraño pero comprensible, e impregna todo con una sensación de enorme escala, al tiempo que proporciona a los artistas del creador de Halo, Bungie, un hermoso punto focal arqueado para una serie de palcos extremadamente hermosos que evocan el gran arte de ciencia ficción con aerógrafo de la 1970 y 80, como el trabajo de Chris Foss. Hay algo inherentemente edificante, casi esperanzador, en la curva que describe el anillo en el cielo.

Sin embargo, lo que los artistas de Bungie eligieron hacer con la superficie de este mundo es lo que lo hace realmente especial. Y eso fue: no hacerlo especial en absoluto. Es extremadamente parecido a la Tierra, con zonas montañosas escarpadas, islas y playas, sistemas meteorológicos reconocibles. Es como si trozos de Colorado descendieran hacia las perfectas arenas de las Seychelles. Por lo general, en las imágenes grabadas en la mente de una generación de jugadores por la segunda y cuarta misiones de Halo: Combat Evolved, 'Halo' y 'The Silent Cartographer', se ve con una luz clara, ligeramente brumosa, el cielo de un azul brillante. , el aire chispeante y fresco. Buen clima para caminatas.

El paisaje sonoro también es crucial. Puedes escuchar el viento suspiro en los altos pinos. No hay mucha evidencia de vida animal, aunque se puede escuchar un zumbido brillante ir y venir que podría ser grillos. Está en silencio. Se siente desierto, pero no desolado; se siente calmado y pacífico. Cuando los sonidos de la batalla y la contienda se entrometen, no resuenan, pero son cortados y amortiguados por el aire fresco. La acción es urgente y excitante, pero el anillo no se conmueve.

Los gráficos de Halo Infinite pueden haber causado controversia, pero está ambientado en un Halo, y claramente se esfuerza por mantener la vibra del juego original.

No es solo que sea un hermoso lugar para estar. Al hacerlo tan familiar y familiar, Bungie se aseguró de que su extravagante concepto y escala, esa cinta imposible del mundo, que se curva hacia arriba y hacia adentro, en lugar de hacia afuera y alrededor, realmente daría en el blanco. Al hacerlo tan silencioso, tan placentero, tan atenuado, los desarrolladores se aseguraron de que los personajes y los estallidos de acción realmente se destacaran, como los cuerpos extraños que son. (Recuerde que Halo comenzó su vida como un juego de estrategia en tiempo real, con una cámara elevada que observaba a estas criaturas que se arrastraban por la superficie del plácido anillo).

En medio de este paraíso antinatural, encontramos las estructuras de los Forerunner. Son lo suficientemente míticos y monumentales como para dejarte boquiabierto, pero, de nuevo, menos es más: el diseño es limpio y minimalista, las superficies austeras. Sugieren algo funcional, algo diseñado, las partes de un motor gigantesco. Es aquí donde tienes la sensación de que la hermosa superficie planetaria es una piel, y debajo de ella este mundo es una máquina, insensible e implacable. Un contraste sutil, pero poderoso.

¡Qué creación! Tan aterrador y tan encantador, tan familiar y extraño, tan seductor e incognoscible. Míralo arco en el cielo, a un punto casi de fuga; estira el cuello, entrecierra los ojos ante el resplandor solar y observa cómo la cinta se enciende de la nada y regresa a ti. Como cualquier gran ciencia ficción, es asombroso contemplarlo, pero el mayor logro de Bungie fue simplemente ponerte allí de manera tan convincente, de pie dentro del ring.